5月15日,中国天问1号成功登陆火星乌托邦平原,成为载入史册的一天。科技创新让人类对宇宙的探索不断走向未知领域。

 

同一天,中国联通携手华为宣布发力“智慧”系列三大5G-Advanced技术方案,即“智构新视界”、“智享大上行”,以及“智慧超感知”,意图打造5G产业的“火箭推进器”,以技术创新推动5G应用走向纵深。

 

就在4月27日,3GPP刚把5G演进名称定义为5G-Advanced,计划在年底立项R18。才短短半个月,中国联通就率先确定了三大创新方向,并积极行动起来。这样的科技创新执行力让业界称赞。

 

中国联通科技创新部总经理马红兵告诉笔者,面向下一个五年的toC、toB业务需求,中国需要5G-Advanced新技术规划。中国联通与华为此次创新,将为其他运营商和设备商创新探索铺路。

 

那么,双方为何选择联合快速发力5G-Advanced技术?联合创新将以怎样的节奏推进?将给中国,甚至全球5G产业带来哪些价值?带着这些疑问,笔者深度对话了马红兵。

 

 

01、创新不易,中国联通为何要做引领者?

如果选择做5G创新和实践引领者,便意味着选择了一条难走的道路。因为,创新是要在无人区趟出一条路,面临着选错方向的危险,试错成本高。为何中国联通不选择跟随别人,反而坚定的走创新之路?

 

首先,从中国联通企业责任和业务发展角度看,创新是一种必然选择。“十四五”规划中提出要坚定不移建设网络强国、数字中国,中国联通也将在“十四五”期间全面实现数字化转型。千家万户、千行百业不断涌现的业务需求是5G持续发展的动力。这需要5G技术持续创新演进,为新产业赛道提供更强大能力支撑。

 

马红兵介绍,技术创新不仅能更好促进中国联通5G发展,也能给行业带来价值,更展现了央企的责任承担。据悉,中国联通发展战略的三个关键词是“聚焦、创新、合作”,创新是三大战略之一。因此,中国联通选择创新似乎也在情理之中。与此同时,中国联通将5G作为重要的业务发展方向,进行5G创新就是一种必然。

 

中国通信标准化协会副理事长兼秘书长闻库也表示中国布局新基建、5G发展引领全球,中国联通5G发展成绩斐然。为应对未来业务发展需求,运营商需要持续加强5G技术的创新,推进5G新技术的研发。

 

其次,近几年中国联通通过不断推进5G创新已取得成绩。对此,马红兵举例向笔者介绍说,中国联通联合中国电信共建共享了一张全球规模最大、带宽200MHz的5G网络。很多人将共建共享定位是管理创新,其实5G共建共享技术难度非常大,需要大量协同创新、协同规划、协同运维、协同优化、协同承载等。

 

就在今年517世界电信日,央视报道中国建成全球最大的5G SA独立组网网络。马红兵介绍,中国联通也积极推进5G SA演进。截至目前,中国联通100%的5G网络采用了SA组网方式。基于这张创新的5G SA网络,中国联通与商飞、山东青岛港、宝武钢、格力电器等企业合作,在5GtoB应用创新方面取得不错成绩。

 

最后,破解5G行业应用痛点,需要技术创新。马红兵表示,一方面,5G业务正处于孵化期,5G应用主要集中在toC领域,并以视频、互联网等消费互联网应用为主,赋能千行百业的5G应用得到规模发展的并不多。另一方面,当前5GtoB产业的终端、模组、芯片成本,均高于4G,需要创新解决;5G网络大带宽、高速率导致的能耗较高问题,需要创新解决。

 

02、为何发力三大5G-Advanced技术?

