全球人工智能(AI)领域融资纪录再次被刷新,这一次的数字是:6 亿美元。

 

就在昨天,人工智能平台公司商汤科技(SenseTime)宣布完成 6 亿美元 C 轮融资。本轮由阿里巴巴集团领投,新加坡主权基金淡马锡、苏宁等投资机构和战略伙伴跟投。

 

 

去年 7 月,商汤科技获得 4.1 亿美元 B 轮融资,在当时创下了全球 AI 领域的融资纪录。去年 10 月,旷视科技宣布完成 4.6 亿美元的 C 轮融资,刷新了这一纪录。仅仅半年时间,这一纪录再次回到商汤科技手中。

 

阿里入局 AI 行业

刷新了新纪录后,商汤科技联合创始人、CEO 徐立表示,作为全球领先的人工智能平台公司,商汤科技 C 轮融资将进一步夯实公司在人工智能领域的领军地位:首先,以商汤原创技术为核心,赋能更多行业;其次,与全球头部伙伴进行深度合作,进一步拓展商业版图;第三,强化上下游产业链,深化商汤在人工智能产业链布局。

 

值得注意的是,此次商汤科技 C 轮融资的领投方是大名鼎鼎的“BAT”中的 A——阿里巴巴集团。对于这次出手,阿里巴巴集团执行副主席蔡崇信表示,商汤科技积极拓展人工智能领域,尤其在深度学习和视觉计算方面,其科研能力让人印象深刻。“阿里巴巴在人工智能领域的投入已为旗下业务带来显著效益,今后我们将继续在人工智能领域作出投资。我们期待与商汤科技的战略合作能够激发更多创新,为社会创造价值。”

 

苏宁易购副董事长孙为民表示,智慧零售本质上就是零售要素的数字化,零售运营的智能化,因此未来人工智能将在智慧零售领域发挥越来越重要的作用,商汤作为国内行业领头企业,其聚焦原创技术,打造人工智能商业生态的理念 ,与苏宁智慧零售战略布局不谋而合。双方合作后苏宁将人工智能运用在零售生态圈,并通过场景互联网,零售大数据反向赋能人工智能技术,为广大消费者带来更贴心的消费体验。

 

此次阿里巴巴集团领投,淡马锡、苏宁等多家顶级投资机构和战略伙伴跟投,将为商汤提供更丰富的应用场景,更强大的海外布局能力,加速 AI 技术落地。商汤科技完成 C 轮融资后,将进一步强化在安防、手机、自动驾驶及互动娱乐等行业的落地优势,加快在智能零售、金融、教育等领域的技术落地,拓展商业版图,加速人工智能平台化发展。

 

凭借强大的原创技术能力和国内最大的深度学习超算中心,商汤科技在人脸识别、图像识别、自动驾驶、人机交互、医疗影像、深度学习硬件优化技术等多项人工智能核心技术和商业应用中领跑行业,成为世界一流的人工智能平台公司和算法供应商。自创立伊始,商汤科技已与高通、本田、美国麻省理工学院等诸多国际知名机构进行重大战略合作。2018 年 3 月,商汤科技与上海仪电集团、上海临港集团等多家大型国企战略签约,在平安城市、智慧交通、智慧金融等领域展开全面合作。

 

目前,商汤科技已与国内外 400 多家知名企业及机构建立合作,包括美国麻省理工学院、Qualcomm、英伟达、本田、中国移动、银联、万达、苏宁、海航、中央网信办、华为、小米、OPPO、vivo、微博、科大讯飞等,涵盖安防、金融、智能手机、移动互联网、汽车、智慧零售、机器人等诸多行业,为其提供基于人脸识别、图像识别、视频分析、无人驾驶、医疗影像识别等技术的解决方案。

 

没有争议的全球热点

事实上,AI 已经是全球关注的焦点领域。尽管发展已经有 60 多年的历史,但真正受到资本和社会的关注,还是近几年的事情。中国在人工智能领域虽然起步较晚,但随着基础设施的不断完善、国家的高度重视、科技和制造业巨头公司的纷纷布局以及资本市场的青睐,近年来人工智能发展势头迅猛。2016 年,中国人工智能市场规模达 95.61 亿元,同比增长 37.9%。

 

数据显示,2000-2016 年全球 AI 融资规模达到 288 亿美元,投资频次达 6827 次,特别是近五年来,人工智能领域的投融资活动迅速升温,融资规模达 224 亿美元,投资频次达 5661 次,分别占 2000-2016 年整个阶段的 77.8%和 82.9%。

 

目前全球人工智能规模仍是美国遥遥领先,中国的人工智能虽然起步较晚,但发展环境和技术实力也不容小觑。人工智能领域的专利申请数从 2007 年的 3251 件爆发式增长至 2016 年的 29023 件,复合增长率达 27.5%。自 2012 年起,中国的人工智能专利申请数就已经超越美国,位居全球第一。机器人方向的专利申请数占比最高,达 38.3%,神经网络、图像识别、语音识别等次之。

 

在政府工作报告中,人工智能今年也是连续第二年进入其中。根据 2018 年政府工作报告表述,2018 年要发展壮大新动能。做大做强新兴产业集群,实施大数据发展行动,加强新一代人工智能研发应用,在医疗、养老、教育、文化、体育等多领域推进“互联网+”。发展智能产业,拓展智能生活。

 

去年中国国务院印发的《新一代人工智能发展规划》提出,到 2020 年,人工智能产业成为新的重要经济增长点,到 2025 年,人工智能成为中国产业升级和经济转型的主要动力。可见政府对人工智能的引领拉动作用寄予厚望。

 

百度董事长兼首席执行官李彦宏在今年两会期间接受媒体采访时表示,移动互联网依托人口红利发展,但随着人口红利的消失,国家需要寻找新的经济增长动力,人工智能技术在未来几年甚至几十年都将是推动产业前进的主要动力。

 

他还表示,这几年 AI 技术的发展确实到了一个临界点,随着计算能力越来越强、互联网数据越来越丰富、人工智能技术不断演进,人工智能有了突飞猛进的进展。人工智能确实变成了一项实用的技术,正在各个领域进入实用阶段。

 

数据显示,截至 2017 年 6 月,全球人工智能企业总数达到 2542 家,其中中国企业数量居第二位,仅次于美国。李彦宏坦言,当前美国的人工智能在很多方面比中国更具优势,比如人才、理论基础研究、算法创新等,且美国的互联网公司对人工智能的重视程度普遍更高。但中国也有自己的优势,比如中国数据更统一、对新技术接受程度更高等。