2020年奥运会原定于7月24日-8月9日间在日本东京举行,疫情原因导致推迟到2021年7月23日拉开帷幕,近日,彭博社发文,就就东京奥运会看到的日本科技发展发表了看法。

 

彭博社表示,东京上回1964年举办奥运,展示了时速210公里的子弹列车,开启了日本的高科技时代。

 

在那之后的15年间,索尼发明的录像机、东芝的闪存,以及大型机台游戏「小蜜蜂」,让日本成为世界科技强权,外界甚至一度讨论日本是否会超越美国,成为全球最大经济体。

 

然而,本届的东京奥运却显示,日本科技业正陷入低潮,不仅被美国苹果的iPhone后来居上,就连主要竞争对手韩国三星电子,都在智能手机和内存芯片领域超越日本。

 

这不只打击了日本的国家尊严,在第四波新冠肺炎疫情导致东京奥运失去观众与观光收入之际,还让企业陷入两难、形成经济负担。

 

当前美国和中国正不断主导制定科技和数据标准,而且世界日趋两极化,日本正遭遇科技进一步落后的风险。

 

日本科技实力下滑,且可能进一步落后

日本首相菅义伟正试图反击,把支持半导体业提升为国家级计划,但日本半导体业者和政府主管表示,这套解决方案还需要其他元素:改革日本过去几十年来的经商方式。

 

经产省情报产业课长西川和见说,那意味着必须减少官僚作风、招募海外芯片制造人才,以及完全抛弃对日本中心主义的顽固坚持,「过去那套日本自制自产自销的做法并未奏效,我们这次想避免重蹈覆辙」。

 

日本或许已朝这个方向跨出一大步。 为了重建一度领先全球的芯片业,正在向台积电招手。 台积电已表示,正在对在日本设立晶圆厂的计划展开实地查核。

 

日本也正在为芯片业准备数千亿日元的预算,但比起美国仍是九牛一毛,美国已准备以至少520亿美元(5.7兆日元)支持国内半导体生产。

 

韩国的三星、SK海力士等企业,也已承诺未来十年将投入4,500亿美元,台积电也已打算未来三年支出1,000亿美元。

 

日本自民党财务委员长暨前经济财政政策大臣甘利明坦言,一些国家提供的支持规模,和日本相比完全是不同等级,日本可能很难竞争,但他也说,菅义伟极擅长完成任务,而菅义伟现在关注的数字化和碳中和两议题,也都与半导体有关。

 

日本在很多领域的科技依然相当出色,例如机器人和超级计算机。

 

例如,科技新闻网站Interesting Engineering日前报道,日本的工程师也刚打破最快网络速度的世界纪录。

 

东京威力科创荣誉董事长东哲郎说,要解决日本科技实力下滑的问题,并不是只重建一个产业那么简单,日本在半导体业仍具备许多强项,例如铠侠(Kioxia)的内存和Sony的图像传感器,还有许多零件和功率芯片制造商、以及芯片制造设备,日本的策略应该是要「联结这些区块,组成一个核心」。

 

1964年,东京举办了第一次奥运会,此后二十年间,经济奇迹般逐一开花,日本芯片五虎——日立、三菱、富士通、东芝、NEC一时风光无限。上世纪80年代初,日本攻下了全球30%的DRAM存储芯片市场,80年代末则攻下了55%的市场。再看一组数据,1968年,日本GDP总量超越当时的西德,成为世界第二大经济体。1986到1991年间,日本GDP增幅达到9560亿美元,相当于当时整个法国的GDP。此时的日本,发展极快,不容小觑。

 

从近几年来看,日本的经济发展并不理想,GDP增长常年处于0~2%的低速增长期。日本经济此时极度依赖出口和外部需求。有研究表明,日本经济复苏的最大驱动力是全球需求。而奥运会,正是这样的窗口。2020年东京奥运会可能会成就一个崭新的不一样的日本,当然也可能毁掉日本重新踏上高速发展之路的希望。