著名市场研究机构 Yole 关注 MicroLED 市场多年,不久前发布了一份《MicroLED 显示技术与市场-2018 版》研究报告,分享了对 MicroLED 显示技术与市场的深入见解,并提出了该技术商业化道路上所面临的机遇和挑战。

 

据麦姆斯咨询报道,MicroLED-Info 近日有幸采访了 Yole 技术和市场分析师 Zine Bouhamri 先生,Zine 是 Yole 光子学、传感与显示部门的资深分析师,他深入参与了该部门的业务和发展。在此次访谈中,Zine 分享了 Yole 对 MicroLED 产业的研究积累和发展预期。

 

Q:您好!Yole 在其研究报告中称 MicroLED 显示技术还不完备,但各个方面都在不断进步……那么,这个市场还有哪些主要挑战需要克服?

 

Zine Bouhamri(以下简称 ZB):正如一直以来所讨论的,组装工艺似乎是最具挑战的一环。不过,最近我们看到一些组装技术良率已经接近 99.99%甚至 99.999%。虽然组装仍然是一项重大挑战,但我们已经看到一些非常令人鼓舞的快速进展。

 

 

 

 

过去 2 年的技术趋势

制造一款真正的 MicroLED 显示器所需要的许多技术组件仍然需要努力,例如:颜色转换、光管理、驱动等等。我们认为其中一些挑战被市场忽略了,因为大家都首先在重点关注解决 MicroLED 的组装问题。

 

 

影响 microLED 显示屏良率的主要因素

 

Q:苹果(Apple)真的会是第一家在商用移动设备中推出 MicroLED 显示屏的公司吗?

 

ZB:我们确实认为苹果公司将在移动设备的 MicroLED 商业化方面领先一步。通过仔细分析他们的专利组合发现,苹果的专利主要基于 2014 年收购 Luxvue 的基础,苹果的专利组合是最完整的,全面覆盖了所有与 MicroLED 相关的关键技术。并且,正如上文所述,有许多技术组件需要完善,才能够成功商业化。

 

 

苹果公司 MicroLED 专利组合分析(专利数据截止 2017 年 12 月)

 

市场一直推测苹果将推出一款基于 MicroLED 的智能手表,因为智能手表似乎是 MicroLED 颠覆显示技术最唾手可得的成果,但 MicroLED 显示在移动设备中的应用似乎仍然存在许多问题要解决。

 

Q:您对三星的 MicroLED 项目有何看法?他们的 Active-LED 和“The Wall”电视可以被认为是 MicroLED 显示器吗?

 

ZB:通过在 2018 年国际消费电子展(CES 2018)发布的 146 英寸模块化“MicroLED”电视——“The Wall”,三星完成了不错的营销噱头。“The Wall”确实是自发光的,并且为每个子像素使用了基于 LED 的芯片,但其尺寸实际上比公认的 MicroLED 的尺寸大得多。这体现在了这款电视的技术挑战和整体价格上。三星实际上使用的是 MiniLED,这是 LED 行业近期新流行的一个术语,就 LED 制造技术而言,MiniLED 可能还需要一些持续的改进和创新,以及一定的额外资本投入。但总的来说,与 MicroLED 不同,MiniLED 不算一种重大的突破性技术,它可以在现有的 LED 工厂生产。

 

而在 CES 2019,三星与 PlayNitride 合作展示了一款真正的 75 英寸 MicroLED 电视(即芯片尺寸<50 um)。

 

Q:MicroLED 另外两个吸引人的市场是增强现实(AR)和虚拟现实(VR)市场,您如何看待 MicroLED 向这两个市场的渗透?

 

ZB:我们认为 AR 和 VR 应该分开来看,因为这两个应用所面临的挑战和要求非常不同。在 VR 应用中,由于用户与外界隔离,因此几乎不需要高亮度显示。此外,尤为重要的是,VR 头戴设备在某种程度上还需要控制成本,因此,我们不认为 MicroLED 在 VR 应用领域会有非常大的渗透率。

 

与 VR 相反,AR 需要在所有场景工作,因而需要在任何光照条件下都能看清楚计算机生成的图像。鉴于 AR 很可能将基于光学效率较差的波导技术而发展,因此需要具有非常高亮度的显示源。MicroLED 显示器确实可以成为这种颠覆性应用的赋能技术,提供 AR 所需要的亮度、效率和尺寸的独特组合。在我们刚刚探讨的最容易成功的智能手表之后,我们认为 AR 会成为首批应用之一。

 

Q:MicroLED 并不适合所有应用(例如,智能手机可能就是一个巨大的挑战),您认为未来 3~5 年内我们将在哪些领域看到 MicroLED 的应用?

 

ZB:在我们之前的讨论中可以看出一些端倪。我们看到的首次应用是在小间距大型视频显示器,其中可以使用更大的芯片(约 30 um)。事实上,这种产品已经由索尼通过 Crystal LED 视频墙推出一年了!尽管成本仍然很高,但因为使用 MicroLED 可以降低封装和芯片尺寸的成本,在中期内仍有可能显著降低这种小间距 LED 视频墙的成本。在此之后,便是智能手表和其他可穿戴设备,以及 AR 解决方案的应用。

 

Q:对于小型可穿戴显示器和微型显示器,您认为 MicroLED 可以在价格上和 OLED/LCD 展开竞争吗?

 

ZB:就成本而言,MicroLED 在可穿戴设备领域和 OLED/LCD 竞争似乎很难,因为 OLED 已经占据了智能手表的主导地位,并且面板成本非常低。举例来说,如果你对比智能手机的情况,你会发现普通的刚性 OLED 面板与 LTPS(低温多晶硅技术)LCD 面板的价格几乎相同。

 

OLED 正在蓬勃发展,MicroLED 在进入市场时不得不面对这一挑战。我们认为 MicroLED 很难在成本上匹配 OLED。要取得成功,MicroLED 必须具备其他显示技术无法提供的差异化性能或功能。不过对于微型显示器,如前所述,MicroLED 或将是一种赋能型技术,对于市场突破性技术,即使成本可能略高,这也不会成为大问题。