财报季拉开序幕,华尔街再度上演几家欢喜几家愁。不过对于英伟达来说,则是持续上扬的欢喜。最新一季财报(2022财年一季度)中,游戏、数据中心、专业可视化三大板块营收都创下历史新高,游戏收入27.6亿美元,同比增长106%,环比增长11%;数据中心收入20.5亿美元,同比增长79%,环比增长8%;专业可视化业务达到3.72亿美元,同比和环比均增长了21%。

 

财报发布一周多后,黄仁勋在Computex 2021期间,与全球百余家媒体云上见面。因为疫情一年半没理发的黄仁勋,扎起了一个小揪揪,搭配一贯的“all black”,还蛮酷的。黄仁勋意气风发地展示了美国总部新大楼,这不仅是他的又一座江山,也是自己产品的落地成果。

 

 
黄仁勋与全球媒体云上对话

 

这座命名为“Voyager”的新总部大楼充满了科技感。据介绍,大楼在规划设计时,英伟达通过其超算平台DGX使用光线追踪模拟设计了整座建筑,他强调,这是为了确保屋顶的角度恰到好处,阳光不会直射,与自然环境光保持平衡,室内温度宜人,身处其中会感觉非常舒服。整个建筑非常开阔,这也是考虑到未来机器人将会在走廊上行走,未来人们可以通过VR或其他方式操纵机器人,进行远程参观或者办公。


“要尽最大努力抓住IT市场有史以来最大机会”

 

最新的财报中,游戏业务仍是英伟达目前最大的增长点,占总营收的48.75%;而数据中心的份额也步步紧逼,达到36.2%。

 

数据中心——被黄仁勋称作是IT市场“有史以来最大的机会”。

 

“我的预测是,每个数据中心和每台服务器都需要被加速,而GPU是这些通用应用中理想的加速器。未来将会有数亿个数据中心,分布在零售店、5G基站、工厂仓库、学校、银行、机场、城市街道等等,市场机会非常庞大。”黄仁勋在采访中谈到,“这是IT市场有史以来最大的机会,因此我能理解它为什么会激励这么多的竞争者,而我们所能做的就是继续尽最大努力、以最快速度奔跑。”


划两个重点

 

首先,请注意黄仁勋列举的这些应用场景,不是高性能计算、不是超大规模数据中心,而是分布在广阔行业应用中的边缘场景。这也恰好解释了,为什么“边缘计算”成为英伟达这两年强调的重心。

 

千行百业都在进行数字化转型,而数字化越深入,对基础设施的依赖度就越高。云服务提供商、互联网头部企业在数据中心前两波的发展中站上了潮头,而接下来,随着传统产业逐步进行数字化,企业级市场的边缘场景将成为亟待开启的巨大宝藏。

 

在这一趋势下,微型、小型数据中心的建设需求越来越多,从去年开始,这些市场需求就开始逐步释放出来,电信公司、零售、制造业都显露出强劲需求。

 

 

黄仁勋谈到对数据中心市场的预期时表示,“随着世界各行业采用英伟达人工智能来处理计算机视觉、会话、自然语言理解和推荐系统,我们的数据中心业务将继续扩大,英伟达将转变为更具规模的数据中心公司。”

 

这里再划一个重点——为什么要强调“更具规模的数据中心公司”?

 

全球半导体市场围绕“数据”商机开始了前所未有的震荡,处理器巨头已经进入跑马圈地时期,而只有尽早实现规模化,才有望数据中心的这一轮变革中占据先机。Intel、AMD、Xilinx、Arm不论是通过收购整合进行战略布局,还是自身产品线创新方向,都是为了满足未来海量的、多样化的数据处理需求。

 

要在数据中心市场做到更大规模,仅有高性能的CPU或GPU是不够的。未来的数据中心将被建设成“拥有数万个计算节点”的单个巨型计算机,它们需要相互连接才能并行工作。

 

黄仁勋说,英伟达将利用其技术,使“这些装满机器的大型仓库”更加高效。

 

Mellanox的技术是关键一环,它对于在计算机内部以及计算机之间将信息从一个组件传输到另一个组件至关重要。随着企业网络和基于互联网的云服务提供商更多关注如何处理海量数据,引导流量的芯片作用变得越来越关键。

 

英伟达已经从这一布局方向中尝到了甜头。最新财报中,数据中心同比增长79%,Mellanox的贡献占主要原因,利润和自由现金流都有增加;同时,来自垂直行业和超大规模客户的反馈,Ampere GPU架构产品也从一定程度上拉动了增长。

