提起增强现实AR技术,老百姓不再陌生。无论是在抖音、快手上体验的AR头盔、AR动物等特效,还是在商场展厅体验的AR导航、AR购物,都让我们清晰感知到AR是如何将数字化信息叠加在现实物理世界之上,带来一个全新的世界。

 

数据显示,当前全球已推出2万多个AR应用。目前,AR已被广泛应用社交、游戏、教育、零售、导航和运动健康等场景。预计到2025年,全球AR产业市场空间将达到3千亿美元,用户量达到12亿。

 

在笔者看来,AR最有价值的应用场景,包括移动性的场景,比如AR导航。而高带宽、低时延的5G是实现AR移动应用的关键。如今运营商在积极推动5G规模发展,再结合AR和云技术,意图打造“5G杀手级应用”。

 

因为5G+云+AR,能够把AR计算,从端侧转移到更强大的云侧,加速行业发展。未来的AR一定是端边云紧密结合的形式,全局地图数据、全局用户信息天然适合云部署。

 

那么,AR领域已经有哪些精彩应用?运营商携手产业链发力5G+AR,给消费者和企业带来什么独特价值?

 

6月17日,在深圳召开的华为全球“5G+AR”BWS峰会上,笔者看到多位嘉宾谈到5G+AR应用案例,还发布了《AR洞察与应用实践白皮书》,为我们全面地介绍了各类AR以及5G+云+AR应用,为运营商、终端厂商、应用开发者等携手开创5G+云+AR新世界,指明方向。

 

 

01、toC场景扫描:社交、游戏AR最受青睐

虽然当前,面向消费者的专用AR头显尚未获得犹如手机一般的普遍欢迎,不过,在智能手机操作系统开发者工具(如安卓的ARCore、苹果的ARKit和华为的AR Engine)支持下,AR已经在智能手机上流行多时。

 

《AR洞察与应用实践白皮书》指出,最受欢迎的两类消费者应用是社交软件的AR滤镜和AR游戏。

 

 

第一,我们看看社交AR。在以AR闻名的国外著名社交软件Snapchat上,用户可以通过AR技术叠加滤镜,将自己变成一个动态的迪士尼卡通人物。利用AR,Snapchat也迅速占领了市场。截至2021年第一季度,Snapchat日活用户达2.8亿,其中平均有2亿用户每天都使用AR互动。

 

除了Snapchat,苹果FaceTime和TikTok也集成了类似的AR功能。华为也基于AR技术推出了“趣AR”社交功能,该功能集成了3D CuteMoji表情包,可以追踪用户的脸部动作和表情,为用户匹配3D虚拟头像,十分有趣生动。

 

华为运营商BG首席营销官蔡孟波在峰会上提到,AR制作当中的3D人物建模通常通过360度全身扫描,制作过程非常复杂。而华为的方案是只通过拍一张照片,就能通过算法将2D的照片转换成3D的数字模型,华为Air Photo,让AR 3D人物建模更便捷

 

 

第二,游戏是将AR推向大众市场的一类主流内容。将AR技术与游戏完美结合的的《精灵宝可梦 GO》在全球大获成功,引领了AR游戏的风潮。一般的游戏为2D游戏或者VR游戏,并没有给玩家带来强烈的互动体验,而在《精灵宝可梦 GO》中,宝可梦(神奇宝贝)散落于真实世界的各个角落,玩家需要四处走动来捕获他们。当玩家遇到一只宝可梦时,它会通过AR模式显示出来,就像存在于真实世界一样。

 

第三,在目前的手机应用中,有一项实用的功能——AR测量技术,可以快速对空间点云进行处理和分析得出尺度信息。墙纸和油漆公司也利用这项技术,开辟了一项新的服务,通过AR测量墙面尺寸来估算需要购买多少油漆或墙纸。

 

第四,AR还被用于创造新颖有趣的教育体验。AR在教育领域的应用与其他类型的应用不同,目前许多教育机构在应用AR。同时,相关应用通常会与电信行业伙伴合作,因此教育类型的AR应用可能也是移动运营商进入AR市场的重要切入点。

 

LG U+与24家出版商(包括DK、企鹅兰登书屋和牛津大学出版社)合作推出了一系列教育类AR图书,主题广泛,每个月增加10本书。除了利用AR让故事书更有互动性和吸引力之外,教育类应用还包括提升学习体验的AR游戏和智力游戏。

 

 

02、toB场景扫描:覆盖多个领域,头显释放双手

相对于在消费者toC领域的应用,AR在toB领域企业应用中,发挥着举足轻重的作用。在仓库管理领域,全球物流公司DHL利用Google Glass眼镜,来提升仓库拣货的准确性、生产力和效率。经过2015年的成功试点应用,如今AR眼镜已经成为DHL全球仓库作业的标配,将生产力平均提高了15%。

 

 

在医疗领域,帝国理工学院的一个团队已经在利用HoloLens来进行CT扫描,在重建手术中将预制的3D数字模型叠加在患者的肢体上。这项技术能帮助医生移动身体各部位的血管,帮助开放性伤口愈合。我们发现,与简单的分拣工作不同,AR辅助手术是最尖端的AR应用之一。

