西门子昨天宣布将在全球范围内裁员 6900 人,以此作为对能源和大宗商品行业形势变化做出的回应。西门子称,约一半裁员活动都将在德国进行,此次行动将于“未来几年”在受影响的行业部门中展开。

 

为了顺应时代,西门子都要做出裁员动作,你可知道曾经的西门子有多强大?今天与非网小编就带大伙坐上时光机,一起回顾一下这个百年企业的发展历程。

 

西门子的电学“奇缘”

19 世纪是人类科学发展史上极为辉煌的时期,从工业革命伊始,自然科学展现出了前所未有的丰富性并蓬勃地发展,许许多多的发明创造都彻底的改变了某一项事物或领域,整个社会也都因此而重塑。其中电力的出现和发展是最为让人惊叹的。在电气领域,无数的先驱和发明家用他们的聪明才智和锲而不舍的精神为我们打开了电气时代的大门。西门子公司的创始人——维尔纳·冯·西门子(Ernst Werner von Siemens)就是这些先驱中的一员。

 

 

西门子于 1816 年 12 月 13 日出生在今德国汉诺威盖尔登,其父母是当地贵族的佃农。当时拿破仑刚刚败亡,连年大战之后的欧洲,处于一个百废待兴的局面,建筑行业十分热门。西门子在中学时代便立志去学建筑,而且立志高远,要读当时顶尖的柏林建筑学院。

 

由于该学院的学费高昂,西门子最后只能放弃,希望通过参军、读军校建筑专业的“迂回”方式来实现当建筑师的梦想。

 

西门子随后进入当时德国最强诸侯普鲁士之军,兵种为炮兵。这是当时的高技术兵种,可优先进入普鲁士军事学院学习。西门子参军后不久便被推荐入学,主修炮兵与建筑工程,内容则涵盖数学、物理、化学等。

 

他在这里接触到了许多当时的前沿科技,并对其中一项兴趣特别强烈——电学。

 

当时 24 岁的炮兵军官西门子因为在一场决斗中担当“裁判”,被军事法庭判处 5 年监禁。对于正在从事电学研究的他而言,这件事造成的重大后果是——从此可以在牢房中安安静静地做实验了。

 

西门子在狱中的主要研究成果是一种电镀金银的技术,也就是运用电解作用给餐具弄上一层金膜或者银膜。在当时这可是了不起的发明,在热衷于享乐的贵族圈中有极大市场,故而很快就有一个商人闻讯后跑到监狱中来,向西门子买下了这项技术在德国范围内的使用权,代价是 40 个金币。

 

西门子第一次感受到了电之力的价值。受这个上门商人的启发,他为自己发现的电镀金银技术申请了专利,并利用第一桶金购置更多的研究设备。

 

就在他准备将监狱实验室的规模进一步扩大时,狱卒告诉他一个消息:国王念你是个人才,特赦你提前出狱。

 

“疯狂”的电报

电力给西门子插上了想象的翅膀,但他的生活一直是窘迫的,直到 1846 年的夏天。那时西门子将目光转向电报领域时,命运的潮水开始改变了它的方向。

 

其实世界上第一台电报系统在 19 世纪 30 年代就诞生了,但处于技术婴儿期的电报并没有被广泛的接受。(1837 年,两名英国人查理·惠斯通和威廉姆·库克发明了一套新型的电报系统——通过驱动一个位于字母板上的指针来读取字母,而不是使用莫尔斯码,这使得电报的使用效率得到了提高。但这套系统需要通过人工转动发电机产生电力,过快或过慢的转动速度会引起电流的不稳定从而使这套系统很难可靠地运行。)

 

西门子在认真研究这套系统两周后,研发出了一套新的设备,也就是后来的指针式电报机,通过同步发送和接受端电报机上指针的位置,有效地解决两位英国人发明的不足。

 

 

1847 年 10 月 1 日,在一个有钱表兄的巨资赞助之下,西门子和他的好拍档哈尔斯克在柏林成立了一家名为“西门子 - 哈尔斯克”的电报机制造公司。西门子公司的历史正式开始了。

 

在 1870 年,西门子迎来了人生中的极为重要的一件事情。由西门子公司负责承建的伦敦 - 印度加尔各答电报线正式竣工。(下图为伦敦 - 加尔各答电报线路图)

 

 

该电报线路长达 1 万 1 千公里,横跨了当时的四个国家,建设周期历时两年,将伦敦和印度间信息传递时间由原来的 30 天缩短到仅需 28 分钟。

 

将发明进行到底

许多人都知道迈克尔·法拉第在 1831 年发现了电磁感应原理。之后的许多年里,无数发明家都在锲而不舍地尝试制造发电机,不过这些早期发电机的发电量都很低。

 

