在进入智能手机密集发布期的9月,手机市场又多了个爆炸性的话题——手机要直连卫星了。

 

9月初,Starlink和T-Mobile宣布开展智能手机直连低轨卫星的合作,预计明年推出使用中频段的低速率数据服务,在基站信号盲区为存量用户免费提供应急通信服务,业务由短消息到语音。双方也发出全球倡议,邀请其他国家和地区的运营商加入这一项目。

 

随后,在华为Mate50系列发布会上,余承东公布了“捅破天”的新技术,Mate50系列成为了全球首款支持北斗卫星消息的大众智能手机,在无地面网络信号覆盖环境下,仍可通过APP发送消息,支持一键生成轨迹地图。据了解,华为在卫星通信方面早已布局,如华为公司申请的“CN113271135A”等一些专利,就注明“提供了一种卫星通信的方法和装置”。

 

另据外媒报道,iPhone 14有望搭载卫星通信功能,更有消息称,iPhone 14已经完成卫星通信的硬件测试。

 

手机直连卫星已经成为各大手机厂商关注的焦点。随着科技的发展,人类的活动范围越来越广,但在人烟稀少的沙漠、原始森林、高原无人区等地方,现在并没有架设通信基站,甚至以后也不太可能架设基站,这就需要通过卫星进行通信。即便在有正常地面网络的地方,一旦基站损坏或发生断电之类的事故,手机就成了装饰品,无法与外界通信。

 

近年来,时有发生灾害后救援人员找不到受灾群众,人们手里拿着手机也没办法联络的情况。如果华为手机可以融合卫星通信,就算目前还不能打卫星电话,但把灾情和当前位置发送给外界,实现报灾与求救的目的,其价值也是非常巨大的。

 

但是为何智能手机问世这么多年,却一直不能直连卫星?当年的“铱星计划”也曾预见了这一场景应用,为何却难以推广?其中一个很重要的原因在于,普通手机和卫星电话的功率是两个级别,卫星电话的功率要远高于普通手机。功率大也就意味着更笨重,这对智能手机用户而言是比较难接受的。

 

卫星电话还需要通过通信卫星实现,手机直连卫星也需要卫星业务支持。此前,中国北斗卫星导航系统发布消息称,中国兵器工业集团有限公司、中国移动通信集团有限公司、中国电子科技集团有限公司以及国产手机厂商,联合完成了国内首颗手机北斗短报文通信射频基带一体化芯片研制,实现了大众智能手机卫星通信能力。

 

因此,目前看来可以实现的卫星通信主要基于短消息业务,宣称智能手机能够实现卫星通信业务的Mate50还不可以拨打卫星电话。北斗卫星是导航卫星,兼具短报文功能。即便使用了卫星通信模组,目前也只能发短信,但这对于受灾群众来说,已经是可以救命的功能了。

 

不过,未来智能手机拨打卫星电话也不是不可能。随着低轨通信卫星的部署,卫星手机除了发“短消息”外,也许还可以实现打电话、上网等功能。就像人们常说的,每一次的革命性创新都是从“一堆”不好用开始,手机拨打卫星电话的前景很美好,但离落地还有一段距离,如果事实证明可行,未来或将有更多手机厂商跟进。

 

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