上周的 CES Asia 2019 在上海举办,整个会场为“炫酷”无所不用其极。上可九天揽月(无人机),下可五洋捉鳖(水下产品)。终端产品厂商疯狂秀自己的想象力,让人眼花缭乱。但在 N3 展馆的一隅,作为连接器知名企业的 Molex 却显得有些不一样。

 

对于观众来说,放眼整个 CES Asia 2019 可能被随时“种草”,对于 Molex 来说,放眼望去,都是客户的味道。在接受现场采访时,Molex 说的最多一句是:“根据客户需求,我们会……”。“上帝”们的需求千千万,Molex 怎么能够顺应时代发展呢?

 

首先就是“空间”问题。

 


Molex 在 CES Asia 2019 的展台

 

“拯救”空间

尺寸“变小”,是 Molex 一直持续在投入的地方。Molex 全球业务及市场行销部中国区移动业务销售总经理翁伟雄表示:“用于手机类消费电子的连接器,Molex 已经做到了 0.3mm(管脚间距),而在变小的同时我们还能做到非常高的稳定性。”Molex 全球业务及市场行销部大中华区移动业务的营业总监蔡财坤认为:“随着 5G 手机应用的增多,连接器的用量不断增加,手机耗电也在增加,那么其他器件就要给电池让出空间,连接器就是“变小”的目标。”

 

在数据中心产品中,Molex 节约空间体现在每根线缆可以包 192 根光纤。Molex 全球业务及市场行销部业务拓展经理李亦威对此说到:“增加根数的目的是满足更高数据量,这 192 根光纤怎么很好的吻合是有许多技术门槛的。”

 

在汽车电池包方面,Molex 有一款定制化的汽车 BMS(电池管理系统)也起到了节约空间的目的。据现场介绍,这款 BMS 囊括了铜片、PCB、一些检测电池的系统等。将本来繁琐的布线变得更为简单,也提供了检测功能。正如蔡财坤所说,不仅产品变小变轻了,维修维护的过程简化也能带来价值。

 

在今年 2 月份,Molex 推出的 2.2-5 射频连接器系统与电缆组件显然也是奔着“小”去的。据资料显示,Molex 的 2.2-5 射频连接器比 4.3-10 连接器尺寸小 53%,能够支持高达 6 GHz 的频率。

 

不管是技术发展趋势,还是客户要求,如今电子产品空间寸土寸金,而留给连接器厂商的“空间”明显不多了。“变小”有时候只是结果,能带来更多技术的提升才是真正需要做的。就譬如,Molex 在展区占据不小位置的汽车主题中,直接搬来了一个模拟汽车底盘。前后两个网关将车内主线都集中于此,整合各类模组。一方面是变小了,而真正带来的却是高速、智能和集成化的变化。(如下)

 


当然,能在有限的展区挤出许多位置给汽车,可见这块应用领域的重要性。

 

加码汽车

如今汽车已经不再是单纯四个轮子+一个盒子,越来越多的电子产品塞到汽车之中。根据盖世汽车统计,目前紧凑型车型、中高档车型、混合动力车型及纯电动车型汽车电子成本占比分别为 15%、28%、47%、65%。如此一来,大量的数据传输是怎么也避不开的话题。

 

在汽车方面,Molex 也是费尽心思,刚刚提到的汽车以太网和 BMS 创新就是证明。据悉,现场展示的万兆以太网网关,由 molex 自主设计,布局简单,还有很大的带宽,能够给车身减重。李亦威表示:“CAN 总线是曾经用来处理一些低速信号,如控制、开关和车窗升降等。以太网则能实现很高速的数据传输,比如图像处理、雷达、车身互联和娱乐系统。”

 

当然目前仍是 CAN 与以太网并存状态,各司其职。面对未来,李亦威说道:“5G 出来后,对自动驾驶技术是利好,等相关法规、技术成熟后,我的技术自然而然就会融入到市场里面。”

 

除了产品外,Molex 最近半年在汽车领域也有不小动静。

 

比如去年 12 月份,宣布完成对莱尔德有限公司(Laird)旗下互连车辆解决方案(“CVS”)部门的收购。其中 CVS 专业从事汽车天线系统、智能设备集成和车辆连接设备的设计、开发与交付工作。

 

比如今年 1 月份,Molex 宣布与埃森哲 (Accenture) 及亚马逊网络服务 (Amazone Web Services, AWS) 开展合作,拓展其在自动驾驶汽车和互连车辆上的实力。

 

大环境不好?

但是如今充斥在网络最多的句子就是“大环境不好。”一组组数据实在是扎心,比如汽车销量连续多个月份下跌,比如手机出货量出现疲软等。面对这样的问题,蔡财坤认为:“Molex 深耕手机领域多年,与全球主要的大品牌手机厂商都有合作。整体来说,量有点下滑,但不是很大。对于我们来说受影响跟客户有关,基本上规模较小的客户受影响较大。市场正在被大客户占据,对于我们来说,影响不是很大。”

 

不管大环境怎么变,呈现怎样的周期性,业内厂商不仅要具有韧性,更是要眼观八方,挖掘更多市场。李亦威也提到人工智能、5G 等新兴概念都在 Molex 的关注范围内,与国内主要的独角兽都有较多的互动。

 


Molex 展台一角

 

由此看来,在技术层面,电路上能给 Molex 这样的连接器厂商的“空间”不多了,需要产品越发精细。在市场层面,留给 Molex 的却有更多的空间机会。