作者:SHARON STIEFEL
 
据IHS iSuppli公司的研究,第一季度的过多半导体库存,帮助半导体产业避免了元件严重短缺。最初人们担忧,日本地震与海啸会带来严重的元件短缺问题。
 
2011年第一季度结束的时候,不包括内存厂商在内的芯片供应商半导体库存估计为82.0天,比2010年第四季度时的79.4天上升3.3天,比去年同期增加10.8天。总体来看,半导体渠道的平均库存天数(DOI)自2009年第三季度以来持续稳定上升,同时库存金额自2010年第一季度以来不断增长,如图2所示。今年第一季度库存金额估计为272亿美元。
 
 
 
现在看来,厂商在2010年第四季度到2011年第一季度这段淡季时期增加库存实属幸运,因为它为原材料、在加工产品和产成品创造了2-4周的缓冲。IHS公司认为,日本灾害发生在3月11日,属于第一季度末段,因此第一季度供应链受到直接冲击的时间有限。
 
日本灾害对第二季度的影响也可能小于先前的预期。许多最初受到破坏或者受到供电不足影响的半导体工厂已经恢复正常运行,减轻了对第二季度半导体销售额的不利影响。受破坏比较严重的工厂,已经把生产业务转移到其它工厂或者外部代工厂商。
 
例如,瑞萨电子受到破坏的Naka工厂在地震后不久就把生产业务转移到了其它地方。与此同时,该公司计划在7月底以前恢复到震前的生产水平。
 
第二季度库存上升,但未来前景变得更加模糊
 
IHS公司认为,第二季度半导体供应商的库存水平预计进一步上升。这将是供应商有意为之,在第二和第三季度为满足需求增长而做准备,而且半导体库存增长也不一定是出于对元件短缺的担忧。
 
但是,某些终端产品却呈现出不同的趋势,包括用于电视、监视器和笔记本电脑的显示器。品牌电子厂商正在增加储备,以防止供应链可能出现问题。
 
尽管近期库存上升,但未来前景变得有些模糊。一旦内部库存减少,渠道可能无法及时补充库存来满足所有终端需求,从而给供应链的参与者造成风险。
 
日本灾害也促使厂商重新审视库存政策,原来坚持及时制(JIT)库存策略的厂商重新评估潜在的订单损失。这种损失可能归因于缺乏某种元件或原材料导致其产品无法出货,尽管JIT可以实现成本节省。厂商可能发现,这场灾害导致客户开始采用第二货源,而且可能从此失去某种元件的订单。
 
时间将会告诉我们,日本灾害等最近发生的全球性事件是否催生一种长期做法,而不只是权宜之计:保持额外库存,作为预防手段,防止意外事件破坏市场供应。
 
Sharon Stiefel是IHS公司半导体市场情报分析师。
 
如欲进一步了解半导体库存的现状,请参阅IHS公司的报告:Elevated Semiconductor Inventories Cushion Japan Impact. 更多信息,请访问: