前不久刚被美国拉黑,中芯国际正处于风口浪尖。昨日又爆出人事变动,再次引发半导体行业剧震。

 

12 月 15 日晚间,中芯国际正式宣布台积电前 COO、技术大神蒋尚义又重新回到中芯国际任职。如果仅仅是这样,一定有网友会说这瓜爆的还不够大。

 

于是,更劲爆的来了,中芯国际联席 CEO 梁孟松对蒋尚义的回归投下了弃权票,还被曝在董事会上提出了辞职!中芯国际董事长周子学也对此感到惊讶,并未当场核准。

 

为什么梁孟松突然辞职?他在请辞信中表示,此次的蒋尚义出任中芯国际副董事长一职的人事变动,是 12 月 9 日才被董事长周子学告知,此前他对此一无所知。

 

言下之意则是,这项人事变动并未提前与其进行充分沟通。梁孟松觉得非常的“错愕与不解”,觉得“已经不再被尊重与不被信任”。

 

传奇老将蒋尚义为何回归?

说起蒋尚义,那可是半导体圈的传奇人物。

 

他生于 1946 年,如今已 74 岁。1970 年获得普林斯顿大学电子工程学硕士学位,1974 年获斯坦福大学电子工程学博士学位。

 

毕业后,蒋尚义先后在德州仪器和惠普工作。1977 年返回中国台湾后,他出任台积电研发副总裁,牵头了多个关键工艺节点的研发,使台积电的行业地位从技术跟随者发展为技术引领者。

 

2013 年底从台积电退休时,蒋尚义的职位是共同首席运营官。退休后,他又担任了台积电两年的董事长顾问。

 

但蒋尚义的产业步履并未停下。蒋尚义于 2016 年 12 月首次加入中芯国际,担任独立非执行董事一职。2019 年 6 月,中芯国际公告称,蒋尚义因个人原因和其他工作承诺,将不再连任。

 

离开中芯国际后,蒋尚义赴任武汉弘芯 CEO 一职。成立于 2017 年 11 月的武汉弘芯,更是瞄准先进工艺,大有后来居上之势,项目计划总投资额高达 200 亿美元,包括建成产能均为 3 万片 / 月的 14nm 逻辑工艺生产线和 7nm 以下逻辑工艺生产线,同时预建一条晶圆级先进封装生产线。

 

但今年,投资超千亿的武汉弘芯项目却频频“暴雷”,传出投资与设备无法及时到位、厂房建设遇阻、新员工难以入职等传闻。目前,武汉弘芯项目已陷停滞,一度用光刻机抵债,蒋尚义也于今年 6 月辞去武汉弘芯一切职务。

 

如果说武汉弘芯项目的失败导致了蒋尚义离开,那么为何要选择刚被美国“拉黑”的中芯国际?

 

在最近一次接受采访时,蒋尚义曾表示:“现在中芯国际的先进制程技术已经做到 14nm、N+1、N+2,相信在中芯国际实现我在先进封装和系统整合的梦想,可以比在弘芯快至少 4-5 年。”

 

蒋尚义称其决定加入中芯国际的关键是,中芯国际有先进封装的基础,同时先进制程技术已经推进至 14nm、N+1、N+2,能够实现其在先进封装和系统整合方面的梦想。他说:“我只是很单纯的工程师,我有权利追求我的理想和事业的目标,尤其是技术上的理想。”

 

也有人质疑他的回归是因为薪资待遇更好,但是蒋尚义称:“中芯国际给我的待遇比我以前在台积电的还要差,武汉弘芯给的也没有比台积电好,这是确定的。”据悉,蒋尚义有权根据聘用合约获得年度固定现金酬金计 67 万美元及年度激励,但年度激励将按照公司董事及高级管理人员薪酬政策由董事会参考本集团的业绩以及其个人的表现厘定后发放。

 

此外,蒋尚义称目前中芯国际尚未向其特别允诺资源支持。

 

两度同门,师徒再难共事?