本次大会,中国联通联合华为识别出了未来三大产业新赛道,提出发力“智慧”系列三大5G-Advanced技术。

 

一是面向XR虚拟交互的“智构新视界”;

 

二是面向大众直播、宽带物联等上行产业的“智享大上行”;

 

三是面向高精定位、车联网、无人机、智能驾驶等新产业的“智慧超感知”。

 

 

笔者在新厂看到,中国联通多位高层出席站台,显示对此次行动的重视。中国联通为何选择发力这三大5G-Advanced技术呢?对此,马红兵分享了两方面原因。

 

一方面,5G技术在持续演进,近期行业又明确新方向。4月27日,3GPP在第46次PCG(项目合作组)会议上,正式将5G演进的名称确定为5G-Advanced。会议决定,5G-Advanced将从R18开始,今年底立项,2023年冻结标准。据悉,新标准将大幅提升eMBB性能、普及XR等沉浸式新业务、满足行业大规模数字化。

 

对于3GPP这项影响全球的动作,作为通信领域的创新老兵,马红兵有着自己独到的见解。马红兵介绍,从2G到5G,对任何技术的演进在标准制定时并不能一步到位。因为行业标准专家往往或多或少受限于所处行业、需求理解、技术趋势以及生涯积累。因此,随着社会发展,技术标准也需要不断迭代。比如,R15、R16、R17标准的侧重点都有所不同。

 

因此,面对下一个五年,5G要想真正融入工业互联网,融入千行百业,就必须适应千行百业需求,做出调整和变化。

 

另一方面,三大新赛道未来发展空间广阔,也需要创新技术开拓。如果未来5年投资的市场不够大,企业的确会面临更高风险。

 

在XR领域,马红兵认为XR虚拟交互产业目前像是嗷嗷待哺的婴儿,有着美好的未来。StrategyAnalytics预计,未来几年XR虚拟市场将强劲增长,从2020年到2025年,XR终端出货量将增长6倍,收入达到270亿美元。

 

在5G上行领域,随着全行业的数字化转型加速,toC/toB的网络上行业务需求爆发,例如高清直播经济、宽带物联、机器视觉等,都需要带宽高、覆盖好、可靠的网络上行negligence,离不开上行创新技术的支撑。马红兵表示,在上行场景下必将诞生下一个阿里、腾讯、字节跳动这样的互联网头部企业。

 

在高精定位领域,马红兵讲到,目前基于GPS的定位误差往往在5米,甚至10多米。未来,不论是工业车间的无人化运输,还是无人制造车间的生产,都离不开高精定位技术支持。

 

03、为何选择与华为联合创新?

当被问及中国联通为何选择与华为共同进行5G-Advanced技术联合创新时,马红兵介绍,中国联通和华为都是创新的推动者,也是创新的受益者。两家公司有着共同的特点,那就是依靠不断创新,实现从小到大的、从弱到强的成长。这一过程中让客户受益,自身也得到发展。

 

 

据介绍,中国联通一直聚焦创新合作,通过创新形成差异化,实现行业领先。华为是全球领先的科技企业。所以双方的合作必将形成优势互补,助力中国联通技术创新发展。

 

回顾历史,中国联通与华为有着丰富联合创新经验,并打造了许多成功案例,拥有很多创新产品。因此,基于良好的合作形式,双方此次通过建立联合生态合作方式,加速推进5G产业演进,赋能千行百业。

 

正是基于双方的以上因素,马红兵对于双方此次5G-Advanced技术合作前景这样评价:“我们与华为合作,大有可为,前途光明且灿烂。”

 

对于未来如何实现创新技术在三大赛道的规模落地,马红兵向行业发出号召,希望能够在各个层面共同推动标准的发展,共同打造未来的系统化解决方案。

 

笔者观察:5G产业迎来发展重要里程碑

天问1号成功起飞、飞行、登陆火星,背后是大量创新技术保驾护航,尤其需要强大的推动器。5G-Advanced演进技术正是5G产业“火箭”的推进器,必然会得到全球领先运营商的重视。

 

先行一步的中国联通响应政策要求,也满足自身发展,可以取得更多toB合作优势。

 

而中国联通选择的三个方向均蕴含丰富的业务场景,以5年周期看拥有广阔的市场空间,未来随着联合创新技术的落地,新业务会得到规模高速发展,助力5G业务未来5年实现商业正循环。

 

所以说,中国联通与华为此举可谓是全球5G发展历程中的重要里程碑。