2020年,千兆宽带势头强劲。但是,更快的服务激增的背后是什么,基于光纤的网络会成为主导吗?让我们一起探索宽带技术的最新变化吧。

 

随着工作、学校和几乎日常生活的各个方面迅速向在线应用过渡,运营商终于意识到为客户提供足够的宽带能力的重要性。因此,2020年将被视为宽带行业的分水岭,服务提供商提供千兆网速的竞赛为该行业聚集了新的能量。

 

千兆宽带对于消费者来说并不是一个新概念,早在2005年,瑞典的少数ISP和中国香港宽带网络就享有这一服务。然而,当谷歌光纤在2010年宣布“Big with a Gig”计划时,市场势头发生了转变。谷歌光纤不仅在宽带服务定价和套餐方面提出创新,而且他们进入市场的威胁迫使许多运营商提高其宽带产品的质量、速度和成本。

 

更重要的是--也是第一次--许多消费者意识到千兆宽带速度是一种现实可能性,而不是未来的白日梦。

 

——  十年

 

时光匆匆,十年已过。不幸的是,直到最近,大多数监管实体甚至都没有考虑过,更不用说提出千兆比特的倡议。欧盟委员会(European Commission)的数字议程(Digital Agenda)设定了一些里程碑,但这些里程碑并未鼓励千兆宽带的部署或必要性。相反,他们提出了一个要求,要求到2020年,所有用户的宽带都要达到30Mbit/s,并且一半的订户都要达到100Mbit/s或更快的速度。尽管他们在《欧盟2025互联互通(the EU 2025 Connectivity)》中重新审视了这些目标,但它仍然只设定了到2025年将100Mbit/s网络覆盖所有欧洲家庭的目标,千兆网络连接的目标则是“连接所有主要社会经济驱动力——如学校、大学、研究中心、交通枢纽、医院、公共行政部门、以及依赖数字技术的企业”。

 

美国保持25Mbit/s的宽带速度要求,尽管最近政府拨款“鼓励”下行1Gbit/ s和上行500Mbit/s的速度层,但它并没有强制要求。即使是最近通过的基础设施计划,拨款650亿美元用于宽带,也只设定了下行100Mbit/s和上行20Mbit/s的目标,且允许非固定技术。

 

英国今年宣布大规模扩张千兆网络。2021年3月,英国政府宣布了其千兆宽带项目(Project Gigabit),计划到2025年将千兆宽带覆盖到该国80%商业化程度最高的地区,并将投入50亿英镑支持该项目,因此难以到达的社区也不会被排除在这场连接革命之外。

 

——  宽带技术的转变

 

从历史上看,宽带运营商一直在寻找能够解决即时上市时间、竞争和监管挑战的解决方案。这推动了对基于铜缆的宽带技术(VDSL、Vectoring和G.fast)的持续投资,因为它们可以在最短的时间内实现更快的速度。然而,除了更快的速度之外,还有许多因素——例如对融合(住宅和企业)网络的支持、对5G网络的支持、更高的可靠性和运营成本的降低——也影响了向基于光纤的网络的转变。

 

另一个已发生的转变是从非对称宽带服务转向对称宽带服务。后者通常保留用于商务类服务,但目前越来越多的运营商正在推出对称住宅服务。这导致宽带设备需求类型的快速转换,运营商越来越多地购买10G-PON设备而不是GPON设备。

此外,随着行业开始关注10G-PON以上解决方案,业界对更快服务的热情越来越高涨。ITU-T已经批准了50G-PON的标准,而25GS-PON MSA的成立是为了推动和加速25Gb对称无源光网络技术的发展。

 

——  千兆宽带的驱动力

 

千兆宽带需求的一个关键驱动因素显然是当前的全球COVID-19大流行导致使用模式的快速转变,消费者和企业都迅速转向远程应用。此外,云的价值比以往任何时候都更加明显,它支持跨多个垂直行业的一系列新服务、应用和商业模式——同时允许用户随时随地在任何设备上访问他们的内容。因此,在过去18个月中,用户对更强大的宽带服务的需求激增。

 

根据2021年第二季度OpenVault Broadband Insights报告,对500Mbit/s以上速度的需求占比从2019年的5%增长到2021年的15.2%,同时对低于100Mbit/s速度的需求占比从2019年超过50%下滑到2021年的20%。

虽然千兆宽带的早期部署者已经了解提供千兆速度的价值,但在过去的一年中势头有所加快,因为所有类型的运营商都在寻求能够留住用户并增加收入的竞争优势。政府资金激增的原因则是需要迅速弥合数字鸿沟。

 

近20年来,光纤到户的部署一直是有远见的运营商的选择——流媒体视频、游戏和远程应用的增长,加上连接设备的激增,最终促使运营商接受FTTH技术为其网络带来的好处。