鲜为人知的是,蒋尚义与梁孟松在台积电就曾是上下级关系,可以说是同出一门。

 

据了解,当年蒋尚义担任台积电研发部门之时,梁孟松正是蒋尚义旗下的技术研发大将,他曾经在 1992 年至 2009 年担任台积电资深研发处长;后来,在蒋尚义第一次从台积电退休时,梁孟松未能按照自己的期待被提升为主管,最后在一番纠葛之后去了台积电的对手三星。而在中芯国际任职期间,蒋尚义也曾与梁孟松共事近两年。

 

那么,为何梁孟松对于蒋尚义的回归如此抗拒?

 

熟悉蒋、梁二人的业界高层指出,梁孟松直接在董事会上对蒋尚义开战的做法完全不令人意外,这就是他标准的做事风格。当初他会愤而离开台积电,与今日中芯国际董事会发生的“辞职风暴”有异曲同工之妙。

 

梁孟松当时在台积电时与曾任台积电技术长孙元成一直处于既是同僚又是竞争者的关系。

 

2006 年蒋尚义从台积电退休之后,因为台积电研发组织日益庞大,开始在研发团队导入 “Two in a Box”的策略,也就是任命两个研发副总。

 

另一个原因是台积电的研发队伍能力极强,且桀骜不驯。在蒋尚义退休后,无论单独升任谁上来,都没办法压住这些研发队伍,因此才采取两位研发副总的方式执行。

 

被升上来的其中一位是台积电现任的研究发展和技术发展资深副总罗唯仁,他曾经任职过英特尔。另一个研发副总的职位,梁孟松一直认为是自己是最适合的人选,但结果却是与梁有瑜亮情结的孙元成出线,这点种下梁孟松离开台积电的导火线。

 

回头来看昨日发生在中芯国际董事会上的梁孟松“辞职风暴”,是不是感觉仿佛似曾相识。

 

业界高层认为,这次有个很大的不同点是,中芯国际聘请来担任副董事长的蒋尚义辈份与资历都比梁孟松高非常多,梁孟松不应该以“既生瑜、何生亮”的心态来看此事,这和当年梁与孙元成的竞争不一样。

 

倒是蒋尚义对于梁孟松的技术能力是给予肯定的,认为他做事和带领团队的能力都很强。毕竟徒弟行不行,师傅最知道。

 

这只是压跑梁孟松的“最后一根稻草”

此次梁孟松辞职并非突然决定,还有其他原因。其中,也被传与中芯国际联合 CEO 赵海军有关。

 

据悉,由于中芯国际联合 CEO 梁孟松、赵海军过去数年共事,两人曾传出不和,董事长周子学也担任两人沟通桥梁的角色。

 

业内传出,去年赵海军曾在董事会中提议要扩建新产能来满足电源管理芯片 PMIC 客户的庞大需求,但梁孟松投下反对票,理由是这种成熟制程和产品的利润不好,不如自己负责的先进制程重要。

 

然而,今年疫情后居家办公、5G 等带来庞大的需求,造成电源管理芯片严重缺货,中芯国际也面临产能不足的窘境。

 

与此同时,中芯国际本就面临大量麻烦。

 

在被美国政府贸易黑名单限制的大背景下,中芯国际 12 月 15 日晚间公告称,公司关注到一份于 2020 年 12 月 10 日(美国时间)在美国加利福尼亚中区联邦地区法院提交的关于公司部分证券的民事诉状。

 

该诉状的原告代表其本人和其他声称在美国证券交易场外市场购买了公司部分证券的人士提起了诉讼,但前提是美国法院须允许该案件以集体诉讼的形式进行。该诉状将公司及部分董事列为被告。公司正在谨慎评估以上事宜,并将作出积极抗辩。

 

如此流年不利,也许梁孟松早有离开的想法,此次蒋尚义回归事件只不过是压跑他的“最后一根稻草”。

 

一来一走,中芯国际影响深远

中芯国际的此番人事变动,可以说是中芯国际、乃至整个中国半导体产业的一次重大人事震荡。据悉,12 月 16 日上午,因为人事变动,中芯国际已经宣布在香港暂停股票交易。

 

中国大陆晶圆代工产业“从 0 到 1”要归功于中芯国际创始人张汝京当年从海外号招 400 人到中国大陆成立中芯国际,也建立中国大陆第一座 8 寸晶圆厂。而多年之后,在历经多任高层转换异动后,现在的中芯的研发技术重责大任,由前台积电、三星 CTO 梁孟松这位“名帅”一肩挑起。