 


“与Arm非常互补,就像番茄酱和芥末酱在一起”

 

69亿美元收购Mellanox创下英伟达史上最大的收购案,悬而未决中的400亿美元对Arm的收购一旦成功,不光将创下英伟达史上、也将创下芯片史上最大宗的收购记录。

 

Arm在两个方向上体现出其重要性。

 

Data Processing Unit(数据处理器,DPU),这款脱胎于Mellanox的产品,被英伟达倾注了更多的设计资源,将Arm处理器核、VLIW矢量计算引擎和智能网卡的功能集成在了一起。首先,一个基本面是,全球大概有将近90%以上的高速网卡都是使用NVIDIA Mellanox的网卡,这样本身就具有智能网卡中“量”的优势。根据半导体业内持有量越高、成本越低的优势,在成本上首先占据了优势。

 

其次,再结合更强的加速计算能力、加密速度,并根据不同行业应用的应用需求,实现在网卡中的快速部署。第二代BlueField-2内部集成8个Arm核,第三代BlueField-3则集成有16个Arm核。结合具体应用需求,能够在智能方面实现更长足的进步。一方面加强了SmartNIC对于网络协议和网络安全的处理能力,另一方面整合并加强了分布式存储的处理能力,从而让DPU能在这些领域更多地替代CPU。

 

面向未来数据中心基础架构层面的变革,DPU实现的是由虚拟化、网络、存储、安全和AI服务而产生的任务卸载。而未来的关键一步还在于——数据的传输。

 

今年最新发布的基于Arm架构的CPU Grace,就是为了解决x86架构下CPU的存储和PCIe带宽限制,进一步释放TB级系统中GPU的加速计算能力。x86服务器架构的出色之处在于能够通过配置不同的CPU、内存、PCIe和外围设备来服务数据中心通用的计算场景,而Grace则主要面向大型数据密集型HPC和AI应用的细分市场,专为加速大量数据的应用程序而构建。

 

可以说,在英伟达的数据中心布局中,GPU代表加速能力,DPU代表网络数据任务的卸载能力,而基于Arm架构的CPU,将会彻底打通任督二脉,让GPU尽情释放加速能力,解决传输上的障碍,一个全栈式的计算平台呼之欲出。

 

谈及对于Arm的收购进展,黄仁勋仍然是一直以来的自信满满,声称今年底或明年初将完成交易。他表示对于监管机构的最终点头有信心,因为两个生态是互补的,集合起来将会激发更多创新。“这就像是番茄酱和芥末酱在一起”,他风趣地表示。


“中国有理由发展自己的GPU市场,英伟达也将继续快速发展”

 

值得一提的是,中国的GPU市场也在加速成长,迅速成为被业界和资本关注的重点,其中也不乏曾经供职于英伟达的创业者。

 

对于竞争,黄仁勋持乐观、开放的态度。他表示,英伟达自成立以来,每一天都面临着激烈的竞争,这是必须要接受的现状,市场需要充分的竞争,竞争对手也值得被尊重和认真对待。中国有理由发展自己的市场,英伟达也会继续快速地发展。他相信英伟达对中国的IT市场做出了很大贡献,特别是对许多初创企业和互联网企业来说。

 

“未来的世界真的会非常不同、非常多元,没有一个固定答案,它将是x86、将是Arm,将是大CPU和小CPU的边缘计算,也将是包括数据中心、超级计算所需的多种算力在内的计算类型”,黄仁勋表示,“而我们并不是每个市场都要进入,我们服务于高性能计算、服务于AI、服务于图形计算,在我们的领域,基于我们的计算基础,搭建我们需要的理想的计算平台”。

 

对于下一个财报季,黄仁勋乐观表示,将会是又一个大增长的季度。

 

“很显然,计算的世界正在改变,加速计算正在助推更多的创新,其中AI是最强大的力量之一。未来有很大的想象空间,数据中心不仅是架构层面的变革,甚至是编程方式也会发生根本性的变化。你能想象一个引擎就可以编写软件,运行在整个数据中心吗?小型的处理器也有可能在世界的任一个角落,帮助小零售店进行数据和AI处理”,黄仁勋谈到,“协调所有这些数据、处理这些AI应用程序,以帮助机器做出正确的决定,这对于未来的计算非常重要,我们正在尽最大的努力,为此做出贡献。”