互联互通的问题掣肘物联网已久,遵从统一的连接标准推进物联网设备之间互联互通,是我们深以为然的产业发展道路。

 

 

12 月 1 日,开放智联联盟即将成立。

 

这个组织的愿景恰如其名:开放,智联,英文 Open Link Association(OLA)。

 

OLA 旨在针对物联网局部小圈子之间彼此割裂、用户被单一品牌捆绑的现状,以推进建立统一的互联互通标准为手段,从全局视野出发,带动整个产业共同融入大生态,为全球物联网全产业链的参与者创造并分享价值。

 

物联网智库在最新发布的文章《历史性时刻!物联网连接规模首次超过非物联网,移动物联网连接中国“一骑绝尘”》中提到了一组重要数据,过去 10 年,全球所有设备连接数的年复合增长率达到 10%,这一增速主要由物联网设备贡献。

 

2020 年,全球物联网的连接数首次超过非物联网的连接数,物联网产业的发展迈进了一个新的历史阶段。

 

全球物联网与非物联网连接对比(单位:十亿)

(来源:IoT Analytics,物联网智库制图)

 

虽然从广度来看——物联网连接数超过手机、电脑等非物联网连接数的总和,但从深度来看——物联网发展需要与各行业数字化转型相匹配,还没形成所谓的爆发。这与物联网生态之间存在隔阂,难于形成合力的现状不无关系。

 

OLA 正是针对这个产业痛点而生,可见她的使命重大,意义深远。

 

OLA 的初始发起成员包括阿里、百度、京东、小米、华为、海尔、中国移动、中国电信、中国信通院等知名企业、24 位院士和中国工业经济联合会,确实堪当此任。

 

全球移动物联网连接数分布(来源:IoT Analytics)

 

根据最新数据,在 2020 上半年,国内三大运营商移动物联网的连接数占全球市场份额已达到 75%,尤其是中国移动的物联网连接数已超过全球半壁江山。

 

OLA 还同时汇聚了诸多互联网和 IT 领域的行业巨头,在全球性物联网互联互通标准的制定方面,具有明确的话语权。

 

OLA 的专家阵容同样熠熠生辉。以工业和信息化部原部长李毅中、中国信息通信研究院院长刘多为首,组成 OLA 联盟的指导委员会,中国工程院倪光南院士担任理事长,何积丰院士担任专家委员会主任。

 

物联网智库前期深度参与了 OLA 联盟的筹备工作,遵从统一的连接标准推进物联网设备之间互联互通,亦是我深以为然的产业发展道路。

 

不过这也是条最难走的路,毕竟,互联互通的问题掣肘物联网已久。

 

所以今天这篇文章,我们不提 OLA 要做的具体事情,而是想谈谈在这个困局中,我的点滴观察与思考:

 

从线性增长到指数增长,从推力到拉力,物联网如何迈过转换的这道坎?

促进物联网的互联互通,除了标准之外,还需要哪些要素?

面对互联互通问题,有什么解题思路可以借鉴?

 

01、开启物联网的隐藏之门

根据预测,到 2020 年底,全球物联网连接数将达到 117 亿。

 

表面看来,这个数字极为震撼。

 

如果理性评估,10 年前拥有完美开局,又有互联网、移动互联网等珠玉在前的物联网,本应达到的数字是它的 5 倍。

 

回首互联网和移动互联网的发展,虽然任何一个商业体系的成功背后都有很多偶然性,但是他们显然都做对了某些事情。

 

 

从上图可以看出,互联网和移动互联网分别在 1990 年和 2005 年左右迎来爆发期,进入指数性增长阶段,而且穿越经济波动,丝毫未受影响。

 

以史为鉴,我们不妨来看看这两年前后分别发生了什么事情?