直到 1866 年西门子发明了实用型发电机,人类才真正意义上的可以使用电力。他通过为发电机增加两个极靴,减少了磁散射损耗,再将导体盘绕成线圈,并让其在磁场中旋转。如此往复循环,导体两段产生交流电,极性转换器随后将其转化成直流电。

 

这项发明最为巧妙的地方是:把生产出来的电力重新送回电磁铁。也就是说,它一遍又一遍地强化电磁铁磁性直到铁芯完全磁化,从而在磁场和电流之间产生一个正反馈循环。

 

正是这项革命性的新发现,大大降低了发电成本,并显著提高了电力产量。而我们之所以称之为人类科技史上的一大里程碑,是因为即使到了今日,电力生产仍然基于实用发电机的工作原理。

 

实用发电机的普及加快了电气化时代的开启,在之后的几年里,电气设备不断推陈出新,西门子也不断的涌发出许多新发明。

 

在 1879 年柏林举办的世界贸易博览会上,西门子展示了世界上第一条电气化铁路,这辆列车可以实现 18 公里每小时的时速。

 

 

谁能想到电梯的想法居然来源于火车?受到电气化铁路的启发,西门子又在第二年发明了世界上第一台电梯,可以乘坐四人,时速 1.8 公里每小时。这台电梯在当时收到了巨大的关注,无数的问询涌向西门子,许多酒店都希望为客人提供这种便捷的服务。

 

 

在 1881 年,西门子制造了世界上第一辆有轨电车。

 

 

1899 年,西门子公司在北京修建了中国第一条有轨电车线路,是中国的一个现代化交通工具。这条线路从永定门通往马家堡火车站,是当时时速最快的交通工具。车头前装有一个铃铛,老百姓亲切地称之为铛铛车。现在如果你去北京前门旅游,还可以乘坐仿古的铛铛车。

 

1882 年,西门子向世人展示了世界上第一辆无轨电车——Electromote。

 

 

在 1887 年,维尔纳·冯·西门子慷慨地捐助并建立了德国首个国家级基础研究机构——帝国物理技术研究所。

 

在他离世之后,西门子公司在西门子家族的执掌之下,继续依靠电之力的驱动,乘风破浪。

 

1903 年西门子公司成立了一家名为西门子 - 斯科尔特的分公司,两家公司雇员接近 35000 人,居当时全德企业排行榜第 7 名。

 

同年西门子公司与德国通用电气合资成立一家无线电通讯公司,其名为“德律风根” (Telefunken),目前是全球顶级电视影音设备制造商。

 

原文配图:1903 年西门子公司生产的高铁机车

 

1919 年西门子公司又与另外两家公司合资建立了一家照明公司,其名为欧司朗,现为全球两大光源制造商之一。

 

同年西门子公司开始与刚建立不久的苏联政府合作,参与了诸如第聂伯河水电站在内的许多重要工程。值得注意的是,当时列宁在技术方面的主要助手、托洛茨基的好友克拉辛就曾是西门子沙俄分公司的高管。

 

1925 年,西门子公司开始涉足电子医疗设备领域,目前的主要产品包括用于癌症筛查的 PET-CT,核磁共振仪等。

 

1939 年,二战前夕,西门子公司成长为全球最大电气工程公司。

 

二战后的转变

作为一家德国的公司,西门子公司在二战中失去了几乎所有的厂房和设备、大约 4/5 的资产,以及全部的海外分公司,因为盟国将这些分公司全部没收了。在战争结束后的第一年,奄奄一息的西门子公司只能靠生产洗脸盘、饭锅来维持生存。

 

在战争结束后的第二年,西门子公司就开始在重建铁路、电力系统中发挥重要作用,并迅速复原,到了五十年代,西门子公司的知名产品已经从锅碗瓢盆转换成了心脏起搏器、计算机、半导体、家电……

 

1994 年,为了模拟宇宙大爆炸之后最初的原始状态,一个耗资超过百亿美元,集结了全球近万名科学精英的项目启动。

 

14 年后,一个当时也是目前为止人类历史上最复杂的机械装置被制造了出来,名为“大型强子对撞机”,其力量十分惊人,以至于民间有谣言称此物能产生可毁灭地球的黑洞。西门子公司是唯一参与其中的企业。

 

 

不断求变

从 2000 年到现在,西门子的发展不是分拆就是收购,可谓疯狂调整中。

 

2001 年,西门子收购意大利 ORSI;2003 年收购 Compex;2006 年收购 Berwanger,这三家都是 MES 厂商。2005 年出售移动电话业务。

 

而真正影响西门子业务格局的,要从 2007 年开始。

 

