近日,人工智能视觉芯片初创公司爱芯科技亮相“2021中国集成电路设计创新大会暨IC应用博览会”(简称ICDIA),并重点展示了其第一颗高性能、低功耗人工智能视觉处理器芯片——AX630A。

 

无论是瞬息万变的国际市场格局,还是今非昔比的国内产业环境,都表明我国的集成电路产业已经进入新的发展阶段。由中国集成电路设计创新联盟、中国半导体行业协会集成电路设计分会、国家“芯火”双创基地等共同主办的“2021中国集成电路设计创新大会暨IC应用博览会”于7月15日-16日在苏州召开。此次大会以“应用引领、创新驱动”为主题,吸引数千名企业家代表参会,10多位行业大咖、60多位企业专家围绕IC设计、AI芯片、汽车电子等领域展开研讨,分享创新思想与技术成果。

 

在ICDIA备受关注的“AI芯片与5G创新”论坛上,爱芯科技研发副总裁刘建伟代表公司出席,并发表以“AX630A:高性能、低功耗的人工智能视觉处理器芯片”为主题的演讲。他在演讲中表示,爱芯一直以来专注于端侧和边缘侧人工智能芯片的应用领域,大算力、低功耗和优异的画质,是公司的产品特色。同时,基于AI视觉能力的不断拓展,爱芯科技希望为合作伙伴提供全栈式解决方案,满足客户不同场景的产品需求。

 

资料显示,爱芯科技成立于2019年5月,专注于打造高性能、低功耗人工智能视觉处理器芯片。其核心技术产品支持多种AI视觉任务,广泛适用于智慧城市、智慧零售、智能社区、智能家居、物联网设备等多个领域。爱芯自主研发的第一颗AI视觉处理芯片AX630A已在2020年12月实现量产,第二颗芯片即将回片。

 

现代社会,信息数据已成为最具时代特征的生产要素,以数据为基础,以人工智能为手段的万物互联时代已经来到,这导致AI算法的种类不断增加,如多光谱、多传感器感知融合,多形态智能感知、多场景交互感知等等。同时,基于5G、云计算的不断发展,AI能力逐渐在端侧和边缘侧得到释放,在功耗约束的情况下,端侧、边缘侧算法复杂程度的不断增大,最终导致对芯片算力的需求日益增长。

 

而作为一家专注于端侧和边缘侧视觉AI芯片研发的企业,爱芯科技希望在成本和功耗完全可控的条件下,将AI的能力发挥到极致,为世界的数字化和智能化新基建提供边缘侧和端侧的支持。爱芯科技CEO仇肖莘博士此前在接受采访时就表示,当下云、边、端协同发展已成为主流,爱芯科技的芯片研发也秉持这一方向,“所以爱芯可以定义为:聚焦在边缘侧和端侧的AI算力基础计算平台。”

 

与业内常见的搭载外部NPU的形式不同,爱芯科技对应用、算法和硬件的深度结合极为重视,例如:在芯片设计上将AI引入ISP,使ISP能够不断得到训练,同时AI ISP突破了传统ISP瓶颈,使画质得到增强,让图像更清晰;存算协同设计减少DDR读写,节省内存带宽;混合精度深度学习、专有网络加速单元,让芯片和算法完美融合;VPU(新视觉处理单元)则可实现智能视频编码,高效视频压缩,节省视频存储。

 

此次亮相ICDIA的AX630A是爱芯科技自主研发的第一款高性能、低功耗的人工智能视觉处理器芯片,28.8TOps@INT4的算力密度在边缘侧、端侧芯片中,已处于领先位置;在编解码方面,AX630A可以支持20路1080p解码,同时支持8路1080p编码;再加以爱芯专有的AI ISP所赋予的图像处理能力,使得AX630A不仅能实现暗光环境下优异的画质效果,同时还能兼顾<3W的低功耗优越性能;并可通过算法模型迭代,持续为量产芯片升级。

 

论坛现场,刘建伟通过图片和视频的方式,实际展示了AX630A在暗室条件下静态图片处理、暗光条件下视频处理、密集场景下智能分析、多路视频结构化处理等多项核心能力优势。例如暗光处理,AX630A可以做到实时视频超暗光画质等同业界后处理拍照画质,能够实现“看得清,全天候”的智能化应用需求。其中,“全天候”可以应用于智能交通场景,例如,去掉交通摄像头上的补光闪光灯、自动驾驶逆光环境下让红绿灯图像质量更清晰;而“看得清”则依靠AX630A的大算力实现高帧率、高分辨率的检测识别,能够做到车辆、行人和车牌检测,即使是高速行驶的车辆也清晰可见。

 

事实上,一个城市的公共服务、交通管理都离不开传统模式的智能化升级,而“全天候”和“看得清”恰恰是城市智慧化和交通智能化的核心诉求。爱芯科技AX630A的技术优势可以有效针对上述问题,满足城市管理的智能升级,为智慧城市发展提供支持,并成为智慧生活的赋能者。