据外媒消息,11 月 11 日英国政府公布了《国家安全投资法》草案(“法案”),表示将对威胁英国国家安全的收购及企业交易进行干预阻断。与英国此前的贸易控制制度相比,该草案不仅大幅降低了政府干预的门槛,还扩大了政府可干预范围,除了传统的股权投资和收购外,土地和知识产权的交易也被纳入新法案规制之列。

 

有媒体将之解读为,英国针对华为乃至中国投资的行动。一位资深业内人士吴明(化名)向记者表示,这一法案本质上是一个上位法,任何问题只要英国政府不满意就可以列入国家安全范畴。就技术而言,相关技术或知识产权转让可能会收紧,给跨国企业技术收购造成一定影响。

 

图源:Baidu

 

不过,老兵戴辉对此评论称,该法案并非只是针对中国,也针对了美国、日本等国家。这个法案出台的契机应该是英伟达收购 Arm 事件,正如 TikTok 事件中,中国也调整了《中国禁止出口限制出口技术目录》中的相关内容。英国作为一个岛国,历来是欢迎国外投资的,如果研发和销售均在当地,还是有操作空间的。

 

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对于英国在国际贸易关系复杂化的背景下推动《国家安全投资》法案通过的原因,业界有不同的看法。部分媒体认为,法案是英国配合美国对中国进行遏制的行动。

 

Herbert Smith Freehills 律所在一份研报中则表示,新冠肺炎大流行将人们对国家安全的担忧转移到了卫生部门和关键供应链依赖上,这是法案推动的根本动力。对知名 IP 服务商 Imagination 知识产权转移的担忧是英国推动法案的直接原因之一。此外,英国 5G 网络建设过程中是否使用华为技术的政策辩论也是催生法案的动力之一。

 

今年 4 月 6 日,Imagination 计划召开董事会议,允许中国股东空降 4 个董事进入董事会,此计划被英国政府得知而出手干预,会议召开前 24 小时被取消。当月 10 日,该公司 CEO Ron Black 离职并离开董事会,新任 CEO 为中国股东凯桥资本的现任执行主席和合伙人 Ray Bingham。在该事件中,英国保守党议员 David Davis 就曾表示,英国政府应寻求一切机制,以防止将 Imagination 的技术基础转移到中国。

 

戴辉向记者表示,从以往国外企业对英国企业的收购史来看,英国政府没有理由仅针对中国企业。例如,2005 年英国电信设备制造商马可尼被瑞典公司爱立信收购后,马可尼的研发人员后来大量被裁掉,英国政府很受伤;相反,无论是 Imagination 被凯桥资本收购,还是华为、海能达等中国企业在英国的收购案都给当地创造了大量就业机会。

 

据 Herbert Smith Freehills 披露,英国政府一直希望在保护国家安全和欢迎自由贸易之间寻求平衡。英国政府在宣布法案时,也强调该法案是基于解决国家安全风险,而不是经济民族主义。

 

据记者了解,英国并非唯一收紧外国企业投资政策的国家或地区。2019 年,欧盟通过了《欧盟关于外国直接投资筛选的规定》(“第 2019/452 号法规”), 其中提到成员国将被授权以国家安全或公共秩序为由审查其境内投资,并采取措施应对具体风险。值得注意的是,审查适用于所有企业,并且不受任何最低门槛的限制。第 2019/452 号法规建立了欧盟对外国直接投资进行筛选的框架,该法规已于今年 10 月 11 日全面生效。

 

汪文斌在答问时强调,中国政府一贯要求中国企业按照市场原则和国际规则,在遵守法律法规的基础上开展对外经济合作。同时,中方也希望有关国家为中国企业投资经营提供开放、公平、公正、非歧视性的营商环境。

 

“内外兼修”一面自主创新努力追赶,一面通过海外并购换取前沿技术对于中国实现技术突围具有深远意义。但在当今全球局势下,这种思路正在面临前所未有的挑战。无论英国《国家安全投资法》草案是否针对中国而发,从结果来看,对中国企业对外投资造成影响不可避免。