文字,是人与人之间交流最常用的交际工具,可以说正是由于文字的出现才给人类带来了文明。众所周知,想要在电子设备(电脑、手机)上表达我们的想法,或者说进行信息的交换,需要一个“桥梁”或者说“工具”,电脑上输入信息的工具是键盘,功能机时代我们可以使用数字键盘,而到了智能手机时代,由于大屏幕取代了键盘,手机厂商们(其实就是苹果)不得不开发出另一种“虚拟工具”,去完成信息输入的工作。

 

 

自此,手机输入法应运而生。

 

在我们仍热衷于“搞机”的那个年代,手机输入法的存在感相当高,在论坛上随处可见有关“哪款输入法才是最好的”这种争论。此外,第三方输入法市场也十分活跃,正如知名的科技企业都想做定制ROM一样,凡是有点名气的科技企业,都推出了自己的输入法。

 

只可惜时过境迁,手机输入法市场不再热闹,大多数消费者似乎也不太介意他们购买的手机里预装的是什么输入法。但是,输入法产品本身却没有因为智能手机市场的饱和而失去活力,而且随着数码产品的发展我们发现,我们已经离不开输入法了。

 

第三方输入法市场现状

尽管手机输入法的讨论热度已经大不如前,但整个市场规模还是不容小觑。

 

根据Mob研究院公布的数据信息,全网有接近70%的移动终端设备下载了第三方输入法软件,活跃用户数量也逼近7亿,整体呈现逐年增长的趋势。

 

 

而这7亿用户中有90%被搜狗、百度、讯飞三雄“抢走”,剩下的小部分企业则通过自己的特色功能,例如打字赚钱、民族语言键盘、微商专用等功能去争取这10%的用户。

 

 

当然这其中也有手机厂商的“功劳”,小雷在采访完自己身边的同事和朋友后发现基本上所有的安卓手机都会内置有第三方输入法,比如华为和vivo就内置了百度输入法、OPPO是搜狗,小米则是将百度、搜狗和讯飞三款输入法一起内置在手机当中。因此手机厂商的销量在一定程度上也会影响到第三方输入法的用户数量。

 

 

从报告分析中不难看出,第三方输入法市场就如同国内的手机市场一般,大厂商持续领跑,并一点一点蚕食对手的市场份额,非主流手机输入法想要抢占市场,那就只能在功能上下心思。

 

输入法是如何一点点变智能的?

另外在报告中小雷看到一个很有意思的数据,那就是超过80%的用户在下载使用输入法时会优先考虑输入操作的便捷性,其次才会是品牌的知名度。基于此,有近4成的用户表示自己会选择语音输入法作为首选,因为相较于传统的打字输入,语音输入明显来得更加高效。

 

不难看出,从大数据方面,百度输入法在AI功能方面的表现更加出色,凌空手写、AR表情等AI新功能也让不少用户成功打破了对输入法的认知。此外,我们从艾媒咨询的报告中看到,智能预测和聊天模式是用户最感兴趣的功能。其中,百度手机输入法在不仅在这两项功能方面表现出色,其在快捷翻译、神句配图、语音速记、YAN键盘等创新的AI功能也深受用户喜爱。

 

 

目前百度、搜狗和讯飞都已经上线AI输入功能,在操作上也大致相同:用户无须精准点击某一个字母按键,只需在键盘上滑动,AI就会根据用户手指的滑动轨迹自动猜测相应词语并进行输入。

 

又或者像搜狗和讯飞一样,在自己的产品中加入了高效的文本快捷翻译功能,其中讯飞输入法还支持实时语音翻译和拍照翻译,哪怕是一些身处国外的用户也能够通过手机中的输入法完成与外国友人的交流。

 

 

如今的输入法早已不再是简单的输入工具,甚至有成为综合性工具的趋势,功能也是越来越多。与此同时,只有不断通过数据反哺技术,通过文字、语音、图片、手势以及更多元化输入方式的探索和应用,为用户在不同场景提供更多选择,才能有效提升产品的智能程度以提高交互效率。

 

提升用户体验才是关键

不难看出,第三方企业要想进一步获得更多的用户数量,首先要从体验方面入手。就比如在满足用户快捷且精准输入的同时,加入智能语音输入、AI词语联想等功能,并根据不同的用户提供相应的输入习惯以及词库等等,这些功能都能够实打实得提升用户对于一款输入法的满意度。

 

实际体验如何,还得让用户自己发表意见,小雷也顺带采访了几位使用不同输入法的朋友,一起来看看他们对于输入法的见解和建议。

 

 

ZE是一名使用搜狗输入法多年的用户,他的手机和电脑都安装了搜狗输入法。谈及为何不尝试换换“口味”时,ZE表示自己使用搜狗输入法已经六七年了,搜狗输入法已经完全掌握了他的打字习惯,基本上按出几个字母就能够弹出自己想要说的话。

 

 

并且ZE还表示搜狗输入法内还有一个叫做“AI帮你聊”的功能,如果在聊天时突然尬住的话,就可以通过这个功能将一句普通的话语转换成颇有幽默感的语句,达到活跃气氛的效果,另外像什么神配图、诗词联想、流行语替换、天气预报、实时资讯、灾害预警等功能都是ZE十分喜爱并且经常使用的功能。

 

ZE表示:

“其实除了搜狗外,讯飞输入法的语音输入功能也是我个人比较感兴趣的,虽然搜狗也有这个功能,但有时会出现错误,还好自己及时改正回来了。”

 

第二位是讯飞输入法的忠实用户,MEI表示自己在讯飞输入法刚上市时就已经下载并使用了,

“它主打的语音输入功能吸引到我,而且实际体验这么多年后,我依旧觉得讯飞输入法非常好用,更别说现在还支持方言语音输入了,这样一来像我家里的父母就能够通过家乡话来打字了,比他们手写快多了。”

 

从两位用户的使用感受来看,他们都更乐意于使用第三方输入法而并非系统自带输入法,其原因也十分简单,其原因就是第三方输入法的功能更加丰富,也更加人性化,能够大大提升自己的打字体验。

 

结语

手机输入法已经发展了多年,可能已经没有了当初那么高的关注度,但重要性却不曾消减。同时我们也能见到,尽管语音输入已经非常成熟,但依然没有取代传统的手机输入法,而且在AR、可穿戴等非智能手机产品上,也出现了输入法的身影。

 

在产品形态方面,输入法本身其实已经很难有太多的改进空间,输入文字信息就是全部使命,所以产品的改进方向也只剩下功能的添加和改进,让其变得更加强大。

 

但从另一个角度来看,输入法本身很难再去进行大量的创新,这意味着输入法的产品价值开始出现变化,过去可能是某企业的拳头产品、营收支柱,但未来输入法对一家企业的价值,或许就只剩下用户基数了。

 

我们看到,现在已经几乎没有大厂会把输入法作为主营业务,搜狗被腾讯收购,百度更是以AI为主业,科大讯飞的AI翻译能力更为突出。总而言之,输入法不会消亡但也仅限于此,未来这个市场恐怕会不断萎缩,并成为少数厂商的“独角戏”。