互联智慧城市带来了美好的梦想。在这样的城市中,数字技术将多种独特的公民功能编织在一起,以提高运营效率和智能水平。据预计到2050年全球70%人口将会在智慧城市中生活,那里的生活将是健康、快乐和安全的。至关重要的是,它承诺可以做到绿色,这是人类阻止破坏地球的最后一张王牌。

 

然而,智慧城市是艰巨的工程。新技术价格昂贵,地方政府拮据,政治转向短期选举周期。难以实现可提供高运营和财务效率的集中式技术部署的模式 (该模式在全球或各国范围的城市区域中重复使用)。实际上,在新闻标题中排名前十的大多数领先智慧城市,实际上只是集合了各种不同的技术试验和地区副项目,看起来其中没有什么可以扩展。

 

考虑一下垃圾箱和停车场,通过传感器实现智能化,还有分析功能;在这种情况下,投资回报率(ROI)很难计算和标准化,尤其是在政府机构如此分散的情况下(在公共机构和私人服务机构之间,以及在城镇、城市、地区和国家之间)。考虑一下空气质量监测;一个城市如何轻易计算出清洁空气对卫生服务的影响?从逻辑上说,智慧城市很难实施,而持怀疑态度的人也是如此。

 

然而,在数字化变革的迷雾中有一点亮光。所有市政服务中的街灯都为城市提供了一个平台,可让城市首次获得智能功能并联合使用多种应用程序。看看在美国圣地亚哥和丹麦哥本哈根实施的各种智能街灯项目,其数量在不断增加。这些项目将传感器阵列与固定在灯杆上的模块化硬件单元结合在一起,从而实现了对照明设备本身的远程控制,并且具有运行其他功能的引擎,例如交通计数器、空气质量监测器,甚至是枪击检测器。

 

从灯杆高处开始,城市已经开始处理街道的“宜居性”,包括交通流量和出行、噪音和空气污染以及新兴的商业机会。即使是传统上埋在停车场中的停车传感器,也可以廉价有效地连接到照明基础设施。整个城市可以突然之间进行网络化和优化,而无需挖掘街道或租用空间,也无需解决有关更健康生活和更安全街道的抽象计算问题。

 

这种方案之所以可行,是因为在大多数情况下,智能照明解决方案的计算,一开始并非押注在智能解决方案所带来的节省。相反地,城市数字化革命的可行性是照明设备同步发展的偶然结果。

 

从白炽灯泡到固态LED照明的转换所带来的节能效果,以及现成的电源供应和广泛的照明基础设施,使得智慧城市变得可行。

 

LED转换的步伐已经平顺了。智能照明的发展趋势也是蒸蒸日上。智慧基础设施分析机构Northeast Group表示,到2027年,全球每10盏(全球共计3.63亿盏)街灯中就有9盏将使用LED照明。其中三分之一也将运行智能应用程序,这种趋势从几年前就开始了。在获得大量款项和发布蓝图之前,街道照明最适合作为大规模智慧城市中各种数字技术的网络基础设施。

 

节省LED成本
照明和传感器制造商提出的经验法则表示,智能照明可将与基础架构相关的管理和维护成本降低50-70%。但是,仅通过转换到高能效的LED灯泡就可以实现其中的大部分节省(大约50%,足以改变局面)。其余节省来自连接和控制照明器,以及在整个照明网络中传递有关其工作状态的智慧信息。

 

仅仅通过集中化的调整和观察,就可以大幅降低维护成本。方式是多种多样的,并且相辅相成:日程计划、季节性控制和调整时间;故障诊断和减少维修卡车出勤。其影响随着照明网络的规模而增加,并流回到初始的ROI案例中。市场表示这种方式可以在大约五年内收回成本,并且通过集成“更软”的智慧城市概念(例如那些停车传感器、交通监控器、空气质量控制和枪击检测器),有潜力进一步缩短收回成本的时间。

 

