全球最大半导体代工企业台湾积体电路制造(简称台积电、TSMC)正在采取行动摆脱对美国苹果智能手机的依赖。面向比特币和大陆智能手机企业等新的盈利来源的贡献扩大。台积电为其 Fabless(无工厂)企业客户的开发提供帮助、同时推动获取订单的商业模式越来越受到好评。 大陆客户存在感增强
北京比特大陆科技——这家企业的名字风靡台湾,是在 2017 年下半年。该公司在大陆的内陆地区建立虚拟货币挖矿的大型基地,2013 年成立后不久就成为世界最大的比特币挖矿公司,而支撑该公司成长的正是台积电。如今,比特大陆作为台积电客户的存在感迅速提高。


挖矿指的是通过协助虚拟货币交易的计算处理而获取报酬。比特大陆配备大量高性能计算机,通过进行庞大的运算处理,不断增加报酬。


“我们已经是中国 IC 设计公司第 2 大”,在 2 月发行的台湾《商业周刊》杂志上,比特大陆联合首席执行官(CEO)詹克团表示。他透露称,2017 年销售额达到 25 亿美元。在中国大陆,仅次于华为旗下的海思半导体,超过了国有企业紫光集团旗下的展讯通信。


台积电提供进行运算的半导体的开发平台,并代工生产,支撑着比特大陆的快速增长,并取得了成果。2017 年 7~9 月虚拟货币相关销售额达到 3.5 亿~4 亿美元左右,据分析其中大部分来自比特大陆。台积电 2017 财年(截至 2017 年 12 月)合并净利润达到 3431 亿新台币,同比增长 3%。在 iPhone 需求增长乏力的背景下,连续 6 年创出利润新高。

 


从台积电各地区客户所占的销售额比率来看,大陆增长显著。2017 年 10~12 月占 13%,同比提高 5 个百分点,创出历史新高。包括苹果和高通在内的北美客户占 67%,比例仍然比较高,但下降了 2 个百分点。


苹果最新款智能手机 iPhone X 销售低迷,台湾供应商的股价明显下跌。与 iPhone X 上市时的 2017 年 11 月相比,从事组装的鸿海精密工业股价下跌近 2 成。而台积电反而上涨了近 1 成。台积电抓住虚拟货币领域的需求、与肩负未来的客户共同成长的商业模式的优势再次获得积极评价。


美国谷歌和 Facebook 最近推出了虚拟货币相关广告的限制。此外,全球第 2 大半导体代工企业美国格罗方德半导体公司(Global Foundries Inc.)请求大陆政府对台积电违反《反垄断法》展开调查。对台积电而言,能否控制虚拟货币和大陆市场等不确定因素将成为课题。


投资尖端产品
1 月,在台南市举行的新工厂开工仪式上,台湾积体电路制造(TSMC)的董事长张忠谋表示要在全球竞争中取胜,展现出强势姿态。


张忠谋表示,将为预定在该工厂投产的新一代电路线宽为 5 纳米的半导体,投资 7000 亿台币。新客户的崛起弥补了美国苹果公司的低迷,也对台积电实施尖端投资构成利好。


台积电自主研发作为电子设备大脑的系统大规模集成电路。在提高性能和降低成本方面,电路线宽的细微化成为关键,每年秋季上市的最新款 iPhone 都会搭载最尖端的电路产品。 据一家半导体供应商表示,虽然 iPhone 的需求量较大,但是采用价格高昂的尖端产品的客户有限,导致“生产设备没有物尽其用”。


目前只有华为在最新款智能手机的半导体方面,采用了与 iPhoneX 相同的最尖端 10 纳米产品。华为旗下负责半导体设计的海思半导体,与负责半导体生产的台积电联手钻研技术,并取得了成果。


预计今后在虚拟货币和人工智能(AI)方面,尖端产品的需求将会扩大,巨额投资会比较容易回收。尖端产品需求或将对台积电与韩国三星电子激烈的研发竞争构成利好。