美国 IC 设计服务业者 Sankalp Semiconductor 执行长 Samir Patel 在一场会议上表示,IC 设计服务业需要“Uber 化”,以提供更高的效率…


有不少芯片设计服务业者正在寻求突破,美国公司 Sankalp Semiconductor 就是一例;该公司执行长 Samir Patel 在一场会议上(D&R IP-SoC Days)表示,他已经找到了一种方法,能为越来越以应用为中心的芯片市场客制化标准产品。


Patel 指出,业界目前有 200~400 家 IC 设计服务公司,其中有一半在印度 Bangalore,而他认为这个领域需要“Uber 化”(Uber-ized)以提供更高的效率;他解释,就像是 Uber 定义了共乘服务新市场,IC 设计也需要建立新商业模式,以提供更快、更廉价的服务,而设计服务业做为半导体产业领域独立、人力密集的一种业务,在“Uber 化”方面更是已经足够成熟


芯片设计服务业的变化速度或许会比快速崛起的 Uber 缓慢许多,其幕后推手则会是市场对特殊应用 SoC 逐渐成长的需求;Patel 指出:“标准化产品的黄金时代已经过去,有越来越多的设计会是针对特定应用客制化的芯片。”


此外他也表示,今日许多委外设计工作是涉及将硬件核心导入新制程节点,在此同时,设计服务业者的根据地已经超越印度、美国与欧洲等地,延伸向巴西、摩洛哥与越南等新兴市场。


举例来说,德州仪器(TI)在 1986 年率先于印度 Bangalore 成立设计中心,英特尔(Intel)在 1990 年中期也跟进,引爆业界潮流。Patel 表示:“现在几乎每一家美国、欧洲芯片业者,甚至台湾与韩国公司,都在印度拥有设计中心;”他自己也在 2005 年为 Rambus 设立了一个。


Patel 指出,在 1990 年代有一波设计服务业者崛起,主要是为大型芯片业者分担验证工作以及高峰需求量;IC 验证很容易外包,因为:“大部份像是软体开发工作,涉及一点点工具成本,而且你不会想让你自己的设计工程师去验证他们自己的逻辑。”


在网路公司泡沫化之后,芯片业者开始将完整的类比 / 数位设计转移至印度以降低成本,电子零组件通路商 Arrow 收购了 eInfoChips ,以及产品设计与工程服务业者 Aricent 对 SmartPlay 的收购,显示设计服务领域已经出现了一些具价值的“宝石”。


Patel 认为设计服务领域会出现更多收购案,甚至是在印度股票市场会有更多设计服务公司上市──专长光学技术的设计服务业者 Tejas Networks 就在 2017 年成功 IPO。他自己的公司 Sankalp 现在约有 700 位工程师,专长类比技术:“我们正在打造一个芯片设计工厂。”