8月2日,英伟达公司的官方微信公布了一个小视频讲述了英伟达CEO黄仁勋的虚拟厨房以及他本人的数字克隆人是怎么制造出来的。今年4月的英伟达GTC大会黄仁勋是在自己家厨房为背景做主题演讲,而且出现了一个他自己的克隆人。

 

因为疫情,英伟达的几次发布会都是黄仁勋在自己家厨房进行发布,记者也曾在前几次报道中吐槽过,怎么“黄老板“又是在自家厨房进行发布。现在看来,黄仁勋所为,是为了给几个月后英伟达发布“元宇宙平台”留下一个“梗”,埋下一个“伏笔”。

 

太平洋时间2021年8月10日,英伟达正式宣布,全球首个为元宇宙建立提供基础的模拟和协作平台——NVIDIA Omniverse将通过与Blender和Adobe集成来实现大规模扩展,并将向数百万新用户开放。

 

在详细谈英伟达元宇宙平台之前,先说一下元宇宙。元宇宙的概念今年非常火热,关于元宇宙有很多说法,一个说法是一个平行于现实世界的网络世界,还有的说是“第三代互联网”(PC互联网为一代、移动互联网为二代,元宇宙为互联网的第三代),腾讯董事局主席兼CEO马化腾称之为全真互联网。总的来看,它是互联网、游戏、社交网络和虚拟技术、区块链等的融合体,所有这些技术融合在一起,造就了一种全新的、身临其境的数字生活。有人通俗地说它是“VR/AR/XR”“社交网络”“区块链” 这些概念的大杂烩,下一轮科技创新的“集大成者”,是由硅谷VC和华尔街的资本大佬们搞出来的一个概念,开辟的一个新赛道。目前看,对于元宇宙行动比较早的厂商是游戏厂商、社交厂商,不久前Facebook也宣布组建元宇宙产品团队。

 

元宇宙是IT产业正在“制造“中的新风口,就像所有的IT概念出来之后,每一个企业都有自己的理解,并有自己的不同切入点和落地布局一样,元宇宙也同样如此。

 

英伟达也是一个善于从新风口中闻到属于自己机会味道的公司,它对于元宇宙的理解,没有那么玄。英伟达认为,“元宇宙是一个相互连接的沉浸式共享虚拟世界。在这个世界中,艺术家可以创造独一无二的数字场景、建筑师可以创造美轮美奂的建筑、工程师可以设计出新的家居产品。这些创作在数字世界中得到完善后可以被带入物理世界。”

 

目前,英伟达虽然没有把元宇宙描绘和夸大弄得那么“神乎”,但这并不影响其超前布局。黄仁勋醉心于新技术,英伟达公司贴近黄仁勋的人透露,他其实是典型理工男,对技术敏感,对于每一个新技术都特别有兴趣。他的这个特质,硅谷有人曾说起过,在人工智能还没有火起来的早年,只要给黄仁勋打电话说谈深度学习,他就会来,而且约他不需要秘书,他是真的对新技术感兴趣,所以英伟达才比其他芯片公司先抓住了人工智能的机会。现在他又瞄上了元宇宙,因为里面有英伟达的生意机会。

 

从官方介绍来看, NVIDIA Omniverse平台能让设计师、艺术家和审核人员在任何地方通过领先的软件应用在同一个共享的虚拟世界中进行实时合作。说白了,它是一个专为虚拟协作和实时逼真模拟打造的开放式平台。可以让艺术家们能够通过云在软件之间、在本地或世界各地无缝地实时工作。Omniverse由5个组件组成的完整生态系统:Nucleus、Connect、套件、仿真和RTX。

 

关于Omniverse,知乎上有人给出了三个评价:一是可以实现用户和应用软件之间的实时协作。特点二能给用户带来实时的速度,离线工作的质量。特点三是可以在任意NVIDIA RTX GPU上运行,从而可以RTX 技术助力模拟现实情景。只需构建模型一次,即可在任意地方渲染,在任何设备上实现NVIDIA RTX渲染的逼真度。

 

事实上,英伟达的Omniverse并不是这个月才问世,在2020年12月16日举行的RTX30系列显卡的厨房发布会上,英伟达就宣布Omniverse平台开始公测。插一句话,黄仁勋那时就喜欢把发布会放在厨房举行。

 

在今年4月举行的GTC大会上,黄仁勋再次介绍了当时正在公测的Omniverse,并透露将于今年夏天正式商用,现在看来,黄仁勋没有食言。黄仁勋特别表示,这是一个面向企业的设计协作和模拟平台,是全球第一个可以让处于世界各地的3D设计团队跨多个软件套件工作,并在同一共享虚拟空间中进行实时协作的技术平台。“Omniverse 旨在创建共享虚拟 3D 世界,就像尼尔·斯蒂芬森在上世纪90 年代早期的小说《雪崩》中所描述的科幻虚拟空间。”黄仁勋说。而当时包括宝马、Foster建筑事务所和WPP传播集团等拥有全球人员结构最复杂的设计团队,已经对Omniverse Enterprise进行了早期测评。

 

这样看来,未来这个3D仿真模拟协作平台不仅会优化创作者的工作流程,还将赋能千行百业实现实际和协作的变革。

 

在8月10的发布上,英伟达的Omniverse有几个新的元素变化,其一,和时髦的元宇宙概念“粘合”,以前只是称自己为3D模拟仿真协作平台,现在是元宇宙平台,全球首个元宇宙平台。著名作家、顾问兼Jon Peddie Research创始人Jon Peddie给出的评论是:许多公司一直在谈论元宇宙这个话题,但NVIDIA是少数几家真正实现其承诺的公司之一。NVIDIA对各类设计师的需求有着更加广泛的了解,并为他们提供许多可以免费使用的工具。NVIDIA Omniverse平台首次在一个共同的虚拟空间中实现了真正的协作式创新,这可能会改变几乎所有行业。其二是与Blender集成。Blender是全球领先的开源3D动画工具,现在该工具将加入通用场景描述(USD)支持,使艺术家能够访问Omniverse制作流程。其三是与Adobe集成。Adobe正在与NVIDIA合作开发一个为Omniverse提供Substance Material支持的Substance 3D插件,为Omniverse和Substance 3D用户提供全新素材编辑功能。

 

和各类创作工具集成做大生态,是Omniverse成为真正元宇宙大平台的重要和关键一步。目前,已经集成进来的创作类工具、设计工具包括,Adobe、Autodesk、Bentley Systems、Blender、Clo Virtual Fashion、Epic Games、Esri、Golaem、Graphisoft、Lightmap、Maxon、McNeel & Associates、PTC的Onshape®、Reallusion、Trimble和wrnch Inc.等。

 

从目前的用户来看,英伟达给出的数据是,现在SHoP建筑事务所(SHoP Architects)、《南方公园》(South Park)制作工作室和洛克希德·马丁(Lockheed Martin)等500多家公司的专业人士正在评估该平台。自去年12月发布公测版以来,已有超过5万名个人创作者下载了Omniverse。

 

英伟达曾经因为人工智能抢先一步,乘风而上,市值超过了英特尔两倍,现在英伟达能不能够搭上元宇宙的这个新风,扶摇再上,我们等待时间给出答案。