与非网 11 月 19 日讯,AI 独角兽开启上市潮,素有“AI 四小龙”之称的依图科技也在近日提交了科创板招股书,若进展顺利,其有望成为四小龙中最先上市的企业。

 

依图科技成立于 2012 年,由加州大学洛杉矶分校统计学博士朱珑从美国回国与阿里云原技术总监林晨曦共同创建,随后便赶上 AI 第三波浪潮,受到云峰基金、红杉资本等机构青睐。凭借着同在计算机视觉(CV)方向的探索,依图与旷视、商汤、云从被并称为“AI 四小龙”。

 

但随着资本趋于理性,AI 同质化、落地慢、盈利难的问题开始浮出水面,外界质疑声不绝于耳。旷视科技去年率先披露招股书,打响上市第一枪,AI 企业的生存现状也得以窥见,和旷视类似,依图也面临着高增长、高亏损、高投入的局面。

 

招股书还暴露出,依图科技正在逃离“AI 四小龙”阵营。无论是在技术布局还是业务格局上,依图都已不再是一家纯粹的以计算机视觉为技术基础的算法公司,而是正在向由算法到算力、由软件到软硬一体化转变,其还计划以上市募资中的 23 亿元砸向芯片领域。

 

三年半亏损 72 亿元

 

据胡润研究院发布的《2020 胡润全球独角兽榜》显示,依图科技估值为 140 亿元,明显低于计算机视觉“AI 四小龙”中的其他三者——商汤科技(560 亿元)、旷视科技(300 亿元)和云从科技(200 亿元)。

 

目前,依图科技的主要业务可以分为智能公共服务和智能商业两大类。2017 年至 2020 年上半年,依图科技实现营业收入分别为 0.69 亿元、3.04 亿元、7.17 亿元以及 3.81 亿元。其中,智能公共服务实现营收为 0.43 亿元、2.43 亿元、6.42 亿元及 2.23 亿元;智能商业实现营收为 0.26 亿元、0.63 亿元、0.75 亿元及 1.58 亿元。

 

从收入结构来看,依图科技已经从软件收入主导转型为软硬件组合驱动。2017 年软件收入为 3841.3 万元,占比 55.9%,到 2020 上半年已经下降到 14.82%。而软硬件组合收入比例从 2017 年的 709.30 万元,占比 10.32%,上升至 2020 年上半年的 2.31 亿元,占比 60.78%。

 

不过,尽管依图科技的营收在逐年增长,但其净利润却处于持续亏损状态,而且亏损呈现逐年上升趋势。2017 年至 2020 年上半年,公司净亏损分别为 11.68 亿元、11.68 亿元、36.47 亿元和 13.03 亿元,三年半累计亏损高达 72 亿元。

 

目前,“AI 四小龙”均传出上市消息或正在准备上市。旷视科技曾最先发起冲刺号角,但最终赴港上市计划被中断,何时上市目前仍无确切消息传出,而商汤科技不久前则被爆出要在三年内上市,云从科技也刚刚完成辅导备案。

 

23 亿重金押注芯片

 

“AI 四小龙”都是以计算机视觉(CV)为基础而发展起来的算法公司,因此也有 CV 四小龙的说法。据 IDC 数据,它们占据了国内计算机视觉应用市场份额的 60%。但依图科技已不再是一家纯粹的以计算机视觉为技术基础的算法公司,它正在加快摆脱“AI 四小龙”的标签。

 

在招股书中,依图科技自称是一家世界领先的人工智能公司,致力于全面解决机器看、听、理解和规划的根本问题,以人工智能芯片技术和算法技术为核心,研发及销售包含人工智能算力硬件和软件在内的人工智能解决方案,为人工智能的发展和应用普及提供高性能、高密度和通用的算力,满足云端数据中心、边缘计算和物联网不断增长的智能计算需求。

 

具体来看,在技术层,依图科技早已出圈,横向打通了计算机识别、语音识别和自然语言理解等 AI 三大能力,同时将算法和芯片技术相结合,实现了从算法到算力、从软件到软硬一体化的转变,这也被依图视为自身的核心竞争优势。

 

依图科技早在 2017 年就开始布局芯片,去年 5 月正式发布与 Thinkforce(熠知电子)联合研发的第一代求索芯片,并基于此推出包括服务器、边缘计算设备等硬件产品,开启了作为一家算力公司的征程,而此前依图科技主要销售软件产品。

 

随后,依图科技出资 1.3 亿元从熠知电子手中买下第一代求索芯片 100%的知识产权及相关收益权,并在今年 4 月宣布人工智能芯片全面转为自主研发。不过,依图科技尚未对求索芯片进行单独销售,而是通过基于求索芯片的智能服务器及智能边缘计算设备对外销售。此外,依图的硬件还包括摄像头、智能识别终端和智能语音硬件。

 

造芯是不少 AI 企业的选择,商汤、旷视、云从均通过自研或与外部合作研发芯片,云知声、云天励飞、思必驰等也将 AI 芯片视为提升未来竞争力的一个核心要素。在现有算力难以满足 AI 需求的情况下,将算法融入芯片,可以延伸服务能力,提高软硬件协同效率,更好满足客户需求,这是 AI 算法公司做芯片的共同动机,本质还是为了拓展商业模式。但造芯难是行业共识——周期长、门槛高、机会少、竞争大,只有少数企业会站稳脚跟。

 

依图科技计划继续重金投入。在此次 75 亿元的募资额中有超过 30%的资金,即超过 23 亿元将用于新一代人工智能 IP 及高性能 SoC 芯片项目。对于目前仅有不到 16 亿元现金余额的依图来说,上市无疑将为其继续构建算法+芯片的布局提供弹药。