 

在远程辅助方面,蒂森克虏伯利用微软HoloLens 的AR功能来为现场技术人员提供电梯维修流程指导。技术人员还可以利用前置摄像头与远程技术专家进行视频通话。这种“见我所见”式的远程辅助应用不仅直接利用了设备的AR功能,还体现了外置摄像头和传感器对终端用户的实用性。可见,远程辅助是AR在企业领域的另一个常见应用。

 

 

基于HMS Core AR Engine,华为开发的AR远程协作平台服务了业内领先的飞机制造商、知名的全球豪华品牌汽车公司和中国知名的钢铁公司等合作伙伴。

 

在网络建设方面,华为与AR的故事也正在上演。去年新冠疫情爆发初期,我国正处于5G建设的关键时期。但工程师每去一次基站,就增加一次感染风险。对此,华为采用AR技术和头显设备,让现场工程师清晰地知道哪一根线缆具体插入哪一个端口,不仅解决了传统基站交付需要多次上站的风险,实现5G基站快速交付。

 

03、5G点燃AR:运营商发力,共创未来

通过上述火热AR应用可以看到,AR已经在医疗、重工业和物流等行业发挥价值。在笔者看来,AR要在移动场景的应用将为用户带来切实价值,就需与运营商5G+云完美结合。

 

与其他Wi-Fi/4G等无线网络技术不同的是,5G能提供上下行大带宽能力、确定性的低时延、高精度的定位以及移动性,能真正提升AR体验。5G网络对于AR设备与远程计算资源的连接也至关重要,可以让AR头显变得更加小巧,不用连接实体线。此外,5G是无处不在的桥梁,能将AR体验和其他设备,如其他AR用户、物联网设备和数据库整合在一起。

 

在5G发展方面,目前许多城市5G规模部署,完全可以支持AR应用。比如深圳,深圳市通信管理局局长何承健介绍,截至2020年12月底,深圳市运营商共建成5G基站4.65万个,这也给5G+AR产业提供了充足的发展土壤。

 

不论是网络、内容、设备方面,5G+AR产业都有了一定实力。值得一提的是,该白皮书还提到多个运营商在推动的5G+AR应用,笔者发现如下几个亮点应用。

 

第一,韩国运营商LG U+推出了Kakao Navi服务,能够为司机提供车道级导航,比GPS定位更加精准。5G定位也适用于室内场景,比基于GPS的地图更具优势。AR设备上的外向传感器还可以为司机提供潜在危险提醒。

 

 

第二,运营商Telefónica与内容伙伴Mediapro和当地运输公司TMB合作,在巴塞罗那的旅游巴士上安装了AR屏幕。5G网络能提供基于地理位置的富媒体内容直播,为游客带来互动式体验。

 

第三,沃达丰意大利的5G联网救护车也使用了AR技术,让救护车人员可通过AR获得相关程序指导,通过其“见我所见”功能获得医院人员的远程协助。

 

第四,Verizon正与多家伙伴合作开展5G现场急救实验室(5G First Responder Lab)项目。Qwake是其中一家合作伙伴,他们为消防人员提供专用AR头盔。该头盔配备红外线摄像头,能够让视线穿透烟雾,并利用相关数据形成增强现实图像,在肉眼难以看清的环境中为消防员导航。

 

 

观察:运营商5G与云融合AR,5G应用未来可期

AR能带来我们生活和工作的变革,并已经显现威力。AR与运营商强大的5G网络、云计算等技术深度结合,能带来更多创新AR应用。

 

目前,我国正大力推动5G+AR产业应用,鼓励运营商5G与垂直行业的融合应用,支持5G技术在工业互联网、车联网、超高清视频、智能无人系统、AR/VR等场景的应用发展。

 

比如深圳政府、运营商各方合力,正在从基础设施、重大应用场景、产业生态体系等角度发力,夯实5G+AR产业腾飞之基石。6月9日,深圳提出要实施“5G+8K+AI+云”新引擎战略,推动5G、云计算、大数据、物联网、区块链、人工智能、AR/VR等数字经济重点领域发展,构建数字经济新优势。

 

全球级AR联盟(成员包括移动运营商德国电信、EE、Globe Telecom、Orange、SK电讯、软银集团、TELUS和Verizon以及内容提供商Niantic)正努力通过5G网络,将让AR导航等场景变成现实。

 

我们相信,随着未来AR设备的普及,AR将会把数字世界带入每个人、每个家庭、每个组织。未来5G+AR叠加,也将爆发更大的能量,带来更多的应用。

 

因此,笔者想说,大家不要怀疑AR的巨大价值,让AR产业的子弹飞一会儿,给AR终端逐渐降价一些时间,届时5G+AR腾飞是必然。当然,梦想照进现实还需要产业链共同合作。如蔡孟波所说:“独行快,众行远,AR的发展还需要全行业共同努力,共同打造端到端产业链生态。”

 

可以预见,稳步前行的5G+AR,将带来一个真正变革的时代。对广大产业企业而言,5G+AR机不可失。