与非网2月20日讯 知情人士透露,出于国家安全考虑,中国可能会禁止向其认为有威胁的国家或公司出口稀土加工技术。

 

中国政府目前正在对其稀土政策进行评估。知情人士称部分中国官员认为提炼和提纯原材料所需的技术是保护国家利益的一种比实际矿产更有力的武器,因此他们正在考虑向某些国家或企业祭出技术出口禁令。

 

上述人士指出,虽然中国目前尚无计划向美国限制稀土出口,但仍将保留这项计划,以防中美贸易战再度爆发。

 

“作为对包括Lockheed Martin Corp.在内的一些个别公司的制裁措施的一部分,中国还在探索稀土禁令。”知情人士补充说道。

 

该报道称,中国控制着全球大部分稀土矿的开采产量,并在稀土加工方面占有绝对优势。稀土由17种元素组成,用于从智能手机到战斗机的各种产品。如果实施限制措施,中国的主导地位将使海外产业几乎没有渠道立即获得供应。

 

中国威胁将稀土行业的垄断地位用作贸易战的武器,或导致美国制造商面临稀土断供,对美国工业构成重大冲击,由此导致的影响可能持续多年。从汽车、洗碗机,到军用设备,稀土的用途极为广泛。

 

Technology Metals Research LLC联合创始人Jack Lifton表示,中国限制磁铁和使用磁铁元素的电机的供应,可能会产生巨大的破坏性冲击。Lifton自1962年以来便开始从事稀土行业。他在密歇根州表示,对美国工业的影响可能是“毁灭性的”。

 

“所有美国销售或生产的汽车,其生产线上都有稀土永磁电机的踪影,”Lifton表示。“对于消费电器行业和汽车行业来说,将是巨大的冲击。洗衣机、吸尘器、汽车,无所不包。”

 

美国大约80%的稀土供应自中国。而一旦中国政府考虑以稀土作为手段,在贸易战中反击美国,此举也将标志着席卷金融市场、威胁全球经济的贸易争端进一步升级。

 

随着中国政府寻求主导较高附加值产品的生产,在非中国地区开采的大部分稀土仍然被运往中国进行加工,包括美国加州Mountain Pass的稀土矿也是如此。


中国对全球稀土市场的控制,使其在与美国的贸易战中能够瞄准美国军事装备。从洛克希德·马丁公司的F-35联合攻击战斗机、导弹,到用于确定目标的激光,关键功能都需要依靠稀土元素。

 

根据美国国会研究服务处2013年的一份报告,每架F-35闪电II战斗机——被视为全球最先进的隐形战机之一——需要大约920磅的稀土材料。这是五角大楼最昂贵的武器系统,也是第一款可供美国陆海空三军都使用的战斗机。

 

根据美国国会研究服务处的报告,包括钇和鋱在内的稀土金属被用于未来作战系统车辆的激光瞄准和武器。使用稀土的其他军事装备还有Stryker装甲车、捕食者无人机和战斧巡航飞弹。

 

根据美国政府问责局2016年的报告,国防部占美国稀土消费量的1%左右。“稀土对美国军事装备的生产、维持和运行至关重要。无论总体防务需求水平如何,这些必要材料的可靠供应是国防部的基本要求,”政府问责局在报告中说。

 

美国国防部发言人周三表示,美国国防部已向国会通报一份稀土矿物报告,以寻求减少美国对中国稀土供应的依赖。目前华盛顿对中国作为稀土供应国的角色越来越感到担忧。

 

Carmot Strategic Group的创始人Dan McGroarty说,“表面上说的是一场贸易战,但如果从更长期来看,藏在贸易问题之下的,万一是一场21世纪争夺技术霸权的战争呢?这就没有前例可循。”该公司是一家为稀土和关键矿物提供建议的咨询公司。