马斯克又炸了一艘大火箭 。

 

但这一次星舰原型SN11爆炸,不像前辈们“壮烈殉职”时火光冲天,浓烟滚滚。

 

SN11的整个发射过程,走的是“朦胧派”路线,顶着可见度极低的浓雾天气点火上天。

 

 

以致于外界根本没看清火箭是怎么上天的,也没看到最后火爆炸的情况。

 

甚至连SpaceX和马斯克本人,也无法第一时间推断失败原因。

 

马斯克解锁“朦胧派”火箭发射新姿势

大概14-15个小时前,得克萨斯州南部,SpcaceX发射场所在的Boca Chica大雾弥漫。

 

SpaceX布置的地面摄像机,甚至连火箭轮廓都拍摄不清晰。

 

△点火倒数前5秒,你能找到火箭在哪吗?

 

有SpaceX的粉丝专门驱车赶到里发射场附近等候,当然,他们不可能看清任何细节。

 

但是,即使天气条件如此恶劣,SN11无论如何还是“硬上”了:

 

△火箭点火

 

整个过程,只有发动机舱内部的摄像机传回清晰画面:

 

 

火箭的点火、上升过程一切顺利,上升高度10公里左右,然后按照之前几架星舰原型机演练过的,依次关闭发动机,在高空完成悬停、自由落体(包括利用机翼进行姿态控制)过程。

 

点火升空后的5分47秒,三台猛禽发动机中的一台重新点火,开始着陆过程。但是随后,SpaceX就掐断了直播信号。

 

就这样,外界再也没能看到SN11的情况,直到最后传出了火箭残骸掉落地面的消息。

 

△有当地群众在发射场5公里外捡到了火箭残骸

 

至今外界仍然不知道火箭到底出了什么问题,能确定的只有前半段的点火爬升是顺利的。

 

尽管现场浓雾条件下伸手不见五指,但有一位摄影师Trevor Mahlmann反其道行之,跑到了离发射场10公里左右的地方,拍摄了一些火箭在着陆过程中的清晰照片。

 

 

Trevor Mahlmann说,从他观察到的情况来看,与前几次星舰原型在下降着陆阶段的姿态控制不同,SN11似乎在下降初段就围绕轴线做自旋运动。

 

 

他推测,SN11可能在自由落体初期就出现了较大的问题。

 

外媒arstechnica推测,也有可能是SpaceX发现火箭出了问题后,提前启动了自毁程序。

 

SN11就是这样一艘“朦胧”的火箭。样子看不到、发射过程看不清、爆炸无人目睹、原因也不甚明了。

 

 

这次SpaceX的粉丝和吃瓜群众,真正看了个寂寞。

 

马斯克对这次试飞任务,又有什么看法呢?

 

马斯克表态

SN11发射任务失利后,马斯克在推特上对任务简单评价了几句。

 

他说,2号发动机在上升过程中出现了问题,在着陆燃烧时没有达到工作舱应有压力。

 

但这并不是一个致命的问题,着陆阶段发动机点火后出现了一些状况,具体原因还有待分析。

 

好吧,看来钢铁侠本人也不清楚到底发生了什么。

 

 

马斯克还在同一条推特下连续回复表示,至少SN11爆炸后落在的正确的地方。而且,星舰原型快速生产迭代是高效解决问题的方法。

 

同时他还说,SN11的后继者,SN15(跳过SN12-14),马上就装配完毕,过几天就能拉上发射台了。

 

新的SN15在软件、舰体结构、航电系统上都有很大的改进。

 

马斯克为什么这么急着迭代?

 

有一个原因是,NASA四月底就要进行artemis登月器的竞标,如果届时星舰还无法成功,可能会对竞标有非常负面的影响,所以spacex才会在近期如此高频的试飞。

 

Deadline临近焦头烂额结果错误频出,这样的感觉,熟悉吗?

 

炸了这么多,马斯克下一步打算怎么走?

其实量子位一直像追连续剧一样关注着马斯克的太空探索之路。

 

仅星舰系列,我们就详细报道过之前每一次重要进展,SN8、SN9、SN10等等…

 

算上这次的SN11,马斯克一共损失了10艘星舰原型,其中有地面点火爆炸,有舰体结构实验事故,还有前几次的着陆爆炸事故。

 

 

按照马斯克预期,至少测试到SN20,才有望定型1.0版星舰,即能够执行任务的成熟版。

 

而这一目标瞄准2021年~2022年。

 

按照这个时间线推算,我们今后平均每1-2个月,就能观看一次星舰试飞。

 

 

具体什么时候能登上火星?之前马斯克本人在网络聊天室有网友们交流时,立了一个flag:五年半以内。

 

能不能成,拭目以待。

 

去年年底,马斯克举家从加州搬到得州居住,外媒分析,马斯克之所以搬家,是因为得州没有州所得税。

 

搬家之后,马斯克确实能避免为自己的特斯拉股票期权缴税。

 

但得州的Boca Chica也是SpaceX最主要的测试场和发射基地。

 

 

马斯克称Boca Chica是通往火星的大门,随后又向当地政府建议,把Boca Chica改名叫Starbase,星际基地。

 

当地有没有采纳他的建议不知道,但马斯克自己已经将发射基地改口叫Starbase了。

 

这次SN11任务失利后,他在推特上发布了“招贤令”。

 

 

他说SpaceX的人才需求急剧扩张,现在需要工程师、建筑工人、科学家等等人才加入,地点就在Starbase。

 

他号召技术人才搬到Starbase居住生活,如果嫌这太小,还可以考虑附近的Brownsville地区居住。

 

预计未来一两年,星际基地人口数量会增长1000多人。

 

One More Thing

马斯克此前一直抨击美国航天管理部门的低效和官僚主义阻碍了太空探索进程。

 

而这一次SN11失利,也许还真是美国联邦航天管理局(FAA)的锅。

 

 

之前FAA认为SN8发射过程存在违规,因此要求今后SpaceX发射时,必须有FAA督导员在场。

 

SN11本来定在当地时间3月29日发射,但是因为当天FAA督导员赶不到现场而被迫延迟。

 

根据The Verge报道,督导员大人未能及时赶到的原因,是航班延误。并且当天FAA没有改签机票的意思,督导员直接从机场回家休息了。

 

 

于是,SN11只得在当地时间3月30号,顶着几乎没有可见度的浓雾起飞。

 

而原计划发射的3月29号,Boca Chica微风,天气晴。

 

参考链接:

https://arstechnica.com/science/2021/03/spacex-loses-another-starship-prototype-as-landing-sequence-fails/