 

1989 年,互联网中的主机数超过 10 万大关。

 

1991 年,伯纳斯·李发布了一篇有关万维网(WWW)项目的短文,被认为是因特网公共服务的初次亮相。

 

万维网我们都知道,它用链接的方法,能够让人们方便地从因特网上的一个站点访问另一个站点,从而主动地按需获取丰富的信息。

 

从此互联网迅速进入腾飞期,万维网的整个蔓延过程只能用一个词来形容:惊人。

 

互联网服务提供商(ISP)生态快速出现,一年之内互联网的主机数翻了 3 倍。

 

1993 年全世界只有几个网站,到 1998 年就有了几百万网络的规模,每 6 个月翻一番。

 

其实,万维网是“果”,TCP/IP 是“因”。

 

TCP/IP 建立了一个统一的通信规则,让此前碎片化的网络 Usenet、BITNet、FidoNet…彼此之间的通信成为可能。

 

可以说是 TCP/IP 的出现,让具有特定用途和特点的网络彼此互通,构成了全世界各种网络的大集合,为互联网生态的发展创造了前提条件。

 

再看移动互联网。

 

2005 年前后,市场上开始出现 3G 服务。

 

此后的故事我们之中的大多人都亲身经历并且记忆犹新,移动互联网迎来爆发。

 

同样,3G 只是后话,它的序章是 2G 移动通信协议。

 

1G 开天辟地,群雄割据,像极了今天的物联网。

 

经过一段时间的发展,世界范围内的多家运营商意识到,通信协议继续混乱的局面行不通,只有遵守相同的标准,彼此互通才对大家都有利。

 

基于这样的共识,他们联合起来形成了电信标准化协会。

 

进入 2G 时代,五花八门的通信协议 NMT、AMPS、TACS、C-450…逐步归于一统。各标准组织之间虽仍有竞争,但合作与融合逐渐成为了主题。

 

基于 TCP/IP 和 2G 构筑的“底座”,在 1990 和 2005 年之后,互联网和移动互联网相继完成了从线性增长到指数增长的速度切换,进入到由内容和应用带动硬件设备销售,由拉力而非推力促进产业发展的良性循环。

 

物联网历经 10 载发展,我们是否有底气的说:基于超过 100 亿的连接数,物联网即将腾飞?

 

作为消费者,我们仍然“治愈”不了选择困难症。

 

看上一只智能水壶,还有一款智能插座,但它们归属于不同的厂商,如何实现最基本的连接都令人头痛。

 

作为企业,随着业务整合的需求越来越多,A 家的设备如何与 B 家的系统高效集成的问题越来越普遍。

 

这些互不连通的“新型孤岛”,让我们面前的道路可能已经偏航于万物互联的终极目标。

 

不同厂家设备之间的互联互通和互可操作性差,一直是一只站在物联网“房间里的大象”。生态割据、互通不畅的问题,压在我们每一个物联网圈内人身上。

 

解决这个问题的最好时机,要么是 10 年前,要么是现在。

 

互联互通,一旦这扇隐藏之门被开启,物联网所引发的深层变革才将被点燃。

 

02、从撕裂的碎片到“车同轨、书同文”

标准是发现世界基本规律,以加速社会进步的基石。

 

从技术标准入手解决互联互通的问题,可以说是最本质的办法。

 

仅有标准是否足够?

 

我认为这只是答案的一半。

 

物联网生态的碎片化,客观上由物联网设备具有的独特需求导致。

 

很多物联网设备确实是使用标准 Internet 协议通过主流网络进行通信,但是大量的小型设备,比如插座、电灯、门锁、温度计、传感器、电机等,无法承载主流网络之“重”。

 

这些设备的需求是:

低成本:功能受限,控制成本

低功耗:需要依靠电池运行多年

体积小:节省空间,无感的嵌入物理世界

低设置:无键盘、无显示,提供最简体验

 

因此,小型、受限的物联网设备使用的通信协议,必须采用与主流截然不同的演进路径。

 

当应用于物联网的嵌入式设备出现时,针对主流网络协议耗电、复杂、昂贵等问题,为了填补特定场景的通信协议空白,诞生了 Zigbee、Z-Wave、Bluetooth、LoRa、Sigfox…各种专用网络。

 

至今,各种技术并没有融合的迹象,而且更多的专用协议正在赶来的路上。

 

这些专用网络每个都有其诞生的独特意义,但它们在解决连接问题的同时,也无意中引入了阻碍物联网产业向更高层面迈进的摩擦力,物联网设备和企业也就因此陷入了互不兼容的网络孤岛。

