近日,台积电赴日建厂传来新的消息。据日本媒体报道,台积电日前证实,正对赴日设晶圆厂一事进行评估。但是,对于日本而言,若想实现台积电赴日建厂,仍异常困难。

 

日本固守IDM模式弊端显现

近年来,日本政府“三顾茅庐”邀请台积电的消息频频传出,而日本政府为何长期以来不惜耗费巨资邀请台积电赴日建厂?这对于日本半导体而言究竟能带来多少利好?

 

众所周知,长期以来,日本半导体在国际上一直处于名列前茅的地位。然而,这样的地位却在近几年来有所动摇,而究其根本是日本固守的IDM模式造成的。复旦大学微电子学员副院长周鹏同《中国电子报》记者介绍,SEMI报告显示,2019年日本地区半导体制造设备销售额较2018年下跌了34%。同时,IC insights报告指出,自2009年以来全球已关闭或改建的晶圆厂有100座,其中日本就独占36座,这一数量比任何其他国家、地区都要多。

 

“在上个世纪80年代,日本半导体企业曾经抓住DRAM的需求机遇,超越美国成为了全球第一的半导体生产大国。但是在90年代DRAM存储市场逐渐被韩国侵蚀后,日本半导体企业决策保守,仍然坚守固有的IDM模式,而没有向无晶圆厂或轻晶圆厂模式转变,这也使得日本半导体企业在市场受到挤压的情况下,面临成本压力而负重累累,最终压垮了不少日本晶圆厂。包括松下电器在内的日本大厂也于2019年宣布将其亏损的半导体业务出售给中国台湾的新唐科技,同时还将分拆TowerJazz松下半导体旗下的三家日本芯片制造工厂。日本半导体产业似乎逐渐领悟到固守IDM模式的不适用性,应而开始积极寻找外部合作。”周鹏说道。

 

芯谋研究顾文军也认为,尽管IDM的模式让日本的半导体产业在某些领域具备了强有力的竞争力,比如CIS和汽车电子领域,然而,由于日本公司缺乏大规模投资以及扩大生产线的决心和资金,所以仍需逐步委外代工,这也是为何日本政府频频邀请台积电建厂的原因。“但这并不意味着日本半导体将要由IDM模式彻底转向Foundry模式,而是过渡到既在内部代工,也会由外面Foundry生产的Fab-lite模式,例如索尼、Sharp等公司,均开启了Fab-lite模式。”顾文军说道。

 

赴日建厂或将拉动台积电汽车芯片产能

据悉,在近日举行的2021年第二季度财报电话会议上,台积电CEO魏哲家表示,台积电准备在日本建立一座芯片制造工厂,目前正在进行尽职调查。尽管随后台积电董事长刘德音又表示,关于在日本建造工厂,目前还没有做出最终决定,但业界不难看出,日本仍是台积电颇为看好的建厂基地之一。作为晶圆代工界的龙头,众多国家频频向台积电抛出橄榄枝也尤为正常,而在这众多国家中,为何台积电会青睐日本?

 

赛迪顾问集成电路产业研究中心高级咨询顾问吕芃浩认为,台积电选择在海外搭建的新厂,往往都会根据其特有的需求所搭建的。例如,2020年台积电财报显示,5nm产能营收占比为20%,相比较于成熟制程而言仍相对较低,而台积电在美国建设5nm的芯片生产线,意在为了拉动5nm先进制程的产能。对于日本而言,是汽车产业强国,而台积电用于制造汽车芯片的产能仅为4%,因此此次赴日所建的代工厂极有可能与汽车芯片相关,从而拉动台积电在汽车芯片方面的产能。

 

顾文军也认为,台积电如今有很多供应商、设备和材料均来自日本,尤其是材料领域,日本企业在全球半导体材料市场上所占的份额达到约52%,因此,对于台积电而言,日本半导体企业对于其供应链的发展而言也颇为重要。同时,顾文军认为:“日本半导体的产业基础很好,也是正值许多日本半导体公司从IDM走向Fab-lite模式的阶段,所释放出来的订单也在逐步增多,这也为台积电带来了很多机会。”

 

赴日建厂仍困难重重

对于台积电的赴日建厂,日本政府可谓煞费苦心,却迟迟难以敲定。据了解,台积电赴日建厂有两大难题。其一,台积电赴日建厂后,难以保证稳定的客户需求。兴建半导体工厂,需要投资数百亿甚至1万亿日元以上的资金,且需要耗费5~10年评估如何将工厂产能利用率维持在高水准。因此,鲜少会有企业因接到短期大量的订单而选择盖新厂,此前通常需要和客户进行商议和调整。而台积电此次若在日本成功设厂,目前能拥有的大客户仅有图像传感器厂索尼,除此以外还有哪些客户,现阶段仍不明确。

 

其二,邀请台积电建厂,日本政府需耗费大量的补助金。尽管日本政府如今在盛情邀请台积电赴日建厂,然而在补助金方面,相较美国而言依旧逊色。日本经产省干部认为:“要想在全球招商竞争中胜出,最低也要花费数千亿日元。”因此,日本若想成功邀请台积电建厂还需花费大量资金。因此,有消息称,日本经济产业省目前正定制巨额的补助金政策,来吸引海外企业赴日设厂,其中也包含台积电,且目标将该补助金的构想,编列于日本政府即将公布的经济对策中。