日前美国半导体测试设备Xcerra 称,美国外资投资委员会(CFIUS)阻止该公司以 5.8 亿美元出售给中国政府支持的半导体投资基金湖北鑫炎,并购双方一致协商后决定终止此次并购。


湖北鑫炎收购 Xcerra 一案已经历了诸多波折。尽管 Xcerra 自身并不生产芯片,而是供应用于半导体生产的测试设备。


2017 年 4 月,Xcerra 原已同意以 5.8 亿美元,卖予中国官方背景的华芯投资管理公司旗下的 Unic Capital Management(湖北鑫炎),交易还须得到 CFIUS 批准。不过,后者没有在指定的 75 天内批准 Xcerra 交易,之后 Xcerra 重新向 CFIUS 提交申请,可以让 Xcerra 有另外的 75 天时间,等待审批。


8 月 17 日,有消息传出,该收购因国家安全疑虑可能中途生变,另一家美国竞争对手 Cohu 试图暗中作梗,欲阻止 Xcerra 过门。Cohu 直接向 CFIUS 打小报告,直指中资收购 Xcerra 有国安上的疑虑。


面对上述指控,Xcerra 回复路透社询问时表示,Cohu 所陈之事子虚乌有,因为 Xcerra 并未拥有任何客户的关键 IP。 半导体公司不会与测试厂或代理商分享重要信息。


本周四,Xcerra 表示在认定 CFIUS 不会批准交易后,和中国半导体投资基金湖北鑫炎一致同意取消合并计划。“我们与鑫炎公司的交易本能够让 Xcerra 加快在中国的增长,同时扩大和强化我们在全球的客户关系。”Xcerra 首席执行官 Dave Tacelli 在周四的声明中解释,“虽然我们对未能获得 CFIUS 的批准感到失望,但 Xcerra 和湖北鑫炎将讨论替代方案,寻找在中国现有及新市场中的机会。”


根据双方的合同,由于 CFIUS 阻止了这笔交易,鑫炎无需向 Xcerra 支付分手费,尽管这种分手费在并购交易中也是司空见惯的。


据知情人士透露,CFIUS 担心 Xcerra 给芯片制造商使用的设备是美国政府和军方供应链的一部分,因而阻止了这笔交易。


CFIUS 在美国新任总统特朗普上台之后,对中国收购美国公司的行为越来越谨慎。CFIUS 是一个跨部门机构,负责对可能涉及敏感技术流入美国以外国家的交易进行安全审查,此前曾搅黄蚂蚁金服收购美国快速汇款服务公司速汇金。


随着特朗普寻求向中国施压,并在贸易和外汇问题上更加宽松,CFIUS 的立场愈加变得强硬起来。美国一些政府部门和机构的政治职位空缺,也使得 CFIUS 更难批准交易。


此前,CFIUS 已经阻挠了多起中资收购美国半导体企业的交易。


Canyon Bridge Capital Partners LLC 是一家由中国政府出资的私募股权投资公司,总部在美国。去年,该公司 13 亿美元收购美国芯片制造商格里半导体公司 Lattice Semiconductor Corp 的交易同样被 CFIUS 阻止。


总部位于北京的北方华创微电子设备有限公司在今年 1 月完成了一项收购美国半导体制造设备公司 Akrion Systems LLC 的交易,然而,这笔交易仅为 1500 万美元。这是美国政府批准中国企业此类收购的罕见个案。美国律师事务所 Gibson Dunn & Crutcher LLP 合伙人 Fang Xue 称,“就我们所知,这是特朗普政府上台后 CFIUS 首次批准中国企业收购美国企业。”