据日经中文网报道,日本电子厂商将相继启动市场有望扩大的纯电动汽车(EV)用半导体的增产投资。东芝将投入 300 亿日元,将有助于纯电动汽车节能化的电力控制用半导体的产能增加 5 成。另外,三菱电机和富士电机也将增强生产设备。电力控制用半导体在制造方面需要经验,日本企业具有一定的影响力。各企业将通过积极投资,追赶德国和美国 2 强。
  

日本各企业启动投资的是被称为“功率半导体(power semiconductor)”的用于电力控制的半导体。在家电、工业设备和光伏发电等广泛领域得到应用,但预计今后成为主战场的是环保规定带来市场扩大的纯电动汽车。为了实现纯电动汽车配备的电力设备的小型化,或高效控制马达,具有节能化效果的功率半导体的需求正在增加。
  

东芝到 2020 年度将把功率半导体产能增加至 2017 年度的 1.5 倍。将以保持满负荷运转的生产子公司加贺东芝电子为中心增强设备。此外,东芝姫路半导体工厂(位于兵库县太子町)和泰国的半导体工厂也将加强组装工序。
  

投资额在 3 年里预计达到约 300 亿日元。东芝正在制造被称为“分离式(Discrete)”的功率半导体。该产品的利润率高达 10%左右,因此东芝考虑将分离式功率半导体业务的销售额到 2020 年度增加 25%,达到 2000 亿日元。在将全年销售额达到 4000 亿日元以上的存储器业务出售之后,东芝为实现经营重建,希望将分离式功率半导体培育为新的盈利业务支柱之一。
  

据国际能源署(IEA)预测,到 2030 年,在全球销售的纯电动汽车台数将达到 2017 年的 15 倍,增至 2150 万辆。另据日本富士经济统计,功率半导体到 2030 年的世界市场规模有望比 2017 年增加 7 成,达到 4.68 万亿日元,但随着纯电动汽车的普及,有可能进一步增加。
  

美国调查公司 IC Insights 统计显示,从半导体的销售额份额来看,日本企业 1990 年占 49%,居世界首位,但到 2017 年降至 7%。另一方面,虽然功率半导体占半导体市场整体的比例仅为 5%左右,但三菱电机和东芝分居该领域第 3、4 位,日本企业表现突出。

 

  

功率半导体与韩国和中国企业正在涉足的存储器等不同,属于多品种少量生产,需要丰富的制造经验,准入门槛较高。由于韩国和中国企业并未崛起,因此不易发生价格崩盘。同时不易受到行情影响,能维持稳定的利润率。
  

不仅是纯电动汽车,工厂自动化(FA)领域的需求也有望在全球范围扩大。在工业设备和铁路等领域,由于节能化的需求,今后也能期待稳定的收益增加,因此欧美和日本企业正联袂展开增产投资。
  

日本国内最大企业三菱电机 2018 年度将以位于熊本县和中国的主力工厂为中心,投资约 100 亿日元。以功率半导体为中心的功率器件业务到 2022 年度力争实现 2000 亿日元销售额。
  

富士电机也将在 2018 年度内投入 200 亿日元,增强国内工厂设备。开发面向纯电动汽车、小型轻量化的功率半导体。该公司 2017 年度刚刚形成量产体制。2020 年度以后将追加投资 300 亿日元,希望将功率半导体的 2023 年度销售额增加至现在的 1.5 倍,达到 1500 亿日元。
  

瞄准增长市场的不仅仅是日本企业。世界最大企业德国英飞凌科技公司 (Infineon Technologies AG)3 月与上海汽车合资,在上海成立了功率半导体模块的制造公司。而美国半导体巨头安森美半导体(ON Semiconductor)也将以车载半导体为中心,扩充功率半导体产品。
  

在规模上处于劣势的日本企业将致力于技术开发。将加强减少功率半导体的电力损失、力争实现更长寿命和高耐热性的开发体制。还将专注于氮化镓(GaN)和碳化硅(SiC)等采用新一代材料的功率半导体的开发。