1970 年康宁科学家的创新开启了一场“通信革命”

 

近日,康宁公司光通信行业共襄盛举,一同庆祝康宁公司改变世界的低损耗光纤发明诞生 50 周年纪念。比人的头发还细的光纤是一种颠覆性材料,让连接邻里、连接城市并连接各大陆的高速通信网络变成了现实。

 

“我们发明的低损耗光纤在通信行业掀起了一场革命,”康宁董事长兼首席执行官魏文德说道,“五十年前,很少有人能想象到光纤对当今世界的影响,但康宁做到了——我们的创新能够改变行业、改善人们的生活,并不断卓显新能力。”

 

在过去的 50 年里,这个开创性的发明推动了数据通信、视频数据流、云计算等技术的发展,更重要的是,它造就了当今世界万物互联的生活方式。 

 

如今,人们比以往任何时候都渴望与人建立联系,不论是与异地的家人、全球的客户,还是与社交网络上的海量用户。所以,为了庆祝这个能让我们随时随地进行视频通话、发送信息并连接网络的发明的诞生,康宁正借此之际回顾光纤是如何变成现实的。

 

50 多年前,康宁的科学家 Robert Maurer、Donald Keck 和 Peter Schultz 博士携手共同开发出了一种高纯度的光学玻璃,这种玻璃可以跨长距离有效地传输光信号,是一项前所未有的创新。

 

在 20 世纪 60 年代中期,公司的研究人员和大型电信行业都清楚地认识到,用于传输数据和语音信号的既有铜线基础设施的带宽无法满足未来的通信量需求。

 

在这期间,英国邮政总局向康宁求助,希望能创造出一种纯净的玻璃光纤。他们的设计要求一根单模光纤的总衰减或信号损失大约为每公里 20 分贝(dB/km)。

 

当时最好的光学玻璃的衰减约为 1,000dB/km。这意味着为了达到 20 dB/km 的目标,科学家们必须让透明度提高 10 的 98 次方。这项任务似乎不可能完成,但他们取得的技术突破却永远地改变了这个世界。

 

“这项发明在通信行业开启了一场革命,康宁光通信公司至今仍延续着这一传奇。”康宁光通信公司高级副总裁兼总经理 Michael Bell 说道。

 

回顾这一突破性发明时,Keck 博士说道:“我意识到这根光纤非常非常特殊和独特……我急忙测量了一下结果。那是根非常短的光纤;我们认为测量非常准确。我把结果记录在了数据簿中:‘17 dB/km,太棒了’我们成功了。” 

 

从 1970 年 8 月 7 日的那一刻起到现在,康宁已经交付了超过十亿公里的光纤,并在全球运营多家光纤工厂。更了不起的是,这一个发明造就了康宁现如今最大的业务集团——光通信——其应用包括光纤到户、室内无线技术和超大型数据中心等。5G 接入、云技术及如今人们所有在电子设备上实现的连接都可追溯至发明诞生的那个时刻。

 

1970 年的那个夏天,当 Maurer、Keck 和 Schultz 博士埋头在实验室里时,绝对想象不到他们的发明会在 50 年后带来什么改变。同样的,今天正在发明、制造和销售行业领先的光纤、光缆和连接解决方案的康宁光通信团队,也很难想象这一具有里程碑的发明在未来 50 年里还将实现多少不可能。 

 

康宁公司诚邀您共同回顾光纤产业的发展。