10月19日—20日,由工业和信息化部、江西省人民政府共同主办的2021世界VR产业大会云峰会在南昌召开。在10月19日上午举行的主旨演讲环节,图灵奖获得者,美国国家工程院、美国国家科学院和美国哲学院院士,谷歌母公司Alphabet董事会主席约翰•轩尼诗发表了题为《瞬息万变时代的创新》的视频演讲。约翰•轩尼诗表示,让技术不断保持更新迭代,以及确保技术专家们能够提供改善人类社会的各种创新,是我们所面临的最重要挑战之一。

 

创新首先是核心技术创新

 

“创新首先可以是指核心技术上的创新。”约翰•轩尼诗在本次视频演讲中表示。

 

他以计算机行业的相关案例进行了阐述。第一台微处理器,极大改善了通用计算性能的精简指令集计算机。谷歌搜索,这一工具可用来完成大量不同工作,在提高搜索质量方面它也实现了根本性突破。当然,还有近期迅速发展的深度神经网络。很多年前人们就已经开始研究深度神经网络,但直到10年前才取得了真正意义上的突破,确实极大提高了我们利用深度神经网络完成图像理解、自然语言处理或在建议及其他工作方面进行应用的能力。以上这些都是核心性创新。

 

“有时候,我们也会发明一些应用层面上的创新,而不是对核心技术的颠覆性创新。”约翰•轩尼诗指出。

 

在视频演讲中,约翰•轩尼诗指出,杀手级应用是其中的一个关键方面。早期最为著名的一个杀手级应用或许是电子表格,它让个人电脑成为商务人士的必备,极大拓展了个人电脑的用途,而将电子表格与文字处理应用搭配起来,立马就让个人电脑广受青睐。此外,那些互联网零售服务应用也是如此。美国最大电商平台亚马逊的出现,奠定了在线零售服务业在早期的发展基础,随后又出现了像Zappos(一家美国卖鞋的B2C网站)等其他类似企业,还出现了通过建立数字化市场来创造全新在线交易及二手产品市场的eBay等企业。

 

“有时候新技术既受益于某些核心技术的进步,也受益于新应用的发展。”约翰•轩尼诗在本次演讲中特别指出,VR技术如此令人欣喜正是因为这一点,目前很多公司和科研所都在研究VR。

 

关于VR创新发展,约翰•轩尼诗指出了两个方向。首先,要发展虚拟现实,需要不断地改进软硬件设备,这样才能让沉浸式虚拟体验的质量得到提升,同时也能维持或降低它的成本。如今,VR技术的相关成本已经大幅降低,这一点对VR的大规模普及来说至关重要。另一个重要的创新方向就是,通过使用软件来简化实现高品质VR体验的过程。可以看到,近期研究者们正投入更多精力去研究该领域。私人定制化的高质量VR体验,价格可能会非常昂贵。而如果不能在保证高质量体验的同时去降低成本,就无法迅速普及VR技术。

 

关于依赖于技术的根本性进步以及新应用的发展,约翰•轩尼诗还提到了两个新兴领域。首先是区块链技术。业界应考虑除了虚拟货币之外,区块链技术还有其他哪些应用,以及如何才能发挥作用。此外,现有区块链技术反应速度慢、耗电量高,因此,区块链的基础技术方面显然还亟需取得进一步发展。

 

其次是量子计算,它仍然需要在核心技术方面取得重大突破,才能被大规模运用。约翰•轩尼诗表示,目前还无法大规模运用量子计算,这是因为量子计算领域不存在固有的摩尔定律;量子计算取得重大突破需要一些时间,也许是10年,甚至20年。事实上,在一些应用中已经可以通过量子计算来快速分解数字或搜索乱序表。虽然这类应用都很有价值,但要真正实现对量子计算的预期前景,还需要更多极具吸引力的应用。

 

新应用一定要推广到消费者手中

 

不难发现,大量的杀手级VR应用出现在了当下势头正旺的游戏领域,而3D VR游戏则是其中最为重要的一个领域。除了游戏、在线视频以及电影之外,其他领域也在不断取得重大进展。

 

“我看好其他领域的发展前景,不单单是由于这些领域中蕴藏着开发新应用的很多机遇,还因为这类创新型应用在社会大众眼中太有诱惑力了。”约翰•轩尼诗认为,其中的一个重要领域是沉浸式VR教育。如何用VR技术来提高世界各地的教育质量,怎样以引人入胜的方式给孩子们提供成长和学习的机会?

 

据约翰•轩尼诗介绍,在过去的一年半里,他主要通过视频会议软件Zoom来完成工作。

 

“毫无疑问,我最想要的就是极致的沉浸式视频会议体验。我希望能实现这种效果:它可以让我觉得自己仿佛亲临会议室,而不是干巴巴地盯着屏幕上二十多人的照片头像。若能做到这一点,去利用VR技术实现真正高质量的沉浸式视频会议体验,未来会有很大的市场需求。”

 

此外,约翰•轩尼诗也提到了另一个创新领域——沉浸式VR培训,利用VR技术去辅助培训人们如何去应对一些困难场景。

 

具体来说,可以利用VR去培训急救人员学习如何抢救患者、训练消防人员学习如何冲入起火的建筑物中控制火情,或培训相关人员学习处理其他类型的灾难。还可以用VR培训人们去应对一些艰难的沟通,比如告知员工他们工作做得不够好,或是医生告知患儿父母自己孩子的病情。他在演讲中说到:“学会处理上述艰难场景绝非易事,但我们可以利用VR去切实提高相关人员的能力,通过培训让人们变得更富有同情心,使他们能更加安全高效地完成工作。”

 

“当然,即使有了创新应用和新发明,我们也必须将其推广到消费者手中。必须将这些创新与发明进行普及推广,才能让公众很好地利用它们。这项工作非常重要,如何才能做到这一点值得深思。”

 

据约翰•轩尼诗介绍,在斯坦福大学任职期间,他曾和硅谷企业在推广创新应用和发明方面展开了合作。从这些工作经历中,他总结了两条至关重要的经验。首先,推广创新应用与发明时,不仅可能需要转让概念、创意和论文之类的东西,还需要转让人才。“发明者免不了会参与到创造商业产品的过程中,而你必须接受这一过程中的风险。即使某些创意看起来已经非常出色了,但有些企业依然无法取得成功。”

 

在演讲的最后,约翰•轩尼诗说:“当我忆及自己在信息技术行业工作的漫长岁月时,我想跟大家说的是,信息技术以我从未预料到的惊人方式改变了这个世界。作为技术专家,我们需要确保自己继续推进这一创新进程,确保所开发的创新能够持续改善人类生活。如果做到了这一点,那么信息技术行业必将继续推动人类社会进一步发展。”

 

 

作者丨杨鹏岳

编辑丨邱江勇

美编丨马利亚