市场分析机构Guidehouse Insights追踪研究了200多个城市,以评估城市变化的步伐;该机构表示,四分之一的城市正在推出智能照明计划。智能系统的销售飞速增长。市场研究机构ABI Research则计算得出,到2026年全球营收将会跃升十倍,达到17亿美元。地球的“灯泡瞬间”就是这样;与人类活动息息相关的街道照明基础设施,是在更广泛的背景下作为智慧城市平台的前进之路。ABI表示,最早在明年,将有超过三分之二的新街灯安装与中央管理平台绑定,以集成来自多个智慧城市传感器的数据。

 

ABI Research首席分析师Adarsh Krishnan表示:“通过配置无线连接、环境传感器甚至是智能相机,利用城市灯杆基础设施的智慧城市供应商还有更多的商业机会。挑战在于找到可行的业务模式,以鼓励社会以高成本效益的方式大规模地部署多传感器解决方案。”

 

问题不再是是否连接,而是如何连接以及从一开始就连接多少。正如Krishnan所观察,这部分是关于商业模式的,不过,资金已经开始通过合作公私合营(PPP)方式流入智慧城市领域,私人企业承担了财务风险,以换取在风险投资的成功。基于订阅的“即服务(as-a-service)”合同将投资分散到投资回收期,这也刺激了交易活动。

 

但是,智慧城市的问题也与技术的选择有关。在覆盖范围,吞吐量和安全性方面,不同的应用程序提出了不同的要求。街道照明围绕不同市场的不同技术而发展。根据ABI数据,在美国,基于Zigbee的短距离网状网络是智能电表的支柱,占有80%份额。相同的公用事业公司也拥有大部分公共照明网络,而且以Zigbee公用事业为中心的SEP(智能能源配置文件) 2.0配置文件目前正在重新设计,以便用于照明领域。

 

相比之下,欧洲的街灯正在与传统的蜂窝网络(通常是2G直到LTE(4G))以及新的蜂窝物联网LTE-M标准装置连接。专有超窄带(UNB)技术,以及Zigbee、低功耗蓝牙的少量散布和IEEE 802.15.4衍生产品也正在发挥作用。

 

蓝牙技术联盟(SIG)特别重视智慧城市。该组织预测,未来五年智慧城市领域的低功耗蓝牙出货量将会增长五倍(每年达到2.3亿个)。大多数都与公共场所(例如机场、体育场、医院、购物中心和博物馆)中的资产跟踪相关联。不过,低功耗蓝牙也瞄准了户外网络。蓝牙技术联盟表示:“资产管理解决方案提高了智慧城市资源的利用率,有助于降低城市运营成本。”

 

结合使用两种技术更好
每种技术都有争议,尽管其中某些争议在更严密的辩论中化解了。例如,UNB对有效载荷和交付时间表提出了更严格的限制,排除了对于多个传感器应用程序或对照相机等有需要的应用程序的并行支持。短距离技术更便宜,并且为开发“照明即平台(lighting as-a-platform)”设置提供了更大的吞吐量。重要的是它们也在WAN信号丢失的情况下带来冗余,并为技术人员提供了直接访问传感器进行调试和诊断的方法。例如,低功耗蓝牙可与市场上几乎所有的智能手机互操作。

 

但是,尽管更密集的网格可以增强健壮性,但同时也带来了体系结构的复杂性,并且对互连的点对点传感器提出了更高的能源要求。传输范围也有问题;使用Zigbee和低功耗蓝牙的覆盖范围最多只有数百米。尽管多种短距离技术显然是竞争者并且非常适合网格化邻域范围的传感器,但它们是封闭的网络,最终需要使用网关来将信号传回云。

 

最后通常会加入蜂窝连接。智能照明提供商的发展趋势是采用点到云蜂窝连接,提供5到15公里的距离网关或传感器设备覆盖范围。蜂窝技术带来了大传输范围和简单性;根据蜂窝社群说法,它还提供了现成的网络和更高级别的安全性。GSMA物联网垂直部门负责人Neill Young表示:“移动运营商...拥有整个城区的全部覆盖范围,因此不需要额外的基础设施来连接城市的照明装置和传感器。在许可频谱的[蜂窝]网络的安全性和可靠性意味着运营商处于最佳位置,可支持大量需要较长电池寿命,最少维护和长传输距离的低成本设备。" GSMA是代表移动网络运营商利益的行业组织。

