据美国国际贸易委员会披露,3 月 27 日,美国 Ultravision Technologies 公司依据《美国 1930 年关税法》第 337 节规定向美国际贸易委员会提出申请,指控对美出口、在美进口或在美销售的 LED 灯驱动及其组件侵犯其专利权,请求美国际贸易委员会发布普遍排除令和禁止令, 11 家中国上市企业为列名被诉企业,其中多数为 LED 显示屏企业,分别是奥拓电子、艾比森、雷曼光电、上海三思电子、洲明科技、元亨光电、利亚德、联创健和光电。


奥拓电子第一时间回应 337 调查

 

图片来源:奥拓电子官网


面对这一指控,奥拓电子第一时间发布声明表示,奥拓电子作为一家科技创新型上市公司,历来重视研发创新和投入,注重知识产权保护和管理,积极倡导构筑良好的保护知识产权的市场环境,自觉履行尊重他人知识产权的企业责任和社会责任。公司在充分尊重和不侵犯他人知识产权的同时,也致力于通过法律手段确保自主知识产权不受他人侵犯。公司已累计获得 5 项美国发明专利和 4 项欧盟发明专利。


随着公司国内业务量大幅增长,公司海外业务量占比降低,且公司海外市场主要在其他地区,公司对美国市场销售规模很小,在 2017 年公司销售收入中的占比在 2% 以下。


针对上述消息,公司十分重视,正在积极开展相关调查,截至此声明发布之日,公司未收到正式应诉通知书等相关文件。后期公司将会密切关注相关事项发展,协同国家相关行业协会和组织,采用一切必要的法律手段维护公司合法权益。


引起业界广泛关注
对于此次侵权事件,中国光学光电子协会认为,Ultravision Technologies 公司的两个专利以防水为主诉求点,并无实质性的保护效能,该专利对中国 LED 显示企业出口美国并无实质性的约束和伤害。在专利申请之前,已经有具有该专利特征的产品在美国市场上销售,该专利也不具备 LED 显示屏的核心技术,是否构成侵权,还不能确定。


此外,业界认为,此次的 337 调查申请,不一定会获得美国国际贸易委员会的正式立案调查。如若正式立案调查,相信中国企业必将积极应对此次 337 调查,有能力捍卫合法权益,也终将像中国钢铁企业一样获得 337 调查胜诉。


LED 行业资深人士张宏标认为,Ultravision Technologies 公司主要是做 LED 显示屏的,起诉的主要是中国 LED 显示屏企业。国内许多龙头企业有进行这方面的专利布局,美国企业在这方面布局得较少,并且大部分是找中国代工,对于这部分产品,美国企业在专利方面应该有较好的布局和规避。中国出口美国的 LED 显示屏也大部分是代工的。所以,如果应诉,胜算相当大。但是考虑到特朗普政府正在积极做贸易保护,中国企业可能遭受不公平待遇。


中国企业频遭“337 调查”
所谓“337 调查”得名于《1930 年美国关税法》第 337 条款,后经历数次重大修订。根据该条款,美国国际贸易委员会有权调查有关专利和注册商标侵权的控告,也可开展涉及盗用商业机密、商品包装侵权、仿制和虚假广告等内容的调查。“337 调查”的调查对象不仅包括外国企业,也可涉及美国本土企业。


可以说,337 调查是美国排挤竞争的方法,为的是保护本国产业,阻止竞争关系的产品进入美国市场。从 2007 年到 2015 年 3 月份,美国共发起 337 调查 362 起,其中,涉华案件多达 152 起,占比 42%。


据了解,LED 行业每年会遇到一两次。2008 年就有 6 家中国大陆 LED 企业被起诉且其中 4 家被列入“377”调查,2012 被调查的中国 LED 照明企业上升为 13 家。这些企业多位于珠三角等发达地区,一般选择了采取了回避和冷漠的态度,积极应诉的并不多见。


此前据新华社报道称,中国已经连续 13 年成为 337 调查最多的国家。此外,据经济观察网通过数据整理和分析发现,美国对中国的“337 调查”发起时间集中在 5 月、1 月,6 月也是调查发起高发月份,针对中国的调查占美国发起的全部“337”调查的比重也在明显上升,由 2015 年的 29.4%,上升至 2016 年的 40.6%,2017 年达到 48.1%,美国的“337”调查正在加大对中国商品的调查力度。