“我们别无选择,只能暂停我们在该组织中的所有技术工作活动。”

 

近日,据外媒POLITICO看到的一封电子邮件显示,诺基亚如是告知O-RAN联盟。

 

报道称,由于O-RAN联盟成员中的Kindroid、Phytium和浪潮等中国公司在美国实体清单中,诺基亚担心与他们合作会遭到美国政府的制裁,而不得不暂停在O-RAN联盟中展开工作。

 

文中还指出,除诺基亚外,可能面临违反美国实体法规的公司包括德国电信、西班牙电信和沃达丰等运营商,以及 Facebook、微软、英特尔、思科等科技公司。这些公司都参与了O-RAN联盟相关工作。

 

此报道一出,引发了行业人士对O-RAN联盟可能会破裂的猜测。

 

在几大传统电信设备商巨头中,诺基亚是最积极的O-RAN推动者,其参与了O-RAN所有工作组的技术研究工作,并主导前传和RIC两个工作组。

 

有不少业内人士分析,如今诺基亚按下暂停键,可能将有更多的公司跟随诺基亚的脚步,暂停甚至终止他们在O-RAN 联盟等组织中的成员资格,从而引发O-RAN联盟分崩离析。

 

O-RAN联盟是个什么组织?

O-RAN联盟由中国移动、AT&T、德国电信、NTT DOCOMO和Orange五家运营商于2018年2月发起成立,由原来的C-RAN联盟和xRAN论坛合并而成,其中,C-RAN联盟主要由中国企业组成,xRAN论坛主要由AT&T、NTT DOCOMO等美日韩和欧洲企业组成。

O-RAN联盟的主要愿景是,通过开放接口、虚拟化网元和引入智能控制器,推动无线接入网(RAN)向开放化、模块化和智能化发展。

 

O-RAN联盟会制定标准,以作为3GPP标准的补充。O-RAN联盟由九大工作组(WG)组成,分别负责不同领域的技术研究,WG1负责研究用例和整体架构,WG2负责研究非实时RIC和A1接口,WG3负责研究近实时RIC和E2接口,WG4负责研究开放式前传,WG5负责研究开放的F1/W1/E1/X2/Xn接口,WG6负责云化与编排,WG7负责硬件白盒化,WG8负责软件开源化,WG9负责开放式X-haul传输。

 

据报道,目前O-RAN联盟成员已发展到237家,其中有82家美国公司,44家中国公司,我国三大运营商中国移动、中国电信和中国联通都是O-RAN联盟成员。

 

▲O-RAN主要运营商成员

 

 ▲O-RAN主要贡献者成员

 

O-RAN联盟会破裂吗?

O-RAN本是一个技术联盟,但随着中美科技之争越演越烈,它被少数政客们投下了浓厚的政治阴影。比如,今年4月和5月,美国总统在先后会见日本首相菅义伟和韩国总统文在寅时,白宫发布的新闻稿中均提到要共同合作推动Open RAN技术开发和标准化。

 

如上所述,O-RAN旨在通过推动以开源代码架构为中心的网络虚拟化和软件定义网络,推动无线接入网开放化和智能化。行业研究机构Strand Consult最近在一份报告中写道,O-RAN 联盟成员每 6 个月交换一次关于开放 RAN 的规范,这意味着44 家中国成员公司,包括美国实体名单上的公司,每年至少两次可以获得新的开放RAN代码。鉴于此原因,非中国公司可能会重新考虑其在O-RAN联盟中的成员资格,以避免遭受美国政府的制裁。如此一来,O-RAN联盟这个国际组织可能将破裂。

 

值得思考的是,O-RAN的目标本是通过接口开放化和网络虚拟化来打破传统软硬件一体的无线设备架构,以实现多供应商环境下的模块化组网,因此,在O-RAN架构下,实现来自不同供应商的组件之间的集成和互操作性非常重要。

 

而一旦O-RAN联盟破裂,没有多运营商、多供应商共同制定规范,促进模块化组网的互操作性和兼容性,Open RAN必将更难发展,甚至将变得毫无价值。