这场贸易大战,已经演了很久,最近更新得特别勤快。中美双方你来我往,仿佛已经大战 300 回合,究竟谁会胜出?谁有比较多的筹码?看看当年美国对日本的制裁,也许可以看出一些端倪。


2017 年 4 月,选举时就喊着要把制造业跟就业带回美国的川普,就指示商务部调查中国和其他国家进口到美国的钢铁,是否会对国家安全造成威胁。


2017 年 8 月,川普再度提出明确针对中国的调查,要求研究中国不公平的贸易行为,特别聚焦在中国窃取美国智慧财产权的问题。


调查结果初步估计中国窃取知识产权,每年造成美国 2250 亿到 6000 亿的损害。中国官方媒体批评这项调查将毒化两国关系,同时抨击川普的单边主义和保护主义。


沉寂了几个月后,2018 年 1 月,太阳能板和洗衣机先被拿来开刀,美国宣布对进口的太阳能板课征 30%的关税,其中大部分来自中国,洗衣机的税率则从 20%起跳,连带墨西哥跟韩国也遭殃。


3 月 9 日,美国表示将对进口钢铝课征高关税。


4 月开始,就更精彩了。


4 月 2 日,中国一大早反击,高高举起轻轻放下,表示对原产于美国的猪肉、水果、坚果、酒类等,课征高达 25%的关税,但不包含大豆。


4 月 3 日美国公布「301 制裁清单」,拟对中国销美约 500 亿美元的商品加征关税,涵盖 1300 项商品,瞄准「中国制造 2025」领域;


一如中方所言「来而不往非礼也」,4 月 4 日中国旋即做出反击,决定对包括大豆、汽车在内的 106 项美国商品加征 25%的关税。


5 日,川普再呛声,对中国的回应感到愤怒,并且表示他考虑再加码贸易战,对 1000 亿美元的中国进口商品加征额外关税,中方回应「我们不想打,但不怕打贸易战。」


大战打得眼花缭乱,到底是谁会占上风?美国出口到中国总值大约 1300 亿美元,但是中国出口到美国则高达 5050 亿美元,让川普哇哇叫的贸易逆差,却也是美国的一大优势,因为这意味如果贸易战真的开打,美国有更多可以对付的清单。


但是,中国可能拥有个强大的政治局面,习近平拥有绝对的权力和手段来限制公众不同的意见。但是川普还有期中选举等在前头,强大的游说团体在旁边排队,还有一个又一个仔细检视他一言一行的新闻媒体。如果物价高涨,以及高关税让企业蒙受损失,可以想见舆论的压力会更加庞大。


「两方最终都会受害,只是在政治上来看,比起美国,中国似乎有更多的运作空间,」芝加哥全球事务委员会资深研究员 Phil Levy 认为。


中国窃取知识产权的威胁是真的吗?中国企业在政府和资金的支持下,迫使希望进入中国的外资企业要以合资的方式成立,这迫使美国企业必须与中国企业分享商业秘密,最后,壮大了中国的技术,取代美国企业,夺取获利。


美国人基本上都同意这是个问题,但是要怎么处理存在争议。


关税会创造美国的就业吗?关税一定是会保护一些工作,例如先出重手的钢铝业,美国钢铁公司就表示会增加雇用更多劳工,对于受保护的产业,如果来自中国的进口量下降,那生产这些产品的美国公司,理论上会提高产量,可能会增加更多雇用。


但是增加本地雇用,带来的利益真的高过损害吗?这还是一个不确定的问题,例如使用钢铁的比生产钢铁的公司还要多,钢铁业增加的雇用,会比好比汽车业减少的雇用还多吗?会不会提高关税,反而造成更大的失业?


跟当年对日本的贸易战有什么不同?贸易战,以前也不是没有过,1980、1990 年代,美国就出过手打日本了,现在与中国杠上,其实有许多相似之处。


当时美国运用关税,让日本打开半导体市场,并且限制钢铁出口至美国。跟今天的中国一样,日本当时与美国存在巨大的贸易顺差,日本也同样采取所谓不公平的产业政策,扶植自家公司成为全球企业。


美国让日本转向的手段就是这次用上的 301 条款,赋予总统广大的权力,通过关税对贸易争端进行报复。


这次重施故技,能成功吗?美国经济战略研究所总裁 Clyde Prestowitz 抱持怀疑,他认为「中国是一种完全不同的生物」。


其实不只日本,当时美国也用 301 条款对印度施压,要求德里开放其保险市场,印度拒绝谈判,当时印度财政部长表明:印度政策问题,不是美国说了算。


现在的中国,更像是当时的印度而不是日本,一样人口众多、幅员广大。当时日本虽然透过拖延来抵抗美国的要求,但是最终还是得低头,因为日本需要美国保护其免受中国威胁。日本从来没有要胁要反过来对美国进口品进行报复关税。这和今日的中国形成鲜明的对比,中国嘴巴上不示弱,公布的反击名单也没在客气。


日本当时透过让那些直逼通用福特的日本汽车大厂,在美国设厂,以及加强对美国的投资,来降低贸易战的烟硝,日本企业现在在美国直接雇用数十万美国劳工,并且投资培育有用的政治盟友,特别是共和党人。


只是这对北京当局恐怕不管用,2017 年中国投资美国约 290 亿美元,这比前一年还少了 1/3。原因是担心国家安全,美国持续增加阻止中国的投资、并购,限制中国人购买半导体厂和其他科技厂。


中国针对美国的敏感部位回击,特别是美国农业和飞机,即使这么做中国经济会受损,但是代价高昂,美国应该也会痛得缩手。


当时对上日本,美国国内的反对声浪,削减了白宫出手的力道,1995 年当时柯林顿政府预计要对日本的豪华汽车征收 100%的惊人关税,希望日本可以多买一点美国的汽车零组件,会买豪华汽车的消费者有限,而且柯林顿假定应该多是共和党人,不是他的选民。但是引起美国汽车经销商的骚动,对白宫施加压力。


这次中美贸易战,游说者聚焦在对美国农民的伤害,农民是强大且政治上具同情势力的团体,也是川普政权重要的支持者。川普说会有保护农民的计画,但是没有提供任何细节。


川普威胁要对中国进行大规模报复,但是旁边的人又不断试着消毒,让市场冷静一点,表示没有要打贸易战啦。川普还推文:中国会让步。


这战,到底是打还是不打?一切恐怕还是要等到 5 月下旬才会明朗。


这波「301」制裁清单,美国贸易代表署(USTR)将在 5 月 15 日举办公听会,等到 5 月 22 日后,才会确认最终产品名单,中国也未宣布报复清单的最终措施及生效时间;在此之前,都还有模糊空间。