近日,英特尔、AWS和Megh Computing联合宣布将共同部署公民宽带无线电服务(CBRS)专用网络解决方案,该方案将覆盖美国加州萨克拉门托市的0.75英里的区域,有效缩小该地区面临的数字鸿沟问题,使得由宽带接入的远程学习成为这个欠发达地区的一项基本服务。这也是英特尔科技抗疫计划(PRTI)的一部分。

 

 

这项服务中的CBRS专用网络解决方案作为5G发展的桥接性战略也正处良好的发展势头,并在无线技术领域创造了一个新的转折点,它们解决了广泛存在于行业的三个困难点:

 

  • 通过借助CBRS(未授权/免费频谱)可支持广泛可用的频谱和无处不在的接入(无论是在农村或城市)

 

  • 由充足阈值、可靠的带宽带来丰富的用户体验(例如可靠的视频服务)

 

  • 降低接入成本,使其适应低收入家庭需求

 

这个专用网络利用了基于JMA & CommScope的无线电接入网络、AWS边缘计算设备Snowball Edge(基于IA)的边缘计算基础设施,Megh Computing 的视频分析应用程序运行在Snowball Edge和AWS Cloud EC2实例上。基于英特尔的Chromebooks配备了MultiTech加密狗,能够接入CBRS专用网络。根据专用网络已展示出的潜力,该计划将在未来两年内,将把经过验证的模板和规模,复制到大部分服务欠缺的学区以及加州州立大学系统中指定的高等教育校区。

 

“ 这项由英特尔技术支持的专用网络解决方案,为师生们提供了公平教育和远程学习所需的高速连接,以及视频分析应用所需的边缘计算。可以自豪地说,我们所做的贡献正在逐步缩小该地区的数字鸿沟。

——Caroline Chan   英特尔公司副总裁兼网络平台事业部   5G网络基础设施部门总经理”

 

这种远程学习的需求来自疫情期间,政府出于安全层面的考虑,要求所有学校停止线下授课,教育工作者则需要快速开展“线上教学”模式,这种模式的前提是需要所有学生都有电脑,并且能够连接互联网才能顺利开展。然而,据美国人口普查显示,全美440万学生家庭无法连续使用计算机,370万学生家庭无法联网。另外,根据美国国家教育统计中心(NCES)的最新数据显示,在美国3至18岁的儿童中,有14%的家庭不能联网。

 

新冠肺炎疫情使得大家需要在特殊时期进行线上学习,而扩展专网解决方案以缩小数字鸿沟的这一措施,可能会对教育产生积极且深远的影响。但对于当地小学来说,新冠肺炎疫情和线上学习导致辍学率加速上升,Wi-Fi联网能力差的糟糕状况又加剧了这一问题发展。

 

加州教育信托基金技术主管Prasad Rampalli表示:“随着我们从疫情中的复苏,我们必须不断的在教学中充分利用高水平的教育技术和方法,而稳定的高速联网则是当今实现教育均衡的一大利器。所以,无法上网可以说是我们转向线上学习面临的最大障碍,我们需要尽快解决,以确保我们的学生平等地获取知识。”

 

而高速CBRS网络可以有效改善上述问题。在这项案例中,CBRS将当地Leataata Floyd小学和萨克拉门托市联合学区(加州14个被认定为欠发达的学区之一)内的三个相邻住宅区有效连接起来。第一阶段,通过提供随处可接入的高速网络来帮助Leataata Floyd小学的学生们缩小数字鸿沟并获得教育服务。第二阶段,扩展了相同的解决方案,为上述社区的住户提供必要的在线数字服务(例如远程医疗、租赁管理等)。

 

通过高速网络的普及和利用高速网络的必要工具来衡量的话,教育公平对这些孩子来说不应该是一种稀缺资源。虽然该计划的初衷是应对受新冠肺炎疫情停课造成的教学限制,但缩小数字鸿沟对所有服务欠缺的社区来说具有更广泛深远的影响。由边缘处理应用程序加持的专用无线网络,可以帮助社区和学区将能够轻松、快速和安全地构建一个专用网络来连接那些曾经缺乏资源的人。

 

AWS美国教育/州和地方政府事务负责人Kim Majerus表示:“为线上教育提供可负担得起的网络连接、改善学校安全性这两个举措,是提高学生学习成绩的重要组成部分,我们很荣幸能与加州教育信托基金、英特尔公司开展这项重要合作。我相信通过我们各方的共同努力,这一部署将成为全球住房管理部门如何使用移动专用网络的一个很好的范例。”