自从被富士康收购后,夏普一直纠纷不断,疫情的蔓延也无法阻止夏普的“维权”之路。这可不,继今年年初状告彩虹光电、冠捷等同行企业后,夏普又与合作多年的伙伴翻脸了!

 

据日经新闻报道,11 月 26 日,夏普堺工厂(SDP)向大阪法院指控日本康宁将 10 代线产玻璃基板出售给疑似中国企业的其他客户,违反双方合约,夏普要求康宁停止违约行为。

 

 

据悉,日本夏普从 2009 年起就与康宁一起合作,由康宁在大阪的堺工厂园区内兴建玻璃工厂,稳定供给日本及海外之电视厂商最尖端的液晶面板。过去夏普液晶面板用玻璃全数都向康宁堺工厂采购,而康宁只能在产能剩余时,才能销售给其他客户。

 

深陷“罗生门”,是非难辨!

在夏普看来,认为日本康宁存在两大违约点:

首先,夏普全部玻璃基板向康宁采购,而康宁只能在产能剩余时,向其他客户销售。夏普指控康宁未满足夏普要求的出货数量,便向其他面板厂销售面板用玻璃。

 

其次,康宁的土地和厂房是向夏普租用,根据租赁合约中约定,康宁生产不同尺寸玻璃基板时须经双方同意。夏普指控日本康宁未经同意生产与合约约定不同尺寸的玻璃基板,并供应给中国企业,违反合约。

 

面对夏普的指控,康宁回击夏普违约指控说法毫无根据,对此,夏普于 29 日晚上发出声明,提出四点反驳:

 

1、日方在周五 11 月 27 日所报道的内容是针对夏普申请假处分的命令事实做揭露,且文末有提到与康宁日本公司求证,但并无获得回应;

 

2、日本媒体也回应其登载是实事求是, 公正报道并无偏颇;

 

3、康宁日本公司今日的回应,夏普方表示遗憾,应回归事实;

 

4、夏普方希望双方能够继续保持良好关系,期望康宁能回归遵循合约,再次构筑好长期良好关系。

 

随后,康宁则表示,公司尚未收到与此事相关的法律通知或文件,也无法证实是否确有诉讼立案,但公司可以明确指出,媒体报导所提及关于康宁对夏普未履行合约义务的任何主张,毫无根据。

 

康宁并指出,公司一贯履行我们的义务,并达成对夏普的承诺。我们之间的关系已经延续了十多年;康宁发挥在显示器产业的领导能力,率先开发了世界第一片十代大型电视玻璃基板。

 

另外,康宁强调,公司将继续尊重所有的客户关系,并且期待秉持多年来所建立的互助互惠精神,让此事圆满解决。

 

纠纷背后的秘密

至于日本康宁是否违约并向中国厂商供应玻璃基板,现在还不好判定,需等法院进一步裁决。

 

夏普和日本康宁自从 2009 年就一直合作,11 年的合作伙伴,却要对簿公堂,可见这个问题一定不是刚发生的,而是已经存在了一段时间。应该是双方已经进行了多轮谈判,最后难以达成一致,才不得已进行起诉。由此猜测,日本康宁已经连续几个月将日本产的玻璃基板售往中国(假如夏普的指控属实)。

 

液晶显示用玻璃基板尺寸大、厚度薄、精度高、较脆弱、洁净程度要求高,远途运输肯定是不得已而为之。这也是为什么大多面板厂都选择玻璃厂建在面板厂旁边的原因。但是目前因宅经济需求,海外电视销售确实大增。液晶面板价格上涨,造成供货吃紧。

 

尤其在中国因面板增产,造成玻璃基板供应不足。这就说明一点:玻璃基板其实也处在一个短缺状态,而且缺了好几个月了。只是因为最近芯片短缺严重,才让大家忽略了玻璃基板的缺货。

 

