自去年以来,全球半导体市场关注的焦点莫过于“芯片荒”问题。严重的缺货已经打破了正常的生产节奏,持续困扰着各行各业,从汽车到智能手机、游戏机、个人电脑再到智能安防等,无一幸免。这场蔓延至全球、覆盖全行业的缺芯潮,让许多企业都在市场需求大涨与供应链紧张之间维持着艰难的平衡。再加上近期东南亚国家的疫情形势恶化,对半导体供应链而言更是雪上加霜,极有可能加剧全球芯片短缺问题。面对缺芯危机,供应链安全和稳定的重要性愈发凸显。


不仅如此,从产品的整个生命周期角度来讲,供应链也同样至关重要。当我们在思考究竟是何种因素促使新的高科技产品或服务取得成功时,首先想到的自然是让该产品或服务实现差异化的基础技术:元器件的选择、电路板的配置以及封装是否经过优化,从而让处理速度、电池寿命、尺寸、重量、耐用性、易用性等性能指标达到预期。
假设情况如此。设计团队已经成功地将创意、设计转化为了可行的产品。这是一项了不起的成就,在现实生活当中,许多出色的想法都没能走到这一步。但此时,产品走向市场的商业化之路也才刚刚开始而已,充满着各种可能性。最终它是在性能、价格、客户体验、市场渗透和创收等方面树立了新标杆,还是被成本超支、错过上市时间窗口和令人失望的回报所困扰,在很大程度上取决于供应链的设计和执行。 


这个过程中的主要挑战在于,擅长产品开发和技术创新的企业,通常在将产品推向市场的流程和运营方面不具备同样强大的专业知识和经验。即使是真正改变了火箭科学领域的埃隆·马斯克,也不得不在2016年的一次采访中承认:“供应链很棘手。” 


当然,棘手只不过是一种轻描淡写的说法。在产品的整个端到端生命周期中,企业必须依靠数十家甚至数百家贸易伙伴来提供各种零部件和服务。这些企业不仅在地理上非常分散,而且他们的商业经验、技术成熟度和财务能力可能也大不相同。再加上简单的人为错误、全球经济波动和自然灾害等风险的干扰,以及消费者与资本市场对积极社会和环境管理的需求日益增长,还有偶尔发生的黑天鹅事件等各种因素相互影响、错综复杂,现代跨地区的多层次供应链显然具有令人难以置信的复杂性。 


供应链:冰山之下,暗藏玄机
但许多企业往往低估了其供应链的价值。这是因为,在大多数情况下,他们根本没有意识到自己不了解战略供应链管理。理解供应链复杂性的方法之一,就是把它想象成一座冰山——它远比人们所看到的要大得多。 


例如,在水面以上的是比较简单明了的部分,包括下达订单、从货架上取下产品、包装并运送至生产工厂等。但潜藏在表面以下的部分则是无数的逻辑、物理、数字和金融要素,企业必须考虑和解决这些要素,才能确保产品、数据和资本的最佳流动。这些战术和策略变量包括增值编程与配套、主数据管理、贸易合规性、保修服务、营运资金管理、多层可视化、供应链金融、生产规划、备用供应商的选择以及物理和网络安全。如果这些因素没能得到专业的管理和协调,供应链中断的风险以及总成本将会成倍增加。


携手合作伙伴,破解供应链复杂性难题
如果供应链战略和执行不是您所在企业的核心竞争力,那么您可能会想知道您所不了解却需要去了解的内容,即如何选择一个合作伙伴,帮助您尽可能无缝而经济有效地管理这个高度分散的产品和服务供应商网络。


许多第三方公司提供一系列实用的支持技术、平台、咨询服务等,来处理从BOM评估和规划到预测、风险映射和物流服务等供应链流程中的各种要素。这里的挑战是,不要因为零散的供应商分类给您的供应链增加更多的复杂性。每个供应商都有自己的关注点,它们最终可能与您的策略和财务目标一致,但也可能不一致。


