蔡明介:联发科20余年风雨飘摇路

2019-01-03 17:51:56 来源:EEFOCUS
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“一代拳王”初长成

在半导体产业中,蔡明介提出著名的“一代拳王”理论。一家刚起步的芯片设计公司,如果能够顺利推出一种新产品,满足市场需求,很容易后发先至,一下子就成为市场中的“拳王”。不过,因为成功太快、太容易,这些芯片公司很容易就被新一代“拳王”推下宝座。


2001年,对于年届51岁的蔡明介来说是再次面临转折点,不仅仅是因为他所参与创建的联发科技刚刚在台湾成功上市,更重要的是蔡明介必须做出一个不太容易的选择:经过了创业前4年,联发科技必须在CD-ROM、CD-RW以及DVD-ROM等几代芯片的稳定发展后找到下一个拳头产品。

 


选择新产品方向,这可以说是决定联发科技生死的问题。蔡明介早在2001年前就预见到通讯芯片将是联发科下一个成长契机。最终,蔡明介决定投入手机芯片研发。蔡明介认为2G手机芯片还有技术改进的余地,从而满足中国“新入行者”的需求。


蔡明介在手机芯片市场依靠“乡村包围城市”的策略,采用迂回战术,靠低成本、高质量、多媒体等要素,拉拢大陆手机客户,对抗德州仪器、英飞凌等与诺基亚等一线手机品牌关系深厚欧美大厂。

 

联发科还通过系统单芯片(SOC),将复杂的手机系统整合起来,帮助中小型手机客户快速推出多功能产品,抢攻市场。他的这些客户后来有了一个响亮的名号:山寨。

 

谁也想不到的是,“山寨”手机市场成长迅速,甚至大举挺进非洲、印度、印度尼西亚的新兴市场。一年三亿支以上的“山寨”机市场,突然成了蔡明介一人独食的大饼。在联发科发展最为红火之时,据说全球三分一的手机里都有一块由联发科生产的芯片。


在蔡明介的领导下,联发科技飞速成长,2004年,蔡明介率领联发科进入中国大陆市场。联发科加速了大陆手机产业蓬勃发展,也带动了大陆手机产业布局全球新兴市场,一度成为大陆最大的手机芯片供应商。

 

蔡明介成功的时代,正是台湾芯片设计业踏上国际舞台的黄金岁月,蔡明介不仅是恭逢其盛,而且跑到了最前面,他和他创立的联发科成了这个领域名副其实的“拳王”。

 

“拳王”的衰落

联发科一直致力于低端手机市场,十多年来虽然一直饱受争议,却也一直在舆论的漩涡中屹立不倒。在国产手机发展的前十年里,联发科无疑站在了巅峰。

 

但高处不胜寒,乔布斯带着苹果开启了新的手机赛道,一切都重新洗牌,还没能从山寨机的辉煌战绩中回过神的联发科,不得不继续做好一个跟随者,开始智能手机处理器的研发。

 

 

此时的联发科,虽然凭借着一站式的服务和低廉的价格,深受中小手机厂商的青睐,但真正与德州仪器、高通这样的国际大品牌正面交锋时,难免会显得稍逊一筹。


 
为了在竞争更为激烈的智能机市场取得话语权,蔡明介招兵买马,花费大量的时间、人力和物力进行技术革新。

 

为了脱离2G功能手机的杀价血海,快速进入3G智能手机战局,蔡明介快刀将功能手机平台砍到只剩两个,以应对竞争对手,资源迅速转到智能手机。从DVD部门遣兵调将,着手研发四核心芯片。该低功耗四核心芯片成为联发科一招杀手锏,首次领先高通一季,逼得高通也得推出四核心芯片回击。


紧接着,蔡明介进行组织架构调整,从原来手机、电视、DVD三大事业部,改为九个事业部门,再将手机细分为功能手机、智能手机、先进技术三个子部门。战场切割清楚后,联发科产品推出速度愈来愈快,只在2012年,智能手机芯片平台就从单核心、双核心,进展到四核心。一年之内,产品改朝换代三次。

 

过去,客户最常埋怨联发科预测市场失准,造成芯片年年大缺货。彼时的蔡明介毅然投资业务与营销,在重点新兴市场加强营销、业务两条末梢神经,重拾对新兴市场的“手感”。


联发科过去几年因误判中国市场4G升级速度,智能手机产品蓝图策略失当,遭遇瓶颈。即使蔡明介三张“王牌”打尽,联发科也依然没有攻下手机芯片高端市场,中端市场又险些失守。

 

几经风雨后的联发科最终将重点锁定在智能手机中端市场,智能手机与平板等移动设备平台业务的占比约为30%至40%,与此同时,家庭与娱乐产品事业群也迎来了30%的爆发性增长,联发科的电视芯片等成熟型产品也已接近三成,整体来看,即便手机芯片市场表现不佳,但联发科的品牌依旧处于稳健增长当中。

 

尽管联发科这十多年来似乎一直饱受外界争议,但联发科仍在低调的坚持着一步一个脚印走到今天,可以说是它遏制了国外芯片品牌一家独大的局面,更成功推进了国产品牌的发展与全球化布局,成为华人芯片企业的标杆。而这个背后,蔡明介与联发科的打拼史都被外界看在眼里。

 

 
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作者简介
李晨光
李晨光

与非网编辑,网名:L晨光,电子工程专业出身。凭借对文字的热爱和热情投身于此,热衷观察和思考,期待有所发现,有所收获。夜半时分,写出一段让自己感动的文字,最让我兴奋。

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