新冠疫情推动了数位化发展,同时也增加了高速可靠的家庭宽频连线的重要程度和需求。在许多情况下,固定无线存取(Fixed Wireless Access, FWA)是营运商满足此需求的最快替代方案。在爱立信(Ericsson)2021年第二季的行动趋势报告中,第5次更新了其对全球营运商提供的FWA零售方案的研究。在所研究的311家营运商中,有224家提供FWA服务,占全球平均水淮的72%;在过去6个月中,提供FWA服务的营运商比例增加了12个百分点;预计到2026年底,FWA连结数将超过1.8亿,占全球行动网路数据总流量的20%。

 

2019~2026年FWA连接数量成长趋势

 

从地区细分来看,每个地区都有超过50%的营运商提供FWA服务。爱立信表示,过去6个月,固定宽频普及率最低的地区成长最快,即中东和非洲、中欧和东欧、亚太地区以及中美洲和拉丁美洲。这些地区增加了4~13个百分点。自2020年2月新冠疫情以来,中欧和东欧新增了近25个百分点,使其以84%在全球范围内普及率位居第二,而西欧是FWA普及率最高的地区,比例为93%。

 

在推出5G业务的营运商中,有87%的营运商也提供FWA服务(4G和/或5G)。与尚未推出5G业务的营运商相比,FWA普及率要高得多。在光纤普及率较高的国家,FWA的普及率通常也较高。

 

除了新冠疫情带动的需求外,推动FWA连结数出现成长的因素主要有3个。首先,消费者和企业对宽频连线的需求仍持续成长;其次,与DSL、电缆或光纤等固定服务相比,FWA成为越来越具经济效益的宽频替代方案。随著4G和5G网路分配到的频谱更多且技术不断进步,其容量也在不断增加,推升网路资源使用效率,每数据资料单位成本(gigabyte)大幅下降;此外,5G毫米波上的技术创新将毫米波的传播半径从几百公尺扩展到了7公里以上。这为使用现有网路基础建设提供了新的机会,使5G成为可用于未来大规模部署FWA的技术。第三,宽频连线对于数位化工作和经济成长非常重要,政府因此通过计画和补贴的方式来促进宽频连线。

 

2019~2026年行动数据与FWA流量成长趋势

 

Ericsson估计到2020年底,FWA连结数将超过6000万。预计到2026年,这一数字将成长3倍,超过1.8亿。而到2026年,5G FWA连结将成长至7000万,约占FWA连结总数的40%。在流量部分,到2020年底,FWA数据流量约占全球行动网路数据总流量的15%左右。预计到2026年,将成长约7倍,达到64EB,占全球行动网路数据总流量的20%。

 

全世界大约有20亿户家庭。到2020年底,约有12亿户家庭(60%)拥有固定宽频连线,预计到2026年底,该数字将达到15亿(70%左右)。届时,FWA将占固定宽频连线总数的12%。不过值得一提的是,FWA也被视为是现有2.5亿DSL连结的替代选项。