 

ABI表示,在所有可用的连接技术中,蜂窝技术将在未来几年中获得最大的增长。5G网络的声势和托管5G基础设施的争夺已经使得运营商抓住了灯杆,在城市环境中进行小蜂窝单元填充。在美国,拉斯维加斯和萨克拉曼多正通过运营商AT&T和Verizon在街灯上部署LTE和5G,以及智慧城市传感器。香港刚刚公布了一项计划,将安装400个支持5G的街灯杆,作为智慧城市计划的一部分。

 

但是LTE和5G则适用于一些较为珍罕的智慧城市案例,这些案例需要更高的吞吐量和更低的延迟,例如高清摄像机监控。低功耗系统以低功耗蓝牙和Zigbee等短距离技术以及蜂窝物联网LPWAN技术NB-IoT和LTE-M的形式支撑着整个物联网领域。这些技术可以组合在一起,在街头照明平台和智慧城市中的其他地方发挥强大的作用,作为低速传感器的一部分,可以带来有关城市功能和环境状况的智能信息。

 

Nordic Semiconductor首席技术官Svein-Egil Nielsen表示:“解决方案是将廉价但范围和资源有限的短距离无线技术与蜂窝物联网结合在一起,它们相互补充。这样一来,有关交通流量和人流、空气质量和温度、振动和噪音等数据就可以通过安全且强大的蜂窝网络从传感器网络传输到云。”Nordic Semiconductor是一家短距离无线低功耗蜂窝物联网解决方案提供商。

 

硬件的紧密集成
Nielsen补充道:“Nordic提供多模短程和远程产品,其nRF52840 SoC支持低功耗蓝牙、蓝牙Mesh和Zigbee,以及Thread和专有2.4GHz系统。Nordic基于蜂窝的nRF9160 SiP同时提供LTE-M和NB-IoT支持。两种技术的结合带来了性能和成本方面的优势。”

 

频率分离使得这些系统可以共存,前者运行在免许可的2.4 GHz频带中,后者则运行在LTE所处的任何地方。在较低和较高的频率下,需要在较宽的区域覆盖范围和较大的吞吐量之间进行折衷权衡。但是在照明平台中,通常将短距离无线技术用于互连传感器,基于边缘的计算能力用于观察分析,而蜂窝物联网则用于回传数据到云,以及用于更高维护水平的传感器控制。

 

到目前为止,这一对短程和远程无线电是分别添加的,它们没有在工厂中嵌入到同一块硅片中,一方面有些组件分开的情况,因为照明器、传感器和无线电的故障均不相同。然而,将双无线电集成到单个系统中将带来更紧密的技术集成和更低的购置成本,这些是智慧城市的主要考虑因素。

 

Nordic认为市场正朝着这种方向发展。该公司已经在开发人员级别将短程无线和蜂窝IoT连接技术结合在硬件和软件中,以便使得解决方案制造商可以在测试应用程序中同时运行这对技术。Nordic用于nRF9160 SiP的单板DK是为开发人员而设计的,以便“使其蜂窝物联网应用程序正常工作”;Nordic Thingy:91被描述为“成熟的现成网关”,可作为现成的原型平台或早期产品设计的概念验证来使用。

 

两者均具有多模蜂窝nRF9160 SiP和多协议短程nRF52840 SoC。Nordic表示,将两种技术结合在一起并且用于商业IoT部署的嵌入式系统,距离商业化仅“几个月”时间。

 

Nordic的Nielsen表示:“智慧城市照明平台已经集合了所有这些连接技术;市场非常清楚地表明了将它们组合在一起的需求,我们已经为解决方案制造商提供了开发板,以测试它们如何协同工作。将它们结合到商业解决方案中只是时间问题。”