随着苹果在 Applewatch 上采用 microLED 面板,三星推出 microLED 家用电视,microLED 这项新技术正日渐接近我们的生活,考虑到 microLED 的技术难度和成本高昂,该项技术将最可能先在智能手机市场应用,逐渐取代当前的 OLED 面板技术。

 

 

三星正积极推动 microLED 技术的成熟

三星是全球中小尺寸 OLED 面板市场的领导者,该项业务正为它带来巨额的利润;在大尺寸的电视市场则推出了 QLED 电视技术,以与在大尺寸 OLED 面板占据优势的 LG 竞争。

 

不过三星在这两个领域都面临着挑战者,在中小尺寸 OLED 面板市场,LG 觊觎已久正极力改进其中小尺寸 OLED 面板的技术;中国大陆的京东方同样是一大威胁,京东方已在 2017 年投产中小尺寸 OLED 面板,目前还有三条中小尺寸 OLED 面板生产线在加紧建设当中,由于京东方拥有成本优势,随着京东方的 OLED 面板产能提升,中小尺寸 OLED 面板很可能因此价格大跌。

 

在大尺寸 OLED 面板市场,三星的 QLED 未能取得领导地位,这是因为该项技术是在原有的 LCD 技术上改进而来,没有 OLED 那样的自发光、超薄和可挠曲等优点,随着全球十多家电视企业纷纷加入 OLED 电视阵营,三星作为全球最大的电视企业自然感到焦灼。

 

为此三星正在研发 QD-OLED 和 microLED 技术,它自己的说法这两项技术均针对大尺寸的电视市场,预计 QD-OLED 电视将在今年底推出,而 microLED 电视早在去年 CES2018 上就已推出了针对商用市场的名为 The WALL 超大电视,今年在 CES2019 上又推出了针对家用市场的 microLED 电视。

 

看起来,三星同时研发的 QD-OLED 技术和 microLED 技术均是针对大尺寸的电视市场,不过三星研发的 QD-OLED 技术才是针对电视市场,而 microLED 技术一旦成熟将首先应用于中小尺寸的智能手机等数码电子产品而不是电视,这里着重谈下为何 microLED 会首先应用于智能手机等中小尺寸的数码电子产品。

 

microLED 可能在智能手机市场取代 OLED

micro 当前遇到的主要技术难题是巨量转移问题,microLED 的 LED 晶体颗粒低至几十微米,甚至几微米大小,而一个 5 英寸的手机屏幕要获得 500PPI 需要数百万个 LED 晶体颗粒,将如此巨量的 LED 晶体颗粒精确转移到玻璃基板上是一项技术难度相当高的工程,也导致了当前生产出来的 microLED 面板成本过高。

 

如果 microLED 用于电视那么大尺寸的显示面板,技术难度更高,成本也更高,而且良率也更难保证,这是导致当前三星推出的 75 英寸 microLED 电视定价高达 10 万美元的原因。相比之下很显然尺寸要小得多的智能手机等数码电子产品先应用 microLED 技术更合适,毕竟这类产品的显示屏尺寸要小得多,而且也能承受成本更高的 microLED 面板。

 

其实当年三星推出 OLED 面板的时候,率先向智能手机市场推广,也是基于类似的原因,另一个原因则是 OLED 面板存在的烧屏问题,由于智能手机的使用寿命大约只有 2 年,OLED 面板在智能手机的使用寿命之内出现烧屏的可能性要小的多,结果证明了三星的正确,目前 OLED 面板业务是三星的第二大利润来源,而 LG 的 OLED 面板业务依然陷于亏损当中。

 

microLED 技术除了在显示技术方面较 OLED 更先进之外,采用合适的基板,可以适应各种尺寸和设计形状的电子产品,例如当下正受到高度关注的折叠手机,三星和华为的折叠手机采用 OLED 面板都在折叠 OLED 面板时面临着巨大的技术挑战,而 microLED 面板则可以完美解决这一问题,到 microLED 真正成熟商用的时候,曾经的穿戴设备构想或许就会成为现实。

 

正是由于 microLED 所拥有的诸多先进特性,苹果收购了研发 microLED 技术的 LuxVue 公司,并已将 microLED 面板应用于其 Applewatch 上,只不过由于成本过高以及产能有限无法满足 iPhone 的要求,而在 iPhone 上采用了 OLED 面板,如果未来该技术能达到苹果的要求预计它或会与 LG 等面板厂商合作迅速推进 microLED 面板的量产,摆脱当下 OLED 面板受制于三星的境况。

 

对于三星来说,它当下宣传 microLED 技术用于电视产品,或许是担心影响正为它带来丰厚利润的中小尺寸 OLED 面板业务,一旦 microLED 技术真正成熟,而众多竞争对手的中小尺寸 OLED 面板产能上来后,或许三星就迅速针对智能手机等中小尺寸的数码电子产品推广其 microLED 技术。