5G 时代,运营商与 OTT 之争会不会继续上演?

 

不可避免擦枪走火

为了实现从 toC 向 toB 跨越,5G 是史上第一个原生为专网设计的 G。5G 核心网功能可灵活下沉,并与边缘计算、网络切片等结合,面向垂直行业部署 5G 专网,使得网络时延和可靠性等能得到保障,从而使能大量行业应用,赋能各行各业数字化。

 

为了开拓 toB 蓝海,一方面,电信运营商正充分利用其网络优势,推动云网融合,积极与垂直行业合作部署 5G 专网;另一方面,公有云玩家们也在利用其云优势,从中心云向边缘延伸,将云能力进一步渗入到企业的“最后一公里”。

 

ToC 发展几乎已经到了尽头了,运营商在 5G 时代必须向 toB 拓展来增加收入来源,而 OTT 云商们当然也决不能错过边缘云时代,因此,在 5G 专网领域,尤其在边缘节点,未来运营商与 OTT 云商不可避免的会发生擦枪走火。

 

朋友还是对手?

事实上,AWS、微软、Google、阿里等公有云玩家们均已推出了边缘计算或核心网解决方案,并打着与电信运营商合作的口号,一步步潜入 5G 云网。

 

这种合作,看起来是一场双赢的局面,但也让人联想起“特洛伊木马”的故事。

 

根据与公网的共享程度,以及 MEC 的部署位置不同,5G 专网部署主要有三种方式:与公网完全共享、与公网部分共享、独立部署。

 

 

与公网完全共享,指 5G 专网完全共享 5G 公网端到端资源,通过切片技术为企业客户提供确定性 SLA 保障的端到端“虚拟专网”。与公网部分共享,指 5G 专网与 5G 公网之间共享 gNB,或者共享 gNB 和核心网控制面(CP),企业专网内部部署核心网用户面(UPF)和 MEC。独立部署,指企业独立部署一张包括核心网 CP、UPF、MEC、gNB 等所有网元的 5G 专网。

 

从 5G 专网的架构看,本质上就是联接与计算(边缘计算)的结合,或者说云与网的融合,运营商拥有绝对的网络优势,尤其是“最后一公里”的网络优势,但 OTT 云商们拥有云能力优势。

 

于是,OTT 云商们纷纷推出了边缘云解决方案,比如微软 Azure Edge Zone、亚马逊 AWS Outposts 等,以希望与运营商合作部署 5G 专网。

 

OTT 云商们可以将其云基础设施、云应用、API 和工具等扩展到运营商的边缘数据中心,从而帮助运营商快速部署 5G 专网,丰富应用,壮大生态。

 

 

在这个合作的过程中,尽管运营商拥有网络优势,但如果其边缘云能力太过弱势,有可能被 OTT 云商一步步“鸠占鹊巢”,再次陷入被 OTT 管道化的尴尬境地。

 

而最大的变数莫过于独立部署模式。

 

在独立部署模式下,企业不用依赖运营商的 5G 公网,可自己采购网络设备与 OTT 云商们直接合作部署独立 5G 专网。

 

尤其是对于一些已为垂直行业分配了 5G 专网频谱的国家(比如德国、日本、英国),以及面向未来 5G NR 将引入未授权频谱的趋势,企业甚至可以不用依赖运营商的频谱资源,而完全跳过运营商与 OTT 云商合作部署 5G 独立专网。

 

不久前,ABI Research 报告就指出,未来采用专网频段和非授权频谱的 5G 专网的支出将不断攀升,并于 2036 年将首次超过运营商的授权频谱 5G 专网。

 

同时,OTT 云商们不仅正将其边缘云能力逐步渗透到运营商网络,一些 OTT 巨头还提供 5G 核心网解决方案,比如微软已收购 Affirmed Networks 和 Metaswitch Networks 这两家核心网供应商,阿里与运营商合作部署 5G 轻量级核心网,这将进一步增强 OTT 云商的云网竞争力,增加了其未来与运营商分庭抗礼的可能性。

 

就这样,一场本来看起来是“双赢”的合作,就可能演化为一场“木马屠城记”。

 

多一个合作伙伴就多一份力量,但也意味着多一张嘴,除非运营商在这场“合作”中有足够强大的优势,否则,真有可能像 4G 时代一样被 OTT 一点点蚕食。

 

那运营商如何避免这场“木马屠城记”?

 

赢得下一场竞争

简单的说,还是那句老话:立足优势,补齐短板。

 

首先,运营商拥有频谱资源优势,且公网规模大、覆盖广,拥有大量的边缘站点资源,以及拥有几十年专业的网络设计、规划、建设、运维和优化经验,这些能力是任何一家 OTT 云商都不具备的,因此,运营商可充分利用这些网络优势,根据不同行业、不同业务的具体需求,为企业快速量身打造 5G 专网,抢占企业用户。

 

对于企业而言,可根据自身对安全隔离、成本诉求的不同,以及业务对网络时延需求不同,来选择最合适的 5G 专网部署方式。比如,智慧城市、车联网、媒体娱乐等行业,其用户遍布全网,独立部署成本非常高,需依赖 5G 公网的广覆盖优势,可采用与 5G 公网完全共享的部署方式;对于港口码头、工业园区等场景,要求数据不出园区,以及网络低时延,可采用与 5G 公网部分共享的方式;对于高精制造、监狱、军队等场景,对数据安全和自主管理要求很高,可采用独立部署方式。

 

但是,除了针对一些特殊行业,运营商最好应立足自身优势,坚持与公网共享的 5G 专网部署方式,即“5G 公网专用”模式,原因主要有三:

 

一、行业用户可充分利用运营商的资源和专业能力,大幅节省部署成本,提升部署效率和质量,避免重复投资浪费。

 

二、可避免散点式的独立专网形成一个个信息孤岛,可充分依赖运营商广覆盖、大规模和全球漫游的公网连接优势来保证行业用户的服务连续性。

 

不妨看看 PBX 的发展历程,早期企业都是各自独立部署,但随着 VoIP 和融合通信等技术发展,这种方式带来的成本高昂、缺乏灵活性和扩展性、以及信息孤岛越来越难打通等问题不断突出,最终也逐渐向大网和中心化收拢。

 

三、可避免垂直行业各自单打独斗,导致产业竞争碎片化,反之,“公网专用”模式可集合全产业链的力量共同探索出通用的解决方案,利于 5G 行业应用规模复制。

 

其次,应快速补齐边缘云能力短板。运营商应与垂直行业以及产业链合作,构建开放的边缘平台,让开发者可便捷的调用 5G 网络能力和 IT 能力,让开发者更方便的开发应用,让应用可容易的集成到平台,以及可快速上线,从而丰富边缘应用,并实现创新应用可规模复制,推动 5G toB 生态繁荣。

 

5G toB,运营商与 OTT 云商既是朋友也是对手,未来将如何相处?

 

网优雇佣军投稿邮箱:wywd11@126.com

 

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