尽管 iPhone X 销售状况未达市场预期,使得三星下修 OLED 产线稼动率,让 OLED 面板的供给不如过去两年来的紧俏,但根据集邦咨询光电研究中心(WitsView)最新观察,这波由苹果带起的 OLED 面板风潮已经成形,预估至 2021 年采用 OLED 面板的智能手机渗透率将会达到 46%。而 OLED 在技术成熟度以及生产成本上的优势,短期内将让 Mini LED 在智能手机市场难有发挥空间。
 
WitsView 指出,在三星 OLED 面板资源被苹果 iPhone 以及自家高端智能手机瓜分后,而其他面板厂又尚未摆脱 OLED 生产良率低落的情况下,手机大厂也试着在替自己的旗舰机种寻找可替代的技术。Mini LED 因为在规格上有着可与 OLED 媲美的高色彩饱和度以及高对比度,加上又可支持 HDR 功能,一度成为强而有力的候选方案。
 
OLED 不需背光,可做到轻薄、可弯折
OLED 除了高色彩饱和度、高对比度以及反应时间快,最大优势在于其自发光以及可弯折的特性,让手机厂商不论是在厚度或是外型设计上都更有弹性。Mini LED 算是 Micro LED 量产前的前导技术,在原本 LCD 结构不变的前提下,将 LED 芯片尺寸微缩至 100~300 微米,透过矩阵式排列法在背光模组中布满 LED。以 5.5 寸 FHD 屏幕为例,使用的 LED 数量就高达 2,000~10,000 颗不等。LED 颗数少时会需要较长的光学距离,使得整机的厚度增加;LED 颗数多时虽然可以缩短背光所需的光学距离且均匀性较佳,但会衍生出散热问题并使得成本大幅增加,如何取得平衡是目前厂商仍待克服的瓶颈。
 
Mini LED 应瞄准利基型市场
从成本角度来看,现阶段 OLED 的优势较为明显。以 5.5 寸硬式 OLED 面板为例,成本大概落在 17~18 美元左右;若把相同尺寸、相同分辨率换成搭载 Mini LED 背光,面板成本估算约落在 35~40 美元。而随着 OLED 产能不再吃紧,加上来自 LTPS 面板的降价压力,WitsView 认为 OLED 智能手机面板报价长期来看还是相对疲软。因此,若 Mini LED 无法降低成本,将难与 OLED 竞争高端智能手机市场。
 
Mini LED 手机背光的成本高低取决于 LED 的芯片使用数量以及芯片转移的效率,因此目前许多 LED 厂商仍尝试透过不同技术方案降低成本,例如透过光学的调整来降低 LED 芯片使用数量,或是提升固晶机台的转移效率以压低打件成本。
 
而在利润较高的利基型市场,由于产品销售毛利高,成本不是优先考虑,因此导入 Mini LED 的机会就大上许多。从年初群创在 CES 发表的 10.1 寸车用显示屏,到日前友达展示的电竞用 27 寸液晶监视器以及 15.6 寸笔电、2 寸 VR 等相关装置,都可以看出 Mini LED 技术在利基型市场仍有发挥的空间。