与非网5月21日讯,近日,中国移动旗下中移物联网有限公司启动了NB-IoT芯片采购项目,共集采800万片NB-IoT芯片,芯翼信息科技成为这次集采的单一供应商。

 

据了解,在去年6月份芯翼信息科技也拿到了中移物联网有限公司NB-IoT芯片采购项目的200万片订单。

 

随着我国对新基建、智慧城市、工业互联网等重大战略部署,5G NB-IoT的用户规模将不断增加,更多中低速物联网应用场景将规模爆发。

 

据介绍,芯翼信息科技芯翼信息科技(上海)有限公司2017年3月在上海张江注册成立,是一家物联网芯片初创企业,目前专注于物联网通讯芯片(NB-IoT)的研发和销售。天眼查数据显示,该公司已于2017年4月和8月、2018年10月,分别获得天使轮、Pre-A轮、A轮融资。A轮融资金额为数千万元,投资方包括邦盛资本、前海母基金、七匹狼、东方嘉富、CEC等。

 

NB-IoT 立足国内本土应用

从立项到协议冻结仅用时不到8个月,NB-IoT成为史上建立最快的3GPP标准之一。随着NB-IoT正式进入商用阶段,业界对于它的关注度和讨论也逐渐升温。芯翼信息科技高级副总裁李剑表示,NB-IoT技术是由中国生态主导标准、中国产业鼎力培育的5G mMTC标准,因此,其率先发力的应用市场都在中国本土。

 

随着新基建的不断推进,物联网作为新基建范畴中重要的一环在2020年开始全面加速。这一势头同样延续到今年,加之缺芯的风波加剧与国产化浪潮的翻涌,国产化产品方案不仅具备成本优势,更重要的是使供应链更为安全可靠,为我国物联网及新基建的发展夯实了基础。

 

目前,国内NB-IoT连接设备的数量已破亿,在技术方面也有了全新的进展。而国内深耕物联网芯片市场的企业已经做好了充足的准备,在不断加速的5G物联网领域大展拳脚,其中芯翼信息已在NB-IoT领域获得不俗的成绩。

 

了解到,芯翼信息的第三代5G NB-IoT系统单芯片SoC XY1100因其具有宽电压、低成本、低功耗、高可靠等多重优势,芯片器件寿命,经可靠性验证可达15年。在2018年6月发布之初,就以完全自主创新的CMOS PA片内集成全新架构,突破了全球蜂窝通信芯片开发的集成度瓶颈。更为重要的是,XY1100的设计、生产、封测和销售均在国内,是一款真正的“全国产”产品。

 

李剑指出,去年两次运营商的招标给予芯翼信息产品跻身主流供应链的机会,同时能够成为中国移动单一来源采供供应商,这过程中需要通过的市场和产品的考验是相当严苛的。

 

他坦言,目前业界和市场对于大规模采购NB-IoT芯片是有顾虑的,尤其是对于新平台的可靠性和供货能力。去年获得中国移动和中国电信单一200万片NB-IoT的订单,证明芯翼信息已获市场认可,而此次中移物联800万片集采,为加速NB-IoT国产化的发展进程注入一针强心剂,让NB-IoT生态得以在千行百业中绽放。

 

华为无线产品线副总裁曹明也曾指出,NB-IoT中国生态已经积累起显著的先发优势,国内伙伴大力拓展海外市场,NB-IoT厂家向海外供货模组超过2000万片。NB-IoT产业已经进入良性的快速发展阶段,未来几年还将进一步加速。

 

物联网已经到来,广域物联网也已初露端倪

物联网业务市场空间结构中,中低速物联网行业规模空间巨大,IoT连接分布中的低速物联网连接规模占比超60%,主要满足低功耗、广覆盖的连接需求。其中,NB-IoT技术相比2G技术更适合对移动性及时延要求不高、数据量小、对低功耗有要求的业务场景,同时NB-IoT还具有低功耗、海量连接、广覆盖、低成本的核心优势。这也意味着,继2G技术之后,NB-IoT技术将成为国内低速物联网市场业务的主要承载技术。

 

研究机构Counterpoint指出,从现在到2025年,2G/3G物联网连接数已接近忽略不计,因此在蜂窝物联网连接方式代际迁移过程中,原有2G/3G连接就只能由NB-IoT和4G来承接,其中,NB-IoT将承接大部分2G/3G减频退网后的连接。全球物联网蜂窝连接数将在2025年突破50亿大关,其中NB-IoT的贡献比将接近一半。

 

从技术的演进趋势来看,据5G物联网产业联盟解运洲介绍,NB-IoT、LTE Cat.1 bis、LTE Cat.4、5G Sub-6GHz将形成阶梯覆盖,主宰未来5到10年的蜂窝物联网发展趋势。

 