 

当我与物联网圈内人交流时,大家都对互联互通的问题心知肚明,也曾有机构和组织尝试解决,但往往力不从心、鲜有突破。

 

究其原因,技术标准只能解决“技法”的问题,另一半的答案得依靠“心法”。

 

与“心”相关的障碍虽然看不见摸不着,但其确实存在,并且比看得见摸得着的障碍更难以跨越。。

 

TCP/IP 得益于美国国防部将其作为计算机网络的标准,逐步将美国北卡罗莱纳州立大学的 Usenet、纽约城市大学的 BITNet、位于美国旧金山的公告牌系统 FidoNet…相继并入 Internet 成为它的一个组成部分。

 

2G 移动通信协议的阶段性整合,离不开欧洲电信标准协会(ETSI),该组织提出了 GSM(全球移动通信系统)标准,并不遗余力的持续推动。

 

回归到物联网,由大型企业或者知名机构以身作则、深度参与,整个产业才更容易建立物联网设备互联互通终将实现的共同信念,逐渐围绕这样一个大胆的目标团结起来。

 

共同信念+技术标准,“心法”和“技法”结合,方能书写历史。

 

03、平行时空的探索

在物联网领域,如何促进设备的互联互通和互可操作,这是一个全球性难题。

 

国外同样有企业正在破解。

 

亚马逊、谷歌、苹果、宜家等公司,在 2019 年底共同成立一个名为“Connected Home Over IP”(简称 CHIP)的组织,旨在开发、制定一套基于 IP 协议的智能家居连接标准,简化设备与设备之间传输信息的过程,同时强化对隐私安全的保护。

 

 

在文章《一流企业如何定标准?亚马逊、谷歌、苹果、宜家…巨头们罕见联手做示范》中,我曾对其有过详细介绍。

 

该组织最新的进展包括:苹果推出了首款支持 Thread 网络技术的智能音箱、CHIP 所涵盖的领域从智能家居延伸了到商业建筑,并预计在 2021 年正式推出 CHIP 认证后的商用产品。

 

这些巨头共同做大蛋糕的意愿,是否战胜了彼此竞争的心态?

 

是的。

 

从 CHIP 的 3 个务实做法,可以看出端倪:

1. 每个参与企业都同意更改自己的连接协议,使得来自其他企业,甚至竞争对手的设备都可以即插即用。

 

亚马逊、谷歌和苹果宣布坚定履行 CHIP 的承诺,向开放生态的战略过渡。无论是亚马逊 Alexa、苹果 Siri,还是 Google Assistant,消费者可以自主选择让智能家居的设备接入到哪个平台。

 

2. 为了推进新标准的落地,巨头们纷纷拿出了自己的“看家宝物”。

 

谷歌的 Thread 和 Weave 协议、苹果的 HomeKit 技术、亚马逊的 Alexa 技术,以及 Zigbee 的 Dotdot 技术,都已成为 CHIP 的基础。这使得该组织的技术标准并非从零开始,而是基于成熟的已有基础。

 

3. 最重要的一点是,巨头们并没有为了统一群雄而自立王朝。

 

CHIP 并没有创建一个新的网络标准,而是尝试通过 6LoWPAN、UDP /DTLS、CoAP、MQTT-SN 等方案,力求将标准 Internet 协议带入到物联网世界中。也就是说,他们使用“缩小版”的 IP 协议,推动物联网设备融入主流通信网络。

 

 ---- 写在最后 ----

说回文初的 OLA。

 

电影《蜘蛛侠》中有一句经典台词:能力越大,责任越大。With great power comes great responsibility.

 

阿里、百度、京东、小米、华为、海尔、中国移动、中国电信…国内的巨头们主动肩负起了责任。

 

开放意味着广纳,互联意味着融合。

 

成立之后,OLA 联盟将为物联网提供一个开放的产业运作平台。

 

按照计划,OLA 会以智能家居领域先行先试,并逐步向其他物联网应用领域扩展,构建场景化的、统一的物联网体验,向全球开放和推广。

 

诚邀你来共同见证这一物联网领域的历史性时刻,欢迎扫码报名。