2007 年西门子以 35 亿美元的价格收购 UGS 公司,并承担 UGS 公司现有债务。这个巨大的代价让西门子获得的是数字化世界的三项重要产品: NX、Teamcenter 和 Tecnomatix。随着 Siemens PLM Software 的加入,西门子面向制造业的信息化系统自然地被划分为两大部分:面向虚拟开发的 PLM,以及针对现实制造的工业自动化系统 TIA。同年,将旗下西门子威迪欧汽车电子以 114 亿欧元卖给了德国大陆集团。

 

2008 年收购过程工业数字工程软件德国 innotec。

 

2009 年收购法国 Elan Software Systems 公司,MES 厂商。

 

2010 年,整合 Simatic IT。

 

2011 年收购巴西 Active Tecnologia em Sistemas de Automação 公司,生物和制药行业 MES。同年还收购了 Vistagy(美国公司),公司有着领先的复合材料分析工具 Fibersim。

 

2012 年收购质量管理软件厂商德国 IBS AG 公司,理论上它也是 MES,质量管理是它的强项。该年还收购 Perfect Costing Solutions GmbH(德国公司),公司致力于产品成本管理解决方案,帮助客户提高产品成本的管理能力:在产品生命周期的早期阶段,可以模拟、分析和优化您的产品成本,做出正确的决策,保证了产品的盈利能力。

 

同年公司收购了 Kineo CAM(法国公司),该公司的解决方案可通过优化运动、避免碰撞和规划路径等功能,帮助不同行业的客户实现生产效率最大化。包括先进 Kineo 软件组件和独立应用程序的自动运动 / 路径规划和碰撞检测。Kineo 产品满足各种各样的虚拟样机的要求,从装配 / 拆卸间隙无碰撞的机器人的应用验证。

 

这一年还收购了 VRcontext International S.A.(比利时公司),提供 3D 仿真可视化浸入式现实(VR)来实现人机的交互。Walkinside 是主打产品,最后并入 Comos 系统。

 

2013 年收购 LMS(比利时公司),LMS 公司全球业内唯一一家能够同时提供机电仿真软件、测试系统及工程咨询服务的解决方案提供商。还收购了 TESIS PLMware(德国公司),该公司的解决方案实现 SAPOracle 和 TC 的无缝链接。这一年 6 月份西门子并购英国 APS 厂商 Preactor,高级排程软件。

 

同年西门子分拆欧司朗,不过仍为持欧司朗最大股东,掌握前子公司 17%股份;

 

2014 年,收购美国 Camstar 公司。尽管 Camstar 在电子、半导体和医疗器械行业有非常好的 MES 系统,但西门子看重的不是 MES 系统,Simatic IT 已经有足够的能力应付。西门子真正看中的是 Camstar 具有的大数据分析能力。2015 年 6 月,Omneo PA 大数据分析软件被正式推出,拉开了西门子大数据与云服务的大幕,让西门子终于补齐了这个短板,真正成为海量数据分析的杀手级玩家。

 

从 2014 年 10 月起,西门子主导开发的 Simatic IT MES 解决方案,也全部被并入 Siemens PLM 团队。这一年底,搭建跨业务新数字化服务平台 Sinalytics。西门子还宣布彻底退出家电领域。

 

2015 年底,推出工业云服务项目 MindSphere 平台。

 

2016 年 1 月收购 CD Adapco (美国公司),在流体分析等领域有独到竞争优势的 CAE 软件供应商。还收购了一家提供基于浏览器的应用程序生命周期管理(ALM)企业解决方案的厂商——Polarion。其实 2014 年 3 月,Siemens PLM 就进行了一项 1000 万美元的战略投资,旨在将 Polarion 产品组合整合到 Teamcenter 中。通过收购 Polarion,西门子将进一步增强对系统驱动的产品开发过程的支持。

 

2016 年 8 月收购英国 3D 打印工业组件开发商 Materlals Solutions。

 

2016 年 11 月收购 Mentor Graphics(美国公司),EDA 三大巨头之一,在汽车行业 MCU 和线束规划设计有独特的优势。

 

今年 10 月份左右,西门子宣布决定出售欧司朗 17.34%持股,结束双方多年来的关系。

 

这个老牌企业最近正在通过不断“瘦身”来实现其“2020 公司愿景”。在 10 月 24 日,彭博社援引消息人士的说法称,西门子即将启动至少两年来规模最大的裁员,可能会达数千人。果不其然,昨天西门子就宣布了将在全球范围内裁员 6900 人,其中公司旗下全球电力和天然气部门将裁减约 6100 名员工。正如西门子所说:“市场变化的程度和速度都已大幅上升”。

 

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