夏普之所以起诉日本康宁,目的肯定不是为了赔偿,而是希望日本康宁供应他更多的玻璃基板。为什么夏普采用这么极端的方法谋求自己目标的达成?可以猜得到,就是因为夏普收到的订单仍然非常旺盛,而且能看到未来几个月仍然持续,所以不惜伤害长期合作关系,也要把玻璃基板抢到手。

 

由于新冠肺炎疫情,电视需求大增,若无法确保足够的面板用玻璃,将影响夏普液晶面板生产。面板用玻璃若持续供货不足,夏普不但在生产上会发生问题,对维持工厂员工雇用也可能产生影响。

 

而且,夏普也肯定不会只因为短短几个月的需求就撕破脸,肯定是经过慎重考虑之后才做出这个艰难的决定。而夏普权衡的,就是他对于市场发展趋势的判断:未来很长一段时间内,显示面板需求将持续旺盛。

 

因此夏普表示,将采取一切手段,确保液晶面板用玻璃顺利供货。

 

那些年,夏普“撕”过的对手们

与康宁的纠纷,只能算是夏普“维权”之路上的一朵浪花。那些曾与夏普“开撕”的企业中,最为著名的当属三星了。

 

三星电子和夏普两公司之间有关 LCD 专利权的纠纷由来已久,2007 年开始双方即互指对方“侵犯了自己的液晶电视相关专利技术”,并在美国、日本、韩国三地展开诉讼。

 

最典型的“互殴”发生在 2008—2009 年,2008 年 3 月,夏普在美国起诉三星侵犯其四项专利,经过 21 个月的庭审,美国国际贸易委员会最终于上月裁定夏普胜诉。三星展开“反攻”,并于 2009 年 12 月 3 日,正式向美国国际贸易委员会(ITC)提交了对夏普公司的起诉,指控后者侵犯其液晶显示器设备相关专利权。

 

2010 年 2 月 5 日,夏普与三星签署了一项和解协议,以结束双方长达 2 年的液晶面板与模组的专利侵权纠纷。双方已同意就液晶显示器面板和模块相关技术达成交叉许可交易,并将所有专利侵权纠纷官司迅速撤销。

 

根据本次和解协议,双方将很快撤销所有专利诉讼,从而终结两家公司之间的所有专利纠纷。本次和解后,两家公司将可以共同利用这些原本有争议的专利。

 

业内人士分析,由于液晶面板是一个高技术密集型的行业,几大面板巨头各自拥有其中的部分专利,但同时也不可避免在制造过程中使用到其他企业的专利技术,行业一般是通过交叉专利许可方式互相授权,才可能造出一片完整的液晶屏。

 

如果说三星是这些企业中最出名的,那么海信与夏普的纷争就堪称最“狗血”。

 

夏普与海信的纠纷得从夏普还在日本人手上时说起,当时夏普一直处于亏损中,业务难以为继,因此夏普在 2014 年到 2015 年间将部分海外地区的品牌运营卖给了其他公司,其中,美洲地区的品牌授权卖给了中国海信公司。

 

海信出资 2370 万美元收购夏普墨西哥工厂全部股权及资产,同时海信获得夏普电视美洲地区品牌使用权和所有渠道资源,双方约定海信将在 2021 年 1 月 5 日归还夏普北美品牌授权。当时业内评价中国海信是雪中送炭,为夏普之后的扭亏为盈做出了贡献。

 

然而万万没想到的是,2017 年,渡过难关的夏普却对自己与海信的合作反悔了。

 

表面上看,2016 年 4 月,富士康的母公司鸿海出资 38.1 亿美元完成对夏普的收购。此后,鸿海一直寻求机会收回夏普的海外品牌授权。在与海信多番交涉未果的情况下,夏普去年底决定停止向海信供应液晶面板,今年 4 月又书面通知海信终止合约,但海信拒绝了夏普的要求,继续以夏普品牌进行销售。夏普的出尔反尔似乎是换了母公司大股东所导致的。

 

