这场芯片产业的中西方对撞和融合

2018-09-26 16:55:00 来源:EEFOCUS
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不在世界中心

这几天国内迎来一波办会高峰,云栖大会、谷歌开发者大会、全球人工智能大会、中国芯片发展高峰论坛纷至沓来,每场都是抢头条的架势。而我明明参加的也是半导体厂商集会,英国最大的垂直于半导体科技领域的公关公司Publitek每两年一次的慕尼黑电子展前电子媒体大会,又是在电子产业的活跃地慕尼黑,但还是有种感觉,似乎这些天自己远离了世界中心。

 

中国当然还远非世界中心,但不可否认这里发生的事情在被越来越多关注。说几个从媒体人角度看到的细节,不知什么时候开始彭博社的网站上有了中国专区,英国资深行业媒体人David Mannerism的博客里越来越多出现中国芯片产业相关的字眼,虽然言语颇多讽刺、看衰,但不管怎样也是一种关注。而这次会议期间,Microchip公司技术开发总监Steve Drehobl特别向我了解对中国半导体产业突然爆红的看法,就连Harwin这个之前从未接触过,目前在中国还没有办事处的连接器厂商,也与我做了一次一对一采访,来强调中国市场对他们的重要性,并明确表示,他们在中国市场的成长非常迅速。而当看到赛普拉斯、瑞萨、意法半导体、兆易创新等一众半导体厂商正式入驻天猫的消息,相信很多人会跟我有相同的感觉,一个行业可能将被颠覆,元器件分销的格局将由此改变,这件事的影响至少在短期内可能远超平头哥的芯片小目标。

 

回顾下这次会议期间的关键词,每个都跟中国市场息息相关,因此中国这个词也被反复提及。

 

物联网让这些芯片厂商赚大钱
很多人应该记得一年多前Dialog公司受到的一记重创,该公司最大客户苹果宣布将在未来的手机中采用自己的电源管理芯片,这一消息一度让Dialog股价大跌,这让我们不免想起前苹果供应商Audience的命运,这家公司曾是苹果语音处理芯片的主要供应商,2012年在被苹果抛弃后没有找到更好的出路,最后在2015年被Knowles收购,以及Imagination,在苹果改用自家GPU后,Imagination分拆原MIPS产品部并将其出售,剩下的GPU部分艰难求存,直到被中国资本收购。而Dialog也在努力给自己找寻新的市场,在电源产品之外,他们看到了无线连接和通信芯片的机会,并确定了物联网、汽车、移动和计算三大应用方向。这次会议期间,该公司战略高级主管Mark Hopgood称其蓝牙低功耗产品实现了超过40%的年增长率,成绩确实不错。而国内的读者们肯定不会忘记,在Dialog去年陷入困境时,正是来自中国的企业当时的展讯通信伸出援手,与其达成战略合作共同开发LTE芯片,同时紫光集团也增持Dialog股票成为其重要股东,让这家企业跟中国紧密联系在一起。

 

Dialog公司高级主管Mark Hopgood


如果说Dialog正在借物联网实现企业重心的转移,那么另一家密切关注物联网应用的企业,Silicon Labs则已经切实的从物联网中受益,借助明确的产品和应用定位,该公司针对物联网应用的MCU系列、无线连接和SoC产品这几年斩获不少市场,也让该公司股价在过去两年里一路飙升。这次该公司CEO Tyson Tuttle带来了一款物联网操作系统Gecko OS,Tyson花了一个小时的时间来说明软件对物联网开发的重要性,这跟近些年电子设计的趋势相符,几乎我们接触的每一家芯片企业都同意这一说法,并给出相似数据,即各芯片厂商在软件上的投入逐年增加,甚至超过对硬件的投入,包括人员和资金。

 

Silicon Labs公司CEO Tyson Tuttle

 

对于最新物联网操作系统产品,Silicon Labs的用意和初衷很好理解,即降低物联网系统开发的难度,帮助客户缩短产品上市时间,让软件和硬件工程师可以协同合作,甚至不需要过多关心底层的硬件技术,投入更多精力在系统实现和性能提升上。而从我的了解,这些年做物联网操作系统的厂商不少,包括有天然MCU生态优势的Arm推出的mbed OS,国内的阿里云 OS,华为的Lite OS,以及近两年非常活跃的RT-Thread的物联网操作系统等,而迄今为止这一产品少有非常成功的案例,甚至像Arm的mbed OS在经过这些年的推广后也没有明显进展,对此疑问,Tyson明确表示,Gecko OS支持Silicon Labs公司Gecko系列MCU,尽管如此,它更像是一种开放的框架,让整个物联网系统相关的无线、传感、底层硬件等都可以才该系统下实现模块化,同时Tyson称,因为基于Gecko系列MCU开发,Silicon Labs公司的客户都会用到这款工具,可让全球2000多客户从中受益。

 

 
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作者简介
高扬
高扬

与非网总编。网称“羊在发现”,电子工程科班出身,三载研发历练,以我专业背景和对文字的热爱进入与非网,属偶然中的必然。愿不断发现电子奥妙、产业脉动,以我见我思还一个真相。工作之外,话剧、旅行、阅读是最大乐事。

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