Micro LED 被视为是抵御 OLED 的终极武器,目前国际大厂与台厂纷纷鸭子划水默默研发,更是吸引 LCD 与 LED 两大阵营分头进击。不过,现阶段的 Micro LED 还有许多技术瓶颈待突破,近期有台厂在研发上突破重围,已可将 Micro LED 的发光面积缩到全球最小,并进一步解决巨量移转(Mass Transfer)问题,将有助于翻转显示器产业的现况。

  

韩厂在 OLED 技术上大幅领先,三星显示器(Samsung Display)更是小尺寸 OLED 面板技术的全权主导者,由于领先差距太大,其他厂商难以追赶,加上苹果(Apple)也担忧,若是今后 iPhone 手机全都改用 OLED 面板,将有可能被三星掐住脖子,因此苹果也在默默研发 Micro LED 技术。

  

Micro LED 具有每一点画素都能定址控制及单点驱动发光的特性,具有高亮度、低功耗等特点,同时也可进一步结合软性基板,实现如 OLED 般弯曲可挠的可能性。纵使目前国际大厂站上台面大谈 Micro LED 的业者不多,但是鸭子划水默默在进行技术布局的并不少。

  

苹果购并的 LuxVue 已开发 Micro LED 多年,另外,台厂像是友达、群创、晶电、錼创、工研院等都在研发;国际大厂方面,例如日亚化、夏普(Sharp)、Sony、京东方、华星光电也没缺席,甚至 OLED 阵营的拥护者三星显示器与乐金显示器(LG Display)也在进行开发。

  

Micro LED 的技术是将画素与光源进行结合,目前业界普遍遇到巨量移转与 Micro LED 亮度过高的问题,前者解决方法各显神通,后者的解决方案,则多采用缩小发光面积方式借以降低功率,但缺点是可能产生边缘漏电,造成功耗过大及发光效能变差的问题。

  

据了解,像是苹果、Sony 等均是采用缩小发光面积的方式因应,但目前业界一般能做到的尺寸是 50umx50um,苹果实力较为雄厚,已经能够将尺寸缩小至 10umx10um。但若是要进入到室内用途的显示器,业界评估,至少需做到 5umx5um 以下的尺寸,且又不能够漏电,此已成为业界研发 Micro LED 技术的新挑战。

  

近期,有台厂解决了这个问题。Mikro Mesa 创办人陈立宜表示,目前实验室已可做出 3umx3um 发光面积的显示器用发光画素,此为全球最小的尺寸且解决了漏电问题,这将使得 Micro LED 技术除可进一步应用到上看 80 吋的大尺寸电视产品外,亦可进一步推进至小尺寸的穿戴式装置如智能型手表、手环甚至是智能型手机上。

  

陈立宜透露,其与苹果相同都是采用垂直发光型 LED,而非采用 Flip-Chip 的 LED 来做,后者目前能够做到最小的尺寸仅为 80umx80um,而前者已可在实验室做出 3umx3um 发光面积的产品,同时发光电流可来到 50 奈安,若相同技术使用在 5 吋手机面板上,耗电量则可降低至 0.1 瓦。

 

Mikro Mesa 投入 Micro LED 的研发已超过两年半的时间,目前拥有 11 项美国专利。陈立宜说,Micro LED 与 OLED 相比,是比较直接不用走弯路的解决方案,其成本较 OLED 低,效率也更好,同时更是结合 LCD 与 LED 两大成熟产业的技术,开发技术所需承担的资金风险较低。

  

据评估,若是 Micro LED 要商品化的话,55 吋单板的机台投资金额仅需新台币 5 亿~6 亿元即可开发完成;若是要导入在 8.5 代厂上,TFT-LCD 生产线的现有制程约 70%无需转换,亦即多数机台可共用,估计新的制程机台开发金额约 30 亿元,即可量产 Micro LED 显示器,投资金额远较兴建一座 OLED 面板新厂动辄上千亿元的资本支出低得多。

  

值得注意的是,韩国面板厂引领 OLED 潮流,除了在手机上已蔚为风潮外,目前韩厂正在致力扩大 OLED 应用,若 OLED 顺利在其他应用上外扩的话,多数竞争者仅能望韩厂项背,难以追赶,而 Micro LED 正是有机会能够翻转显示器产业现况的技术,这也是吸引众多业者默默耕耘且积极布局的原因。

  

台厂群创相当看好 Micro LED 的未来发展,群创董事长王志超说,苹果自己砸钱做 Micro LED,整个 Micro LED 的基础建设才刚开始,虽然 Micro LED 还未成熟,但未来很有希望。他认为,台湾如果要组国家队或进行整合,就要选这种前瞻技术来做。

  

友达董事长彭双浪则说,目前在小尺寸、移动装置如手机、穿戴与虚拟实境(VR)等应用上,OLED 有其独特之处,所以 OLED 面板会有其生存空间,但 Micro LED 的好处是投资金额比 OLED 少很多,不过要生产 Micro LED 的困难度不低,目前还有许多技术瓶颈要突破。