另一大行业趋势是,芯片、通信模组、解决方案和智能终端的集成度会越来越高。例如,通信模组能够整合的外围器件会越来越少,只能在软件功能扩展和客户服务上下功夫。同时,SiP封装在挑战屏蔽罩的霸主地位,如何适应千行百业的各种诉求也将成为重点。除此之外,未来NB-IoT技术和其他技术也将进一步融合发展,例如NB-IoT+GNSS、NB-IoT+TEE SIM、NB-IoT+GPRS等组合。

 

具体到应用场景上,第一大应用领域是工业类,工业场景中的各类表计(包括水表、气表、热能等)以及工业制造中的各类传感器、远程通讯等都需要NB-IoT技术;第二类是资产管理追踪,比如换电储能远程管理,需要远程通讯,NB-IoT就非常适合尤其运营商网络的进一步完善,其渗透率将越来越高。除此之外还有更多像医疗、大健康、智慧农业、可穿戴等领域,NB-IoT都将大有用武之地。

 

中移物联网智能模组部市场总监王超表示,根据他们的初步测算,在工业表计市场,依据人口的分布,有5个亿的规模;资产管理追踪上,或将有三四倍这样大的市场。

 

以工业表计市场为例,目前国内NB-IoT智能水表累计出货量超过1000万台,成为第二个突破千万级NB-IoT连接的智能终端。在去年华为联合物联网智库主办的NB-IoT亿发展峰会上,相关业内专家透露主流燃气表厂商智能表中NB-IoT的比例达到80%,主流水表厂商智能表中NB-IoT的比例达到60%,标志着NB-IoT在智能抄表这个最大细分市场进入了规模化部署的新阶段。

 

去年5月,工信部发布的《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》中明确提出,“面向能源表计等重点领域,推进移动物联网终端、平台等技术标准及互联互通标准的制定与实施”以及“以能源表计等领域为切入点,助力公共服务能力不断提升”。在公用事业领域推进移动物联网标准和应用的实施,不仅仅是更换一个NB-IoT表计就能实现,而是需要深入该行业,从终端、管道、平台多个环节进行创新、解决痛点,业界需要更多能够提供端到端方案的厂商。

 

目前芯翼信息已拥有中移物联等业内主流的模组厂商客户,并进入终端合作伙伴金卡、新奥、千嘉、稳信NB-IoT燃气表,宁水、新天和三川NB-IoT物联网水表等等,应用到智能抄表、智能烟感、智能家居、资产追踪、共享单车等物联网应用场景。此外XY1100通过了智能气表、智能水表行业头部客户严苛的认证测试,同时已完成35个城市的各种场景外场实测。

 

从运营商铺陈视野看去,截至 2020 年底,我国已建成 5G NB-IoT 基站超过 90 多万个,这构成了 5G NB-IoT 广覆盖和基础设施的主体。除了基站部署之外,运营商已摸索出很多网络优化维护经验,按需优化、小站优化补盲等方式已经成熟,可以保障NB-IoT项目的及时上线。

 

据王超介绍,中国移动已实现了全国346个城市、乡镇以上区域的NB网络连接覆盖,拥有超70万的NB建站资源,目前已开通超35万站,今年还规划了5万按需建站资源,为NB-IoT加码。

 

国产化之路,切莫牺牲品质

国产NB-IoT芯片厂商近年来在技术上的突破也为产业带来了一波推动力。

 

芯翼信息科技董事长兼总裁肖建宏指出,最早是2018年海思开始推动国内NB-IoT芯片的发展。在这个过程中,包括芯翼信息在内的一些国产芯片厂商都在努力做一件事——降低功耗、降低体积、提升灵敏度、提升性能。值得关注的是,芯翼信息也是全球范围内第一家把功率放大器集成到SoC里,可以说是改写了NB-IoT的历史。

 

未来NB-IoT变成5G的一部分,将会有更多提升,进一步满足广连接、大连接的要求,随着技术标准的延伸会开发更多新应用,集成更多的东西,甚至定制差异化的芯片。

 

王超补充道,整个NB-IoT模组主要是实现核心器件全国产化,作为央企有推动国产化成熟的义务,但不能以牺牲产品品质为代价。第一要保证安全可靠的供应;第二要保证产品的高品质;第三,从可控角度而言,目前中移基于芯翼信息芯片平台的MN316模组既能满足国际相关标准,又能满足国内标准。在国内7大城市都进行了不同网络供应商设备下的网络接入测试,这样才可以进行大规模推广,并不是为了国产化而国产化。

 

行业的发展给整个NB-IoT产业生态提出了更多要求。例如在芯片环节,除了注重产能供应外,也对软件稳定性提出了更多要求。随着NB-IoT技术的不断成熟和发展,整个物联网行业也正经历着一场关键的变革,而我国芯片产业也正迎着这股东风,飞向更为广阔的天地。