美东时间的周一,德州发布暴风雪预警,隔天凌晨,寒冷气候影响德州奥斯汀地区电网的正常配电能力,气温下降至摄氏-22℃至-2℃不等,当地超过400万户家庭陷入停电状态。

 

德州是美国大陆唯一一个拥有自己电网的州,其中,约23%的电力来自于风力发电。不过,暴风雪这一不可抗力因素使得德州的电网设施无法正常工作。

 

图源 | chron

 

断电还影响德州奥斯汀附近的一些半导体工厂停工。

 

据报道,全球最大的芯片制造商之一——恩智浦半导体(NXP Semiconductor NV)于当地时间的周三表示,该公司在奥斯汀地区的两家工厂已停产。这家总部位于荷兰的公司同时表示,除了德州以外,他们位于世界各地的其他制造工厂仍在全面运营。

 

全球第二大半导体制造商——三星电子(Samsung Electronics Co.)也表示,该公司也关闭了奥斯汀工厂的生产。不过,该公司在周二还曾表示,由于事先(断电发生前)收到了停电通知且已采取适当措施,因此事件发生当时正在生产的设备和晶圆受影响程度十分有限。

 

恩智浦和三星公司都表示,“正在评估断电影响”,强调“一旦电力恢复,将尽快恢复产线生产”。

 

另一家大型汽车芯片供应商英飞凌科技公司(Infineon Technologies AG)表示,由于断电,其位于奥斯汀的工厂已经关闭。与三星一样,英飞凌也表示,已提前收到停电通知并采取了保护措施,预计断电事件影响相对较低。

 

英飞凌在周三的一份声明中说:“这给了我们几个小时来为中断做准备,我们能够使工厂进入安全状态,保护我们的员工和生产库存。”“我们仍在评估影响,并尽快通知任何受影响的客户。”

 

此外,应用材料、Qorvo、Flex、X-FAB等、德州仪器、Skorpios、TowerJazz等公司也在该州各地进行生产。

 

停电会给芯片制造商带来怎样的损失?芯片制程中如果发生跳电事件,通常会伤及硅晶圆片,一般而言,硅晶圆的制程需时约8至12周。制程中间若出现断电,硅晶圆片通常都会毁坏。晶圆厂跳电就象是手术中途人工心脏断电一样,结果就是病人命都丢了。

 

举个例子,3月9日,三星位于Pyeongtaek(平泽市)的闪存工厂出现停电事故,TechNews预计损失相当于 3 月份的全球供应的 3.5%。虽然停电仅持续了半小时,但依然损坏了5000~6000片晶圆,是三星3月产量的 11%。

 

此外,需要注意的是,包括恩智浦、英飞凌都是全球车用芯片的重要供应商。在此之前,由于芯片供应短缺,全球汽车制造商都在设法放缓生产计划,或关闭工厂,或微员工“放长假”。

 

根据调研机构IHS Markit最新报告,芯片短缺预计将导致今年第一季度全球近100万辆轻型车辆延产。