韩国大约有 60,000 名患者需要人工眼睛,但其中 1/3 的患者没有接受人工眼睛。韩国 Severance 医院的研究团队正在寻求解决这个问题的办法,他们的目标是在全球范围内制作 3D 打印眼睛。此外,他们还希望建立一个包含人工眼睛咨询、设计、生产和交付的系统。

 

人工眼睛往往是一种美学解决方案而不是功能性眼睛,他们可能无法提供视力,但可以让失去了关键面部特征的患者恢复正常状态。由 Yoon Jin-sook 教授领导的团队目前正致力于此项试验,他们希望能获得 GMP 认证并确保原型的批量生产技术。

 

该团队于 3 月开始商业化程序,并将技术授权给了韩国本土公司 Carima,Carima 专注于提供高精度的 3D 对象。据悉,该项目的另一个合作伙伴是科学和信息通信技术部,由其赞助“人工眼科项目”。

 

生物印刷替代品

“ 我们希望通过 3D 打印技术帮助需要人工眼睛的患者, ”Yoon 教授说。“ 我们的团队计划通过高质量的人工眼睛和可以增加患者访问的网络提供一流的公共卫生服务。”

 

虽然人造眼睛很好,但研究人员正在研究生物印刷的替代品。尽管目前仍处于起步阶段,但部分专家预计这样的研究项目将在 2027 年开始运行。MHOX 正在计划以全景、聚焦和锐度的方式制作功能性眼睛,通过连接到网络以共享视觉信息。

 

同样,剑桥的研究人员正在研究通过 3D 打印眼细胞以防止视网膜变性的可能性。该技术旨在生长和打印身体外的眼细胞培养物,然后通过外科手术将其植入受损组织。虽然这项技术还没有到来,但有可行性。或许,功能性替代方案能够在某一天到来并且可能比最初想象的要早。