由于缩短产品上市时间所带来的无形压力、预算限制和客户期望的不断提高,试错通常不是一项成功的策略。在寻求与战略供应链合作伙伴合作时,需要考虑以下内容:

 

  • 企业的供应链贯穿了产品的整个端到端生命周期,所以需要一个对影响供需关系的市场动态有着深刻理解的合作伙伴与之合作,该合作伙伴还需要拥有从最初新产品构思开始贯穿整个生命周期的专业知识。

 

  • 随着物联网、云计算、机器学习和人工智能等数字技术向企业IT和运营技术渗透,企业需要一个能够巧妙整合这些先进技术和复杂物理供应网络的合作伙伴,从而保证其拥有感知和应对市场条件变化所需的可见性。在部署机器人流程自动化和流程挖掘等智能自动化技术时,流畅性和专业知识是必不可少的。

 

  • 应关注总拥有成本。与许多品牌企业和OEM厂商一样,零部件供应商一般都是以技术创新和新产品或服务开发为目的。很少有企业以供应链的敏捷性和响应能力作为核心竞争力。因此,虽然企业直接从零部件制造商那里购买产品可享受优惠价格,但它的“总成本”计算应包括可能因加急、付款逾期罚款、错过生产窗口和其他订单履行中断而产生的额外费用。 

 

  • 供应链管理归根结底是一项团队“运动”。企业需要一个合作伙伴助力打破与外部贸易伙伴之间的战略和技术壁垒,消除关键利益相关者(如工程和采购团队)之间的孤岛现象。从设计到供应链的整个过程中,更好的合作和协调可以确保零部件的选择能够满足围绕上市时间、用户体验以及环境可持续性、道德采购和可回收性等因素的关键品牌目标。

 

  • 合作伙伴应该作为企业的延伸,促进产品和信息在企业与各个贸易合作伙伴之间的流动。如果企业感觉目前的合作伙伴更像是它与供应商网络之间的一个隔阂,那就应该开始寻找新的合作伙伴。

 

  • 目前还没有一个放之四海而皆准的供应链模式。寻找一个愿意花时间了解企业的具体挑战和优先事项的合作伙伴,并且该合作伙伴还必须能够建立一个最能满足企业需求(从标准的履行和库存管理计划到复杂的供应链即服务解决方案)的模式。


信任:卓越供应链的基础 
最后,企业需要一个值得信赖的合作伙伴。虽然这一点应该是不言而喻的,但信任可能是一个相当模糊的概念,所以接下来本文将探讨什么是供应链中的信任。 


 高科技领域关键技术的持续短缺引发了人们对从“适当”库存到“以防万一”这一库存策略转变的热议。作为全球领先的技术分销商,安富利无疑能够为客户提供缓冲库存,但“为了存货而囤货”会占用宝贵的资本,而且如果缓冲库存最终未被使用,可能会增加潜在的报废风险。


此外,保证供应只是有效供应链韧性计划的要素之一,敏捷性和可见性也十分关键。安富利正在与客户和供应商密切合作,以促进更加开放的能力和需求交流,通过资源的最佳整合实现大家的共同目标——以适宜的价格及时满足市场需求。安富利运用情景规划、风险价值计算、深层供应链蓝图和替代产品识别等技术,帮助供应链伙伴更迅速而经济有效地避开威胁,避免业务连续性的中断。


在一个技术商品化的世界里,企业越来越难以在竞争中脱颖而出,供应链和运营已成为实现差异化发展的新前沿。如今的企业不能仅仅依靠其产品的技术优势或明显的价格优势来保持竞争力。唯有在整个产品生命周期中提供差异化、高价值的客户体验,企业才能实现可持续增长和盈利,而这就需要领先的技术和一流的供应链执行能力。 

 

Avnet United 和Avnet Velocity全球副总裁David Paulson