可能大家都在关注5G、云、AI等业务,对运营商语音业务这个曾经的支柱和业务关注少。的确,近些年,人们打电话更多使用微信、QQ等,这个结果导致运营商语音业务失去往日的辉煌,收入不断下降。

 

在大力发展5G的今天,运营商应该减少语音业务投入吗?“语音业务依然是运营商核心且基础的电信业务。”在近期MWCS的“新通话峰会”上,GSMA智库移动运营商和网络领域高级分析师Emanuel Kolta如此说。

 

运营商语音依然重要,比如依然是用户最可靠的通话选择,同时也肩负着保障落后山区通话、危难时候紧急电话如120的高质量通话。运营商也不甘心,希望改变传统语音业务网络和商业,给用户新价值。

 

既然运营商语音业务依然如此重要,随着运营商2G、3G退网政策不断推进,5G时代语音业务如何发展?在“新通话峰会”上,来自运营商、设备商、终端厂商及行业分析师们把这些问题说透了——要加速打造VoLTE基础话音网,同时大力发展5G新通话。

 

 

01、4G升5G,谁将承载运营商语音业务?

随着技术迭代,通信技术已走进5G时代,运营商语音业务承载网也需要紧跟时代变迁,朝着更领先的技术发展。华为云核心网产品线总裁刘康在峰会中谈到:“VoLTE是5G话音基础网。”这个观点得到与会嘉宾的集体认可。

 

首先,从全球运营商建网节奏来看,一方面,全球运营商关闭2G、3G网络是大势所趋。据GSMA统计,全球41家运营商已关闭2G网络,占运营商总数的25%。

 

全球多国运营商的2G、3G牌照即将到期,会将频谱资源释放给4G/5G网络。GSMA高级分析师Emanuel Kolta表示,5G驱动2G、3G加速退网,预计到2025年将有94张2G网络、54张3G网络关闭。

 

另一方面,5G依然处于初级阶段,目前行业聚焦于数据服务,VoNR这种5G语音技术落地依然需较长时间。运营商必须考虑语音的全融合。

 

其次,VoLTE将带给消费者更佳的语音体验。比如,VoLTE的通话更高清,能支持边打电话边上网,能快速打通电话,支持视频通信。对此,刘康表示,VoLTE以更高的频谱效率、语音数据并发等良好体验,将促进2G、3G用户向4G迁移,加快运营商终端频谱向4G重耕。可见,VoLTE带来的语音业务体验,能增加运营商收入,助力运营商与OTT竞争。

 

再次,从市场来看,疫情期间虽然许多运营商相继关闭了2G、3G网络,但以4G为主的语音业务,经受住了考验。

 

据统计,在疫情期间,欧洲意大利、西班牙等国家的语音通话均出现20~30%增长。美国AT&T、Verizon和Sprint都宣布了语音通话量激增10%~44%。在此背景下,Emanuel Kolta指出,4G和VoLTE依然是主要的连接方式,目前全球连接中52%由4G承载,到2025年将上升到56%。

 

最后,从产业角度看,VoLTE网络不断完善,4G终端迎来快速增长。在网络方面,阿根廷电信网络规划总监Carlos Bardon表示,VoLTE是移动语音的最佳选择,运营商需建设一张连续覆盖的LTE网络,保障语音体验。

 

在VoLTE终端方面,紫光展锐市场管理部副总裁夏晓菲介绍,目前4G芯片销售快速增长,预计未来2G、3G手机芯片销售会锐减,4G手机芯片销售大幅增长。而紫光展锐4G芯片均支持VoLTE,推动普及型VoLTE终端快速发展。

 

随着VoLTE终端的丰富,VoLTE也越来越成为一个事实的标准。业界需要思考如何改进VoLTE的服务体验。所以我们需要考虑新的编解码技术。

 

3GPP标准专家Markus Multrus表示,为满足移动通信用户需求,语音编码持续升级AMR-NB/AMR-WB/EVS。部署VoLTE是全球发展趋势,随着VoLTE的发展,EVS越来越普及,带给用户最佳语音体验,让语音听起来更加自然。面向5G时代的AR/VR场景,3GPP开发IVAS编码,支持沉浸式、多通道将带给消费者全新的语音体验。

 

 

02、如何从VoLTE,步入VoLTE Pro时代?

善谋者行远,实干者乃成。VoLTE作为4G时代的核心语音技术,如果在5G时代不求变,则将被时代所抛弃。

 

GSMA高级分析师Emanuel Kolta表示,5G时代牵引VoLTE加速发展,预计到2025年全球VoLTE网络数将达400张,渗透率达50%。面向未来,产业应继续完善4G信号覆盖,部署VoLTE漫游,并发展创新业务提升VoLTE商业价值。

 

对此,产业链也在积极行动。华为云核心网产品线CS&IMS领域总裁赵跃表示:“未来3到5年,VoLTE会升级到VoLTE Pro。”据笔者了解,VoLTE Pro将拥有新体验、更高的效率、先进的技术演进。比如,VoLTE Pro可带来4倍频谱效率,为运营商创造5G新通话、新消息等新业务;肩负起5G语音基础网。

 

 

