人工智慧(AI)的发展愿景正以一种不同于技术专家所想像的细微方式成为现实 ...

 

在 1990 年代初,当时我才刚开始成为科技业的记者,整个技术产业的样貌看起来很不一样。那时是一个以 486 个人电脑(PC)为主导的世界,对于未来的模糊愿景则是一种我们后来称之为“个人数位助理”(PDA)的袖珍型小玩意儿,它将成为实现智慧代理(IA)的工具之一。

 

General Magic 是在 1990 年从苹果(Apple)独立而出的新创公司,可说是当时最热门的未来“代言人”之一。它所推出的装置对于最大的 PDA 而言又太大了,而其 Telescript 网路编程语言则成为当今 Web 及其许多脚本语言的基础版本。

 

 

时间快转来到 2016 年。比 486 PC 性能更强大的超薄智慧型手机随处可见,每个人也都可轻松地连接到拥有全世界各种资讯的更大规模网路中。这是相当惊人的,而且还带点令人害怕的感觉。

 

时至今日,事实证明,人们谈论的那些智慧代理(装置)至少是几家拥有大规模资料中心集合的公司旗下产物。这些资料中心巨擘包括 Apple、亚马逊(Amazon)、Facebook、Google 以及世界上最大的政府机关。

 

大多数的智慧代理都是间谍小说中所谓的“双重代理”。他们为两个主人提供服务——其一是像你我一样的消费者,另一个则是那些拥有大型资料中心的企业主人。

 

表面上,这些智慧代理透过 iPhone、Facebook 帐户或 Amazon Echo,为你提供了免费的服务。但事实上,消费者必须付出的实际代价是和他们的供应商分享所收集的资料,并将资料转卖给他们的付费客户。正如我在欧洲版《EE Times》的同事 Peter Clarke 所说的,“现在的情况是你如果不卖就是被卖掉。”

 

很少有人预期到情况会如此发展。具有远见的梦想家们从来不曾预期到“全球资讯网”(World Wide Web)——大规模平行的分布式运算,将会成为执行于那些分布式资料中心上的新兴神经网路演算法系列。

 

当今的智慧代理仍处于起步阶段。卷积与回馈演算法及其驱动的训练与推理操作还不成熟。半导体设计人员正等待更稳定成熟的进展,使其得以找到如何在矽晶加速器中雕琢出可实现较目前更强大性能的方法。

 

因此,在 2016 年,科技业的景象似乎正为几家准备成为业界巨擘的智慧代理之间设定了一场战争。消费者与 OEM 必须仔细决定他们将与谁结盟合作以及依据什么样的条件。

 

就像科幻作家乔治·欧威尔(George Orwell)早在 PC 出现以前就看到了这一点。甚至让美国中情局前雇员、电脑专家史诺登(Edward Snowden)等人明确地指出 2016 年就像受到 1984 年时一样的监控。

 

从现在起的未来十年或二十年内,科技业的景像看起来将会大不相同。或许我们将会回味 Siri、Alexa 与 Cortana 等早期智慧代理带来的乐趣,就像我们现在看到 PDA 一样。但我希望在这会心一笑的背后仍潜藏着无比勇气。