最近的这段时间,关于联通的各种传闻甚嚣尘上。

 

6月18日,联通发布官方公告,宣布公司首席财务官及董事会秘书朱可炳先生因为工作调动,即日起辞去相应职务。

 

朱可炳(图片来自网络)

 

朱可炳一直以来都是联通混改的主要牵头人。他的离开,让很多人对正处于关键时期的联通混改产生了一丝担忧。

 

更重要的是,朱可炳的辞任,再次引发了人们对近期联通高层频繁人事变动的关注。

 

就在一个星期之前,6月11日,联通同样也是一纸公告,宣布公司董事李福申先生(三把手)因工作调动,辞去公司董事及董事会审计委员会委员职务。

 

再往前,4月底,原中国联通副总经理范云军辞任相关职务,赴新成立的中国卫星网络集团有限公司上任。

 

短时间内,中国联通核心管理层从9人变成6人,只出不进,非常反常。甚至有传言猜测,中国联通可能发生重大调整(重组、合并)。

 

 

首先,我先阐明一下我的个人观点。


我认为,虽然近期联通的管理层变动有一些特别,但是如果说会发生重要调整,我认为可能性微乎其微。

 

熟悉通信行业的人都知道,自从上世纪90年代末至今,中国电信行业已经发生过三次重大重组。从最开始的中国邮电一家独大,到后来的战国七雄,再到现在的三足鼎立,经历了非常复杂且坎坷的过程。(参考阅读:中国运营商发展史)

 

重组作为一件改变行业格局的大事,并不会轻易发生。它往往出现在技术迭代的关键时间节点。例如,第一次重组,是国内2G移动通信大规模建设之初(1999年),第二次重组,发生在3G标准确定之后(2002年)。第三次重组,直接发生在3G牌照发放之前(2008年)。

 

2008年,我们国家形成了移动、电信、联通的三强格局,并一直维持至今。

 

 

电信重组,距离我们已经十分遥远……

 

最近十多年,关于重组的呼声其实并没有消失过。大家应该还记得,联通和电信合并呼声最高的时候,是2018年,也就是5G牌照发放前夕。

 

当时,很多人认为联通和电信的财力都不足以各自建设一张5G网络,所以,两家合并是唯一可行的选择。那时候,联通的股票一路飙涨,就是因为这个原因。

 

结果呢,没有等来合并,却等来了5G牌照的提前发放。为了解决5G建设资金的问题,联通和电信想了一个“曲线救国”的方案,那就是“5G共建共享”。双方共同出资,一起建设,一起使用。

 

于是乎,合并重组传闻不攻自破,人们很快就把这件事抛诸脑后。

 

如今,5G牌照已经发放整整两年,此时此刻再提合并,从时机的角度来看,实在是不合时宜。共建共享的成败还没有结论,匆匆合并,意义何在?

 

当然了,也有人认为,联通的经营状况不佳,所以可能会导致领导层决策重组。

 

我觉得,这种说法也缺乏事实依据。

 

根据中国联通2020年的财报数据,公司全年营业总收入3038亿元,同比增长4.59%,高于行业均值。净利润55亿元,同比增长10.8%,符合行业预期。

 

再看看用户规模。5G方面,虽然联通前期一直没有公布5G用户数,引起广泛猜测,但今年年初公布后,好像也没有那么差。截至2020年12月31日,中国联通5G套餐用户数达到7083万户。刚刚过去的5月份,更是突破了1亿户。

 

根据工信部最新的数据,中国联通移动出账用户数3.097亿户,固网宽带用户数8949.1万户,本地电话用户4722.2万户。虽然宽带用户数和对手有一些差距,但移动通信用户(包括5G用户)并没有落后太多,仍咬得很紧。

 

除了用户数量之外,联通现在转变策略,重点关注用户质量。中国联通的用户ARPU(来自每用户的平均收入),有明显的提升。

 

在这种财务和运营数据比较稳健的情况下,判断中国联通会因为经营不善而发生重组,我不太相信。

 

不可否认,中国联通一直都是三大运营商中实力最弱的一家。如果是三大运营商是三兄弟,那么,联通就是兄弟里最让人操心的小弟弟。

 

一直以来,爹妈都会把最好的给这个小弟弟(例如当年的WCDMA牌照),但小弟弟的表现却总是不尽如人意。

 

为了帮助小弟弟补课,父母还专门找来了邻居家的学霸,和小儿子结对子(混改),试图帮一把,但是也没有什么明显的效果。

 

眼瞅着马上就要高考了,所有人都为这个小弟弟捏一把汗,怕小弟弟扛不过去。

 

于是,就有了各种猜想、各种传言。

 

其实,如果没有高考(5G)的话,小弟弟的日子,并不会这么难过。

 

两年前发放5G牌照,实际上大家都知道,属于政治背景下的提前发放。运营商这边,不管是弟弟还是哥哥,都没有做好相应的准备。

 

对于5G,运营商的态度是非常微妙的。我个人认为,是抗拒多于欢迎。4G投资前后还不到6年,成本连一半都还没有收回来,投资5G,显然是一次冒险。

 

5G的需求并不明确,技术成熟度和应用场景也没有得到完全验证,加之投资数倍于4G,运营商不纠结是不可能的。对于联通这样资金不充裕的运营商来说,更是会非常顾虑。

 

但是,站在大局的角度,5G又不得不建。那么,只能硬着头皮向前冲。没有条件,创造条件也要上。

 

不过好在二哥也不容易,两兄弟抱团,想到了“共建共享”这个办法,虽然还不知道能不能成功,但好歹把条件给创造出来了。

 

如今的联通,如履薄冰,一点点往前摸索,形势并没有想象得那么糟糕,但也远谈不上良好。

 

对于目前的中国联通来说,机遇和挑战并存。我个人觉得,联通想要在激烈的竞争中生存下去,一定要关注以下几个方面的战略布局调整:

 

1、控制5G节奏,不宜太快

联通当年在建设4G时,不够果断,反应迟钝,因此吃了大亏。但是5G和4G不一样,4G当时是有明确需求的。5G是物联网为主,商业模式和4G大大不同,5G的外部发展环境,和4G当年相比,完全不是一个层次。

 

商业上有这么一种说法:“快速地试错,廉价地试错。” 在控制5G整体建网节奏的基础上,使劲进行单点试点,采用跟随战术,在成功的应用场景加大下注,在失败的应用场景及时止损,是联通的最佳选择。

 

2、加速退网清频,减轻维护压力

网络越多,负担越大。联通的退网策略其实是非常清晰且简单的,先毫不犹豫退掉2G,然后逐步退掉3G,最后,以4G为打底网络,用5G进行热点覆盖,非常合理且实用。如果各省决心不足,尾大不掉,不仅徒增成本压力,还会拖累整个公司的转型速度。

 

3、正视5G行业问题,扭转2B市场观念

现在三大运营商都在推5G行业应用,但是效果很差。说白了,做了那么久的甲方,现在做乙方,是很难适应的。况且,以前都是做2C生意,现在做2B,观念和方式也是摸索阶段。

 

运营商并不是没有2B经验,以前也卖过专线。但是,卖专线是躺着赚钱,现在要跪着卖解决方案,卖别人不了解的东西,显然是两回事。

 

5G 2B是个大坑,我觉得5年之内都不会有明显的起色,还不如卖高品质OTN专线、F5G来得实在。

 

要解决2B业绩问题,首先要解决团队问题。扭转风气,减少内耗,赏罚分明,这些市场经济最简单的管理机制如果能落实到位,做2B才有成功的可能性。

 

现在各省做2B,有点散兵游勇打游击的感觉。运营商员工自己对5G的理解都不透彻,5G方案推广纯靠PPT忽悠,一问三不知,有问题就拉设备商撑场子,很难获得B端政企客户的认可。

 

集团层面应该发挥市场部的作用,让省市公司发挥销售的作用,集团做好支撑,做好配套,准备好完善的方案、报价方式,并提供数量充足的成功案例,这样才能事半功倍。

 

4、抓住云网融合契机,加速实施转型

云网融合是大势所趋,传统通信作为管道,已经玩不出什么花样了。未来,通信只要不出问题,就算是完成任务了。


运营商应该花更多的力量,敦促员工积极向IT靠拢,捣鼓应用层的创新。例如5G消息、咪咕视频,包括联通现在干得很不错的边缘计算,都可以使劲尝试。逐渐将工作重点从网络迁移到应用,关注客户的需求,关注内容的积累,关注平台的建设,使自己从一个重资产管理公司,变成服务型平台型企业,这才是王道。

 

5、加大物联网投入,抢占市场份额

现在的物联网正处于关键时期,新老制式替换,NB-IoT/Cat.1崛起,替换2/3G。这个时候,就有点像2008年手机上3G的时候,最适合联通这样的弱势企业弯道超车。


联通应该想方设法提升4G网络覆盖和质量,拼命压低价格,甚至不惜采用价格战的方法,把中低速物联网市场份额给抢下来,尤其是把中国移动2G物联网模组替换份额给抢下来,为后面全国物联网长远发展做好布局。


6、共享共建,谨慎乐观

联通和电信进行共建共享,我觉得成功的概率是小于50%的。双方亦敌亦友,想要真心诚意抱团合作,不太可能。亲兄弟,明算账。如果这个帐算不清,到头来可能兄弟都没的做。不是我吃掉你,就是你吃掉我。

 

共建共享给联通电信带来的竞争优势,目前看也有点玄。人家移动也不是吃素的,直接拉来了广电,空手套白狼搞到了700M的频段,立马缩小了联通电信共建共享的优势,变被动为主动。长远来看,广电与移动这种极其不对等的合作,到头来极有可能是直接吞并。

 

7、混改的未来

联通混改,我在一开始就不看好。引入社会资本,看似拉来了外援,实际上同床异梦。

 

混改,对于阿里腾讯京东这些参与混改的企业来说,就是为了资源互换。作为民企,让他们指点国企做事,他们也不敢。他们只是花钱凑个热闹,搞一些表面的合作,例如联通京东体验店、流量卡合作等等。这些改革,都没有触及核心利益。双方体制上的差异,阿里腾讯不会真的教给你真功夫,他们没有这个信心,也没有这个耐心。

 

单纯从资本引入的角度,从来没有哪个企业是只靠输血就能脱胎换骨的。如果自身管理水平和企业文化不OK,经营效率上不去,再多的资金也不够烧。人家混改企业也不是傻子。

 

 结语

中国是一个拥有14亿人口的大市场。这么大的市场,拥有三家运营商,算多吗?显然不多。

 

三是一个完美的平衡数字,如果只剩两家,弱的那家要直面对手的直接打压,日子会过得更加艰难。最终的结果,很可能是赢者通吃。对于消费者来说,这是非常不利的。

 

如果再多一家,对于广袤的国土来说,又是巨大的资金投入,会造成资源的严重浪费。就算国家同意,我们的铁塔和抱杆也不会答应,拥挤的空间,已经容不下另一家运营商的天线了。

 

今日之中国通信,维持现状应该是最好的选择。你觉得呢?