为实现VoLTE Pro,华为提出Single Voice Core(以下简称SVC)解决方案。该方案不仅能助力运营商升级用户体验,带来可视化、多媒体、全交互的全新体验,更可通过快速部署、网络优化提升用户体验;产品+服务协同加速用户迁移;助力VoLTE面向未来平滑演进,最终打造面向5G时代的VoLTE话音基础网。

 

赵跃还介绍到,SVC解决方案支持的“5G新通话”,助力运营商面向个人、金融、保险、电商等领域开创新蓝海。对此,赵跃列举了“5G新通话”三个应用。

 

第一:可视化菜单。消费者用手机拨打10086等服务电话时,往往会听到1到9的语音播报,如果所需服务在语音播报靠后,就需等待很长时间,体验差。此外,消费者有时候往往听到最后,也没找到所需服务,前面的介绍又忘记,只好重新再听一遍。

 

借助可视化菜单,消费者可通过直接点击的方式,与呼叫中心实现交互,让服务变得更方便。

 

第二:多媒体呼叫来电显示。生活中当来电没备注时,大多数人往往会选择挂掉电话。“5G新通话”可让用户看到来电人的图片、名片、视频、实时位置等信息。

 

对该应用,中国移动研究院网络与IT技术研究所副所长张昊也介绍到,当外卖小哥给你打电话时,如果没有任何提示信息时,消费者往往不会接。如果有“5G新通话”,当外卖小哥给你打电话时,会向你推送名片、图片,还会用文本告诉你买的快递到了。

 

第三:远程协助。“5G新通话”在通话时,可进行桌面共享,不仅能进行远程标记,还可利用AR能力提升通信体验。

 

在VoLTE Pro时代,华为SVC极简架构可实现话音核心网五网合一,助力运营商CS退网,OPEX节省40%、对外接口减少50%。

 

03、运营商加速VoLTE发展,试点5G新通话

VoLTE作为5G时代语音业务基础网,得到电信运营商的认可和全力推动。笔者长期观察VoLTE的端到端发展,发现不同地区的电信运营商,发展阶段不同:有的还在积极部署VoLTE网络,提升VoLTE渗透率,有的则已经在推动VoLTE向5G新通话演进。

 

在海外,阿根廷电信网络规划总监Carlos Bardon表示,VoLTE语音体验比2G、3G更好,频谱利用效率高,建设VoLTE可加速2G/3G关闭,简化站点及降低能耗。据其介绍,阿根廷电信计划在2023年关闭2G、3G网络。

 

自VoLTE商用一年半以来,阿根廷电信发展了260万VoLTE用户,实现33%的LTE用户开通了VoLTE业务、22%的语音流量升级为VoLTE。

 

中国运营商的脚步同样快速,且因为网络规模大,积累大量经验。比如中国移动早在2015年启动VoLTE网络建设,截至目前已建成全球最大的话音网络。中国移动VoLTE话音网已承接全网75%的话务量,有7亿用户使用中国移动VoLTE网络。

 

中国移动张昊介绍说,由于5G初期语音业务由VoLTE承载,目前中国移动大量5G用户语音业务,均由VoLTE承载。

 

对于VoLTE发展,张昊表示,中国移动将会部署VoNR,因为VoNR拥有四个特性:AR、VR带来的新交互式体验;可视化菜单等新体验;带来基础层、能力层、应用层的语音网络新架构;带来网络生态、终端生态、业务生态的全新生态。

 

5G高带宽、低时延的网络能力赋予实时通信更多内涵,5G新通话应运而生。4G语音有三个通道,5G增加Data Channel(数据通道)。中国移动通过端到端的Data Channel技术升级,使能新架构、新平台、新业务、新生态,给用户沟通体验带来无限可能。

 

张昊认为,5G将为实时通信赋予更多内涵。一方面,5G将带来文本、语音、视频等新体验,随着网络带宽进一步发展,语音将向全息影像通话演进;另一方面,“5G新通话”进一步发展,将把传统人与人通话边界,扩展到人与物通话。

 

去年11月,在中国移动合作伙伴大会上,中国移动发布了5G VoNR+白皮书;今年2月,中国移动已完成可视化菜单试点、主叫来电秀业务的全球首呼,并已通过5G商用网络环境测试验证,实现5G新通话业务试点。

 

 

在本次峰会上,中国移动和华为也联合正式发布了5G新通话解决方案。中国移动正在从标准推动、试点验证等方面积极工作,期望与合作伙伴携手同行,创造通话新价值。

 

观察:承前启后,从VoLTE到5G新通话,创造话音新价值

话音业务作为最悠久的的通信业务,在5G时代也不会缺席,只是将会向新的技术演进。通过峰会中专家的介绍我们不难发现,在5G商用初期,VoLTE将成为运营商语音业务的基础网络,并在未来向着VoLTE Pro演进,带来更多新体验、新能力。

 

正如赵跃所讲:“VoLTE是4G时代的可选项,但是5G时代的必选项。”因此,在笔者看来,5G时代,全球运营商要重视VoLTE建设,投资VoLTE支撑未来5G语音发展。

 

VoLTE是5G时代语音基础网络,更可向“5G新通话”演进,不断给用户带来更好的体验,给产业带来更多价值。

 

有了这些努力,运营商话音产业的未来,一定会更美好。