市场传出苹果 Mac 电脑中央处理器要跟英特尔说掰掰!业界人士指出,苹果若自行开发 Mac 的处理器,为苹果代工芯片的台积电可说是大单在握,旗下提供设计服务支持的创意也可望分一杯羹。


受到相关消息影响,台积电 ADR 周二早盘跳空开高报 43.65 美元,大涨 2.5%,英特尔虽也反弹报 49 美元,但涨幅落后大盘。


据外电报导,苹果计划在 2020 年开始在 Mac 电脑中使用自行设计的处理器,取代目前采用的英特尔处理器。苹果这项计划代号为“Kalamata”,目前仍处于早期开发阶段,业界分析苹果此举主要是要让 Mac 与 iPhone、iPad 在内的所有苹果产品的软硬件,能够相互相容及整合,不仅可掌握更大自主权,也不必迁就于英特尔新款处理器的推出时间。


由苹果 Mac 的处理器策略历史来看,在 2005 年以前,苹果主要采用由 IBM 及飞思卡尔(Freescale)生产的 PowerPC 架构处理器,但 2005 年苹果宣布将在Mac 电脑中采用英特尔处理器,2006 年初就推出首款搭载英特尔处理器的 Mac 产品。而至 2010 年之后,苹果推出的 iPhone 及 iPad 搭载自行设计的 A 系列处理器,运算效能大幅领先同业,所以业界不时传出有关苹果将自行开发 Mac 专用处理器的消息。


英特尔近年来在电脑处理器的技术蓝图持续变更,制程停留在 14 纳米多年,10 纳米 Cannon Lake 处理器预计最快今年底或明年初才可望交货。业界表示,苹果若要维持 Mac 规格每年持续更新,继续采用英特尔处理器将导致出货时间的递延及不确定性,而苹果近几年与台积电的合作顺利,多年来投入 A 系列处理器研发同时,也已经建立了深厚的 IC 设计能力,所以,苹果自行开发 Mac 处理器并交由台积电代工,的确有助于苹果维持领先地位。


台积电今年第二季将开始为苹果代工 7 纳米制程 A12 应用处理器,将应用在今年下半年推出的 3 款 iPhone 当中。至于苹果明年推出的 A13 应用处理器,预期仍会交由台积电以加强版 7 纳米制程生产。设备业者分析,苹果若要在 2020 年投入 Mac 处理器研发,该芯片制程有机会采用到 5 纳米技术。


一旦 Mac 更改成自家设计处理器,相关的 WiFi 网络、PCIe 及 USB 传输介面、电源管理 IC 等都需要重新制定规格,不排除都由苹果自行设计或与合作伙伴共同设计,台积电旗下创意可以提供委托设计(NRE)服务,市场预期也将直接受惠。