 

按照网传的梁孟松辞职声明当看,梁孟松自 2017 年 11 月担任中芯国际联席 CEO 至今已有三年多,几乎从未休假,在其带领的 2000 多位工程师的尽心竭力的努力下,完成了中芯国际从 28nm 到 7nm 工艺的五个世代的技术开发。梁孟松强调,这是一般公司需要花 10 年以上时间才能才能完成的任务。

 

梁孟松请辞信中表示:“目前,28nm,14nm,12nm,及 n+1 等技术均已进入规模量产,7nm 技术的开发也已经完成,明年四月就可以马上进入风险量产。5nm 和 3nm 的最关键、也是最艰巨的 8 大项技术也已经有序展开,只待 EUV 光刻机的到来,就可以进入全面开发阶段”。

 

作为中芯国际的巨大贡献者,梁孟松的离开必定会给中芯国际带来巨大的损失。那么蒋尚义是否能弥补这些损失,甚至创造更大的价值呢?

 

作为全球代工龙头台积电的前高管、曾帮助中芯国际实现制程代际跨越的半导体产业顶尖人才,蒋尚义的就职成为业界关注的焦点。

 

作为业内风云人物,蒋尚义在半导体工业界的 45 年中,曾参与研发 CMOS、NMOS、Bipolar、DMOS、 SOS、SOI、GaAs 镭射、LED、电子束光刻、矽基太阳能电池等项目。在台积电期间,蒋尚义牵头了 0.25μm、0.18μm、0.15μm、0.13μm、90nm、65nm、40nm、28nm、20nm 及 16nm FinFET 等关键节点的研发,使台积电的行业地位从技术跟随者发展为技术引领者。

 

深圳市半导体行业协会秘书长常军峰对时代财经表示,中芯国际这一人事变动,除了会带来管理上的变化,技术路线应该也会做相应调整。

 

半导体行业光刻部分,先进制程由 ASML 独占。但以 EUV(7nm 以下必需的设备)为例,虽然 ASML 为荷兰企业,但因为大部分基础技术的知识产权及部分关键零组件都被美国掌握。若要寻求可用于 7nm 以下制程的曝光机,可与市占第二、三名的 Nikon 及 Canon 一起研发,不过技术上需要绕道才能避免触及专利范围。

 

梁孟松加入中芯国际后,公司技术升级节奏明显加快。“梁孟松没来之前 28nm 的生产都不稳定,现在 7nm 进入风险量产阶段,中芯国际这几年的工艺提升做得很不错。”常军峰表示。

 

但受美国制裁的影响,中芯国际对先进制程的研究已经是处于止步状态。“在这种情况下,再去研究 3nn、1nm,从中芯国际本身的经济实力和公司需求来讲,可能不是一个好路径。”

 

尽管中国积极布局自主半导体设备供应链,尤其在设备上投入了较多研发,但在上述很多领域仍有不足。在研磨、湿式蚀刻、薄膜沉积等领域有应用在成熟制程上的能力,但在先进制程上的应用上则稍显不稳定,在传输速度、制程效率、良率稳定上还有进步的空间。

 

蒋尚义的加入意味着中芯国际在调整技术路线。“如果一家大集团想改变策略,要不就是董事长亲自去抓,要不就是有适合它路线的人去执行,比如中芯国际可以扩大其他方面的产能,或者通过迭代封装来变相提升性能。”

 

结语:

中芯国际今年在科创板上市后,资金实力得到极大提升,但也接连被美国各种封杀。此时,已经 74 岁的蒋尚义再加入,想必是下定决心,豁出老命也要帮助中芯了。

 

目前中芯国际已经将 7nm 开发完成,在几个月后就可进入风险量产。而关于 5nm 和 3nm,梁孟松请辞信中曾提及,“最关键、也是最艰巨的 8 大项技术也已经有序展开,只待 EUV 光刻机的到来,就可以进入全面开发阶段”。这代表着中芯国际已经飞速拉近了与台积电和三星的技术差距!

 

中国芯片发展,最缺顶牛的人才,蒋尚义的加入,如果能让中芯加快追赶,突破美国人的封锁线,也将是中国高科技产业整体幸事。而梁孟松也是中芯国际不可缺少的人才,中芯又要面临巨大的考验!