但实际原因可能要复杂的多。被鸿海收购之后,曾经的一哥夏普就计划重新夺回电视市场的份额。根据鸿海集团内部计划,夏普 2018 财年将完成 1000 万台液晶电视的出货目标,较今年增长近七成,若达成此目标,夏普将跃居全球第三大液晶电视品牌商。这样,拿回原先北美市场的主导权势在必行。

 

2017 年 6 月 9 日,夏普于在美国加州法院对海信提起诉讼,控告海信在美国以“SHARP“品牌贩售低质低价的液晶电视损害了夏普品牌形象,遂要求海信停止使用 SHARP 商标,并提出至少 1 亿美元的损害赔偿。

 

面对夏普如此“恩将仇报”的行为,海信当然不会妥协,在双方的拉锯战中,夏普最终放弃通过法律手段阻止海信在北美销售夏普系列品牌的电视机。

 

看到这里,吃瓜群众们肯定会说,这些都是成年往事了,最新的“瓜”在哪里?

 

今年 3 月,夏普对制造及销售液晶面板的咸阳彩虹光电科技有限公司(CHOT)、 TPV Technology Limited(冠捷科技有限公司)及其子公司与 Vizio, Inc. 向美国加州中区地方法院提起专利侵权诉讼。夏普表示,上述公司侵害了夏普 12 篇液晶显示相关专利,包含聚合物稳定配向(PSA)及高画质显示技术。

 

彩虹光电作为一家成立时间不长、实力并不足够强大的面板企业,为何卷入此次专利之战?有业内人士认为,或许与几年前的“抢人”一事有关。

 

据了解,彩虹光电此前曾和鸿海集团旗下面板企业群创有过一场“恩怨纠葛”。

 

彩虹光电于 2016 年 6 月开始建设 8.6 代液晶面板生产线,并于 2018 年 2 月正式量产,比群创的量产时间仅晚 1 年,月产能规模还比群创大了一倍以上。

 

2016 年年底,媒体传出有部分群创员工跳槽到彩虹光电,恐有关键技术外流疑虑,为此郭台铭震怒,针对 48 名离职员工发存证信函。

 

值得注意的是,夏普被富士康收购后,同样纳入了鸿海集团旗下。

 

此次专利之战,无论是郭台铭的又一次“泄愤”之举,还是基于市场竞争考虑的正常手段。彩虹光电与夏普这样拥有四十多年技术积累的企业对簿公堂,面临的挑战还是非常大的。

 

专利诉讼一般需要经过漫长的阶段,短则数月多则数年。接下来夏普会采取怎样的措施?夏普液晶品牌负责人于薇在接受《中国电子报》记者采访时表示:“是强制执行,还是有交叉专利和解的可能,目前还不得而知。”

 

结语

在你争我夺的商业战场中,赔偿金额的多寡已不再是重点。商业纷争映射出行业愈发激烈的市场竞争。

 

有业内人士认为,判决结果如能确认侵权,一方面,可以让夏普通过现有优势,抢占全球市场份额;另一方面,也可以对市场上的其他侵权者产生震慑效应和连锁反应。而这才是这些“维权战”的背后意义。

 

显示面板产业是一个资金、资源、技术密集型产业。上游的设备、资材对于面板企业的运营结果影响巨大。所以,对上游伙伴的整合能力,其实与自身的技术创新能力同等重要。资源有限的情况下,有上游资源的坚定支持,才能把中游的产能、技术、运营等能力最终转为销售出去的产品,进而转化为企业利润。

 

而上游厂家支持谁,取决于谁是产业的未来,毕竟天下熙熙,皆为利来。既然日本康宁冒着被起诉的风险,在需求如此旺盛的情况,支持了中国企业,那么这家玻璃巨头的站队也就很清晰了。而且,和康宁一样聪明的厂家很多,他们都能清晰地看到未来是属于谁。在行业变局之中,站队中国企业,绝对是最明智的选择。