住友化学和昭和电工等日本的材料企业将正式涉足可弯曲有机 EL 面板材料领域。 将开发可以取代目前覆盖于智能手机屏幕之上玻璃材料的树脂薄膜,以及使用特殊墨水的触摸传感器。 每当电子产品更新换代之际,日本厂商都会向世界提供新材料。 在可弯曲有机 EL 面板领域,日本厂商也明显处于领跑地位。
        
韩国三星电子和中国厂商正在加紧开发屏幕可折迭和展开的智能手机,预计最早在 2018 年就会上市。 在看视频和浏览网页时可以使用展开后的大屏幕,而携带外出等的时候则可以折迭。 在换购周期变长的智能手机行业,这一被称为「可折迭智能手机」的新机型有望成为今后的主力产品之一。
     


   
有机 EL 显示面板使用的材料从玻璃变成树脂等材料将实现可折迭。 在可弯曲有机 EL 面板方面,以三星为首的各面板厂商正在加紧开发中。 该型面板需具备可反复弯曲 20 万次以上的耐用性,预计在高性能材料领域占据优势的日本厂商将承接大部分面板供应。

 
住友化学开发出了可取代屏保玻璃的屏保树脂。 该树脂具备不易变色、透明度高以及难以擦伤的特点。 住友化学力争向采用其偏光板等材料的三星等智能手机厂商供货。 富士底片也正在开发屏保薄膜。
  
昭和电工将涉足可感知指尖操作的触摸传感器薄膜领域。 使用银墨水来进行细微的布线。 此前通常采用被称为 ITO(氧化铟锡)的电极膜来感知,不过由于是金属制,所以难以耐受弯曲和折迭。 日本大型触摸传感器厂商 NISSHA 也在开发使用银墨水、可弯曲的电极膜的薄膜,力争面向韩国企业扩大市占率。
 
宇部兴产与钟渊化学(kaneka)将正式涉足取代玻璃、形成线路的基板用薄膜材料领域。 已开始向韩国和中国的面板厂商供应试制品。 将耐高温(耐热温度为 400~500 摄氏度),弯曲强度高的聚酰亚胺(PI)树脂加工成薄膜状。 宇部兴产力争扩大面向合作伙伴三星的供货。
 
每当液晶面板、有机 EL 面板、锂电池等电子产品的新技术诞生之际,日本材料厂商都通过提供最适合的材料促成了技术革新。 但在部分零部件材料领域,因中韩厂商的猛追,利润呈逐渐下滑趋势。
 
例如,最初民用锂电池的电解液等大部分材料都由日本厂商供应,如今却陷入与中国企业的激烈竞争。 从可弯曲有机 EL 材料来看,当前仍是日本厂商的天下,如果市场规模出现扩大利润也将随之提高。
  
据英国调查公司 IHS Market 统计,到 2022 年智能手机和可穿戴终端等搭载的中小尺寸有机 EL 面板的供货量将达 9 亿 2150 万块,比 2017 年翻一番。 还有给汽车的仪表板搭载整块面板的设想,预计柔软的有机 EL 面板将占一半以上。