几年前,VR 创业公司 SpaceVR 就启动了旨在将宇航员视觉体验带给普通人的虚拟现实(VR)项目。SpaceVR 计划将 VR 相机卫星送入太空,并将相机拍摄到的太空视频发送回地球,从而让 VR 用户身临其境地看到太空景象。

在洛杉矶召开的一个会议上,SpaceVR 的首席执行官瑞恩·霍尔默斯(Ryan Holmes)展示了该公司的 VR 相机卫星。这个小型卫星上安装了八个摄像头(上下两端各有四个摄像头)。在为期 9 个月的服役期间,这些摄像头将每月摄制两三个小时的 360 度视频。9 个月后,这个 VR 相机卫星将被回收。

 


在 VR 相机卫星被回收之前,它拍摄的视频将通过 X 和 S 波段微波无线电传输至地球。

SpaceVR 的 VR 相机卫星将搭载 SpaceX 公司的火箭进入太空,计划发射时间是今年 8 月份。

 


为实现发射计划,SpaceVR 需要大量资金,该公司最初在 Kickstarter 上筹集到十万美元,但还远远不够。为此,SpaceVR 去年募集了 125 万美元,主要的投资者是中国的盛大集团。还有部分资金来自 HTC Vive 公司最近推出的“VR 影响力(VR for Impact)”基金,该基金致力于投资将对社会产生积极影响的 VR 项目。

“我读过一本关于宇航员的书,名为《Overview Effect》。当宇航员进入太空时,他们会对宇宙产生一种真正深刻的情感,几乎如同在宇宙中刚刚醒来。”瑞恩·霍尔默斯在解释这个项目的灵感时说。

“我看到宇航员在获得了这种体验之后发生的变化。在宇宙中看到人类的处境之后,他们变成了更好的人,与其他人发生了更多的联系。我意识到,如果所有人都能得到这种体验,我们的世界将会变得不同,因为我们的思维方式发生了改变。我的目标是通过 VR 摄像机让普通人也能够身临其境地看到我们的宇宙图景,获得宇航员的那种体验。”

目前,一些最好的太空 VR 内容是由 Magnopus 等公司开发的。不久前,Magnopus 与 Oculus 合作推出了一个 VR 游戏,用户可以在游戏中探索国际空间站。

担任 SpaceVR 首席技术官的是前美国 NASA 工程师 Blaze Sanders。此外,SpaceVR 还聘请了一些知名的高级专业人士担任技术顾问。

当 SpaceVR 的 VR 相机卫星拍摄的视频被发送回地球后,该公司将对它们作格式化处理,并在今年年底之前发布能够在 HTC Vive 和 Oculus Rift 等 VR 头盔中看到的视频。

在这个项目完成之后,瑞恩·霍尔默斯希望开始研发他的下一个太空项目:制造能够代替宇航员执行高危太